Een Tweede Taal Leren Beschermt Tegen Alzheimer

{h1}

Zelfs op hoge leeftijd kan het oppakken van een andere taal de hersenen beschermen.

WASHINGTON, D.C. - Wil je je beschermen tegen de gevolgen van Alzheimer? Leer een andere taal.

Dat is de afhaalmaaltijd van recent hersenonderzoek, waaruit blijkt dat de hersenen van tweetalige mensen beter en langer functioneren na het ontwikkelen van de ziekte.

Psycholoog Ellen Bialystok en haar collega's aan de York University in Toronto hebben onlangs 450 patiënten getest die de diagnose Alzheimer hadden. De helft van deze patiënten was tweetalig en de helft sprak slechts één taal.

Hoewel alle patiënten vergelijkbare niveaus van cognitieve stoornissen hadden, ontdekten de onderzoekers dat degenen die tweetalig waren, ongeveer vier jaar later, de diagnose Alzheimer hadden, dan degenen die slechts één taal spraken. En de tweetalige mensen meldden dat hun symptomen ongeveer vijf jaar later begonnen waren dan degenen die slechts één taal spraken.

"Wat we hebben kunnen aantonen, is dat bij deze patiënten... die allemaal zijn gediagnosticeerd met de ziekte van Alzheimer en allemaal op hetzelfde niveau van beperkingen zitten, de tweetaligen gemiddeld vier tot vijf jaar ouder zijn - wat betekent dat ze in staat geweest om te gaan met de ziekte, "zei Bialystok.

Ze presenteerde haar bevindingen vandaag (18 februari) hier op de jaarlijkse bijeenkomst van de American Association for the Advancement of Science. Sommige resultaten van dit onderzoek zijn gepubliceerd in het nummer van 9 november 2010 van het tijdschrift Neurology.

CT-hersenscans van de Alzheimerpatiënten toonden aan dat, bij patiënten die op hetzelfde niveau functioneren, degenen die tweetalig zijn, meer geavanceerde hersenafbraak hebben dan degenen die slechts één taal spreken. Maar dit verschil was niet duidelijk uit het gedrag van de patiënten of uit hun vermogen om te functioneren. De tweetalige mensen gedroegen zich als eentalige patiënten bij wie de ziekte minder ver gevorderd was.

"Zodra de ziekte dit gebied van de hersenen begint te schaden, kunnen tweetaligen blijven functioneren," zei Bialystok. "Tweetaligheid beschermt oudere volwassenen, zelfs nadat de ziekte van Alzheimer de cognitieve functie begint te beïnvloeden."

De onderzoekers denken dat deze bescherming voortkomt uit hersenverschillen tussen degenen die één taal spreken en degenen die meer dan één taal spreken. In het bijzonder laten onderzoeken zien dat tweetalige mensen meer een hersennetwerk uitoefenen, het zogenaamde executive control-systeem. Het uitvoerende controlesysteem omvat delen van de prefrontale cortex en andere hersengebieden, en is de basis van ons vermogen om op een complexe manier te denken, zei Bialystok.

"Het is het belangrijkste deel van je geest," zei ze. "Het controleert de aandacht en alles waar we aan denken als een uniek menselijk denken."

Tweetaligen, volgens de theorie, moeten dit hersensysteem voortdurend oefenen om te voorkomen dat hun twee talen met elkaar interfereren. Hun hersens moeten voor elk woord meerdere opties doorzoeken, tussen de twee talen heen en weer schakelen en alles recht houden.

En al dit werk lijkt een cognitief voordeel te bieden - een vermogen om het hoofd te bieden als het moeilijk wordt en de hersenen belegerd worden met een ziekte zoals Alzheimer.

"Het is niet dat tweetalig zijn de ziekte voorkomt," vertelde Bialystok aan MyHealthNewsDaily. In plaats daarvan legde ze uit dat het degenen die Alzheimer ontwikkelen in staat stelt om er beter mee om te gaan.

Bovendien suggereert ander onderzoek dat deze voordelen van tweetaligheid niet alleen van toepassing zijn op degenen die vanaf de geboorte zijn opgestaan ​​om een ​​tweede taal te spreken, maar ook op mensen die later in hun leven een vreemde taal opnemen.

"Het bewijs dat we hebben is niet alleen bij zeer vroege tweetaligen", zei psycholoog Teresa Bajo van de Universiteit van Granada in Spanje, die niet betrokken was bij het onderzoek van Bialystok. "Zelfs late tweetaligen gebruiken dezelfde processen, dus ze hebben misschien ook dezelfde voordelen."

Dit artikel werd geleverd door MyHealthNewsDaily, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: Wees de hemel, niet de wolken (met Nederlandse ondertiteling).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com