Leech Toxins, Snake Venom: How Nature'S 'Poisons' Help People

{h1}

Planten en dieren bestrijden elkaar met vergiften, en soms kunnen mensen profiteren van deze evolutionaire veldslagen, volgens een nieuwe museumtentoonstelling.

NEW YORK - De natuur zit vol vergiften en dat kan goed zijn voor de mens.

Gifstoffen veroorzaken schade door te interfereren met processen die belangrijk zijn voor het leven. Sommige vergiften, zoals arsenicum, komen voor in minerale vorm, maar levende wezens produceren er veel van. Planten die niet in staat zijn te ontsnappen aan de vele andere organismen die ze zouden eten, maken vergif om zichzelf te verdedigen. Dieren en andere organismen beschermen vijanden ook met vergiften.

"Gifstoffen kunnen slecht zijn voor sommige dingen en goed voor anderen, inclusief mensen", zei Michael Novacek, senior vice-president van het American Museum of Natural History, tijdens een opening van een nieuwe tentoonstelling met een gifthema op dinsdag 12 november.

Vergif voorgoed

Vaak omvatten deze nuttige toepassingen medicijnen. Wintergroene planten produceren bijvoorbeeld salicylzuur, dat in hoge concentraties toxisch kan zijn. Bij een lagere dosis in een gewijzigde vorm wordt deze stof echter het actieve ingrediënt in aspirine.

In zuivere vorm is kwik een glinsterende vloeistof, zelfs bij kamertemperatuur.

In zuivere vorm is kwik een glinsterende vloeistof, zelfs bij kamertemperatuur.

Tegoed: © iStockphoto.com / Marcel C.

De tentoonstelling biedt tal van andere voorbeelden van de "goede" kant van het gif. Gifstoffen uit slangen, slakken en vissen bieden gevestigde of mogelijke behandelingen voor pijn; onderzoekers testen 300 chemicaliën geproduceerd door de Fraser Island-trechter-webspin voor behandelingen tegen borstkanker, en de plantachtige alsem heeft malaria-medicatie artemisinine opgeleverd. [In foto's: de kracht van vergif door de geschiedenis]

En de voordelen van natuurlijke gifstoffen zijn niet beperkt tot alleen maar medicijnen. Veel bekende stoffen - chili, thee, koffie, kaneel, chocolade en nicotine - danken hun kruidige of stimulerende effecten aan chemicaliën die planten maken om andere dingen te ontmoedigen om ze te eten. Nicotine, geproduceerd door tabak en andere planten, is een krachtig neurotoxine, omdat het het zenuwstelsel aantast, en theobromine, een chemische stof in chocolade die mensen een mentale lift geeft, heeft een veel krachtiger effect op honden, zei Mark Siddall, een museumwetenschapper en ongewervelde curator.

"Er zit genoeg theobromine in een vierkant van bakkerschocolade om een ​​Yorkie- of Jack Russell-terriër ernstig te beschadigen, zo niet echt te doden," zei Siddall, waarbij hij opmerkte dat het effect van een gif kan variëren, afhankelijk van het organisme dat het consumeert.

Evoluerende krachtige vergiften

De sterkste giffen komen voor in evolutionaire wapenwedstrijden, legde Siddall uit. Opossums kunnen zich bijvoorbeeld voeden met sommige giftige slangen dankzij weerstand tegen het slangengif. Als reactie daarop hebben de slangen over generaties de giftigheid van hun gif versterkt om deze buideldiervissers op afstand te houden. Ondertussen blijven de opossums weerstand ontwikkelen tegen het steeds sterkere gif, zei hij.

Een andere giftige strijd, tussen bacteriën en schimmels, heeft mensen voorzien van het antibioticum penicilline, dat wordt geproduceerd door de penicilliumvorm om bacteriën te doden. [6 manieren waarop schimmels de mensheid kunnen helpen]

Siddall bestudeert bloedzuigers en de evolutie van verbindingen die ze gebruiken om bloedstolling te voorkomen. Deze vergiften kunnen van invloed zijn op het bloed in de gastheer of in de bloedzuiger. Nadat hij voldoende bloed heeft opgezogen om het ongevulde lichaamsgewicht met maximaal acht keer te verhogen, moet de bloedzuiger voorkomen dat bloed stolt en de bloedzuiger in een 'steen' veranderen, zei Siddall.

Andere organismen, zoals slangen, hebben chemische wapens om componenten van bloed aan te vallen, inclusief het voorkomen van stolling. Hoewel het doel hetzelfde kan zijn, hanteren verschillende organismen verschillende strategieën. Bloedzuigers proberen bijvoorbeeld de activering van het stollingssysteem te stoppen. Ondertussen produceert een groep slangen verbindingen die het stollingssysteem dwarsbomen door het te activeren, vertelde Siddall aan WordsSideKick.com.

"Het ding met slangen en bloedzuigers, alles wat giftig is, er is een enorme cocktail van individuele gifstoffen die betrokken zijn," zei hij. "Het is echt heel ingewikkeld, en dat proberen we langzaam uit te pissen."

Net als veel andere vergiften, kunnen bloedtoxines van sommige bloedzuigers worden gebruikt om te helpen in plaats van te schaden. Hirudine, een antistollingsstof geproduceerd in de speekselklieren van sommige bloedzuigers, wordt in de geneeskunde gebruikt.

De tentoonstelling, The Power of Poison, opent op zaterdag (16 november) in het American Museum of Natural History in New York City en loopt tot en met 10 augustus 2014.


Video Supplement: EXPERIMENT! How Snake Venom Kills You | Earth Unplugged.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com