Leven Zoals Wij Het Kennen, Bijna Gemaakt In Lab

{h1}

Wetenschappers hebben iets in het lab gecreëerd dat verleidelijk dicht bij wat zou kunnen zijn gebeurd.

Een van de grootste mysteries van het leven is hoe het begon. Wetenschappers hebben het vastgepind tot ongeveer dit:

Sommige chemische reacties deden zich ongeveer 4 miljard jaar geleden voor - misschien in een oer-tidal soep of misschien met behulp van vulkanen of mogelijk op de bodem van de zee of tussen de mica platen - om biologie te creëren.

Nu hebben wetenschappers iets in het lab gecreëerd dat verleidelijk dicht in de buurt komt van wat er misschien is gebeurd. Het is geen leven, ze benadrukken, maar het geeft de wetenschappelijke gemeenschap zeker een geheel nieuwe dataset om op te kauwen.

De onderzoekers van het Scripps Research Institute creëerden moleculen die zichzelf repliceren en zelfs evolueren en concurreren om te winnen of te verliezen. Als dat precies klinkt als het leven, lees dan verder om het controversiële en dunne onderscheid te leren.

Ken je RNA

Om de opmerkelijke doorbraak te begrijpen, gedetailleerd 8 januari in de vroege online editie van het tijdschrift Wetenschap, je moet een beetje weten over moleculen die RNA en DNA worden genoemd.

DNA is de software van het leven, de moleculen die alle genetische informatie van een cel bevatten. DNA en de genen daarin zijn waar mutaties voorkomen, waardoor veranderingen mogelijk zijn die nieuwe soorten creëren.

RNA is de nauwe neef van DNA. Nauwkeuriger gezegd, wordt aangenomen dat RNA een primitieve voorouder van DNA is. RNA kan niet zelfstandig een levensvorm hebben, maar 4 miljard jaar geleden had het misschien op het punt staan ​​om leven te creëren, alleen had het een chemische oplossing nodig om de sprong te maken. In de wereld van vandaag is RNA afhankelijk van DNA voor het uitvoeren van zijn rollen, waaronder coderen voor eiwitten.

Als RNA in feite de voorloper van DNA is, dan hebben wetenschappers gedacht dat ze RNA konden laten repliceren in een laboratorium zonder de hulp van eiwitten of andere cellulaire machines. Makkelijk te zeggen, moeilijk om te doen.

Maar dat is precies wat de onderzoekers van Scripps deden. Toen ging het verrassend verder.

'Onsterfelijk'

Concreet hebben de onderzoekers RNA-enzymen gesynthetiseerd die zichzelf kunnen repliceren zonder de hulp van eiwitten of andere cellulaire componenten, en het proces verloopt eindeloos. "Immortalized" RNA, noemen ze het, althans binnen de beperkte omstandigheden van een laboratorium.

Belangrijker was dat de wetenschappers vervolgens verschillende RNA-enzymen vermenigvuldigden die ze hadden gerepliceerd, samen met een deel van het ruwe materiaal waarmee ze werkten, en ze laten concurreren in wat zeker de volgende grote hit zal zijn: "Survivor: Test Tube."

Opmerkelijk is dat ze gefokt hebben.

En af en toe zou een van deze overlevenden het verprutsen, zich bindend met een ander stukje grondstof dat het niet had gebruikt. Hmm. Dat is precies wat levensvormen doen...

Toen deze mutaties optraden, "waren de resulterende recombinante enzymen ook in staat tot aanhoudende replicatie, waarbij de meest geschikte replicators in aantal groeiden om het mengsel te domineren", rapporteren de wetenschappers.

De "wezens" - wacht, we kunnen ze dat niet noemen! - geëvolueerd, met sommige "soorten" die het winnen.

"Het heeft me enigszins de mond gesnoerd", zei teamlid Tracey Lincoln van het Scripps Research Institute, die aan haar Ph.D. "Wat we hebben is niet-levend, maar we hebben kunnen aantonen dat het een aantal levensechte eigenschappen heeft, en dat was buitengewoon interessant."

Inderdaad.

Kloppen op de deur van het leven

Lincoln's adviseur, professor Gerald Joyce, herhaalde dat terwijl de zelf-replicerende RNA-enzymsystemen bepaalde kenmerken van het leven delen, ze geen leven zijn zoals we het kennen.

"Wat we hebben gevonden, zou relevant kunnen zijn voor hoe het leven begint, op dat sleutelmoment wanneer de Darwinistische evolutie begint," zei Joyce in een verklaring.

Joyce's terughoudendheid, duidelijk ook op een NPR-rapport van de bevinding, moet worden gewaardeerd. Hij staat toe dat sommige wetenschappers die bekend zijn met het werk beweren dat dit het leven is. Een andere wetenschapper zei dat wat de onderzoekers deden gelijk staat aan het opnieuw creëren van een scenario dat mogelijk heeft geleid tot de oorsprong van het leven.

Joyce houdt vol dat hij en Lincoln geen leven hebben gecreëerd: "We kloppen op die deur", zegt hij, "maar dat hebben we natuurlijk niet bereikt."

Alleen wanneer een systeem in het laboratorium wordt ontwikkeld dat zelfstandig nieuwe functies kan ontwikkelen, kan het terecht leven worden genoemd, zei Joyce. Kortom, de moleculen in het lab van Joyce kunnen geen totaal nieuwe trucs ontwikkelen, zei hij.

  • Evolutie Nieuws, informatie en afbeeldingen
  • Greatest Mysteries: Hoe ontstond het leven op aarde?
  • Top tien onverklaarde verschijnselen

Video Supplement: De Skyscraper-techniek - Smart Lab #24.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com