Lights Out: Asteroid Activeerde De Bevriezende Duisternis Die Dinos Doodde

{h1}

Het waren de sulfaatmoleculen in de lucht die 66 jaar geleden naar de jaren van duisternis en kou leidden nadat de asteroïde op de aarde was gesmeten.

Toen er zo'n 66 miljoen jaar geleden een gigantische asteroïde de aarde in reed, leidde de enorme botsing tot de vorming van een "zweefvliegtuig" van sulfaatmoleculen in de lucht dat het zonlicht van de zon blokkeerde en leidde tot jaren van koude en duisternis, ontdekte een nieuwe studie.

De bevinding laat zien hoe deze druppeltjes, of aërosolen, van zwavelzuur zich hoog in de atmosfeer vormden en waarschijnlijk bijdroegen aan de dood van 75 procent van alle dieren op aarde, inclusief niet-Arabische dinosaurussen zoals Tyrannosaurus rex en langharige sauropoden, aldus de onderzoekers.

Eerdere studies suggereerden dat de dino-dodende asteroïde stof en puin ophief dat in de lucht hing en op korte termijn zonlicht blokkeerde. Maar door computersimulaties te gebruiken, toonden de onderzoekers van de nieuwe studie aan hoe druppeltjes zwavelzuur hebben bijgedragen tot langetermijnkoeling. [Wipe Out: History's Most Mysterious Extinctions]

Bovendien veroorzaakte de plotselinge, drastische temperatuurdaling waarschijnlijk dat het oppervlak van de oceanen afkoelde, wat de mariene ecosystemen massaal zou hebben gestoord, aldus de onderzoekers.

"De grote kilte na de impact van de asteroïde die de Chicxulub-krater in Mexico vormde, is een keerpunt in de geschiedenis van de aarde," de hoofdonderzoeker van de studie, Julia Brugger, klimaatwetenschapper aan het Potsdam Instituut voor Klimaatimpactonderzoek (PIK) in Duitsland, zei in een verklaring. "We kunnen nu nieuwe inzichten toevoegen om de veelbesproken ultieme oorzaak voor de ondergang van de dinosaurussen aan het einde van het Krijt tijdperk te begrijpen."

Brugger en haar collega's gebruikten een type computersimulatie die meestal wordt gebruikt voor klimaatmodellering. Het model toonde aan dat gassen die zwavel bevatten verdampten tijdens de gewelddadige impact. Deze zwavelzuurmoleculen waren de hoofdingrediënten die het zonlicht van de zon op de aarde blokkeerden en tot duizelingwekkende temperaturen leidden, zeiden ze.

Bijvoorbeeld, voordat de asteroïde toesloeg, hadden de tropen een gemiddelde temperatuur van 81 graden Fahrenheit (27 graden Celsius). Maar na de enorme impact was de gemiddelde temperatuur 41 F (5 C), aldus de onderzoekers.

"Het werd koud, ik bedoel, echt koud," zei Brugger. Globaal daalden de temperaturen minstens 47 F (26 C). Gedurende ten minste drie jaar na de crash van de asteroïde viel de gemiddelde jaartemperatuur onder het vriespunt en groeiden de poolijskappen.

"De langdurige afkoeling veroorzaakt door de sulfaataerosols was veel belangrijker voor de massale extinctie dan het stof dat slechts relatief korte tijd in de atmosfeer blijft", verklaarde co-onderzoeker Georg Feulner, klimaatonderzoeker bij PIK, in de verklaring. "Het was ook belangrijker dan lokale evenementen zoals de extreme hitte dicht bij de impact, bosbranden of tsunami's."

In totaal duurde het 30 jaar voordat het klimaat op aarde was hersteld, aldus de onderzoekers.

Terwijl de lucht afkoelde, deden de oppervlaktewateren van de oceaan dat ook. Dit koude water werd dichter en dus zwaarder en zonk weg in de diepten van de oceaan. Ondertussen steeg warmer water uit de diepere oceaan, voedende voedingsstoffen die waarschijnlijk leidden tot gigantische algenbloei, aldus de onderzoekers.

Het is mogelijk dat deze algenbloei toxische stoffen produceerde die het leven langs de kusten beïnvloedden, aldus de onderzoekers. Maar ongeacht of ze giftig waren of niet, de massale vermenging van de oceaan zou het mariene ecosysteem hebben verstoord en waarschijnlijk hebben bijgedragen aan het uitsterven van zijn soort, inclusief de ammonieten en de reptielachtige zee-dieren die bekend staan ​​als plesiosauriërs.

Het nieuwe onderzoek illustreert wat er met de aarde zou kunnen gebeuren als een andere asteroïde de weg zou kruisen, aldus de onderzoekers.

"Het is fascinerend om te zien hoe evolutie wordt gedreven door een ongeluk zoals de impact van een asteroïde - massale uitstervingen laten zien dat het leven op aarde kwetsbaar is," zei Feulner. "Het illustreert ook hoe belangrijk het klimaat is voor alle levensvormen op onze planeet. Ironisch genoeg is de meest directe dreiging vandaag niet de natuurlijke koeling maar de door de mens gemaakte opwarming van de aarde."

De studie werd online gepubliceerd op 13 januari in het tijdschrift Geophysical Research Letters.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com