Lions Face Shrinking Savannahs In Africa

{h1}

Leeuwen zijn beperkt tot steeds kleinere stukken savanne, vinden onderzoekers.

Menselijke bevolkingsgroei en landontwikkeling komen op het savannehuis van Afrikaanse leeuwen, volgens een nieuwe studie, die slechts een kwart van de oorspronkelijke savannelanderijen vindt voor leeuwen om rond te zwerven.

Het onderzoek combineerde gegevens over de populatiegrootte en de dichtheid van de menselijke populatie met een blik op landgebruik van Google Earth. Met de software konden onderzoekers gebieden zien die zijn omgebouwd tot landbouwgrond of dorpen die oudere kaarten als wildernis vertoonden.

"Deze savannes roepen visioenen op van uitgestrekte open vlakten," zei onderzoek-onderzoeker Stuart Pimm van Duke University in een verklaring. "De realiteit is dat van een origineel gebied een derde groter dan de continentale Verenigde Staten, slechts 25 procent overblijft."

Veranderende savannes

De Afrikaanse leeuw (Panthera leo) wordt als kwetsbaar vermeld door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN). Het bureau meldt dat de populatie van Afrikaanse leeuwen de afgelopen twintig jaar met dertig procent is gedaald. De nieuwe studie, die deze week online is gepubliceerd in het tijdschrift Biodiversity and Conservation, onthult meer slecht nieuws over de situatie ter plaatse. [In foto's: het leven van een leeuw]

"Op basis van ons veldwerk wisten we dat de meeste informatie die afkomstig was van satellietstudies met lage resolutie fout was", stelden co-auteur en Duke University-onderzoeker Jason Riggio in een verklaring. "Bestaande globale kaarten zijn vrij grof en tonen grote delen van Afrikaanse bossen als zijnde intact."

Maar het vermogen van Google Earth om dichtbij in te zoomen toonde aan dat dit niet het geval was, zei Riggio. Van de 5,2 miljoen vierkante mijl (13,5 miljoen vierkante kilometer) savanneland in Afrika hebben slechts 3,7 miljoen vierkante mijl (9,7 miljoen vierkante km) minder dan 25 mensen per vierkante mijl, wat betekent dat leeuwen vrij kunnen rondlopen. Dat is minder dan 4.6 miljoen vierkante mijl (11,9 miljoen vierkante kilometer) in 1960.

Leeuwen zijn nu aanwezig op ongeveer 1,3 miljoen vierkante mijl (3,4 miljoen vierkante kilometer) savanne, vonden de onderzoekers.

"Alleen door afbeeldingen met een zeer hoge resolutie te gebruiken, konden we veel van deze gebieden identificeren als bezaaid met kleine velden en uitgebreide, zij het kleine, menselijke nederzettingen die het onmogelijk maken voor leeuwen om te overleven," zei hij.

Leeuwen helpen

De studie suggereert dat leeuwenaantallen zijn gedaald tot tussen 32.000 en 35.000 in het wild (vorige schattingen varieerden van 20.000 tot 40.000). West-Afrikaanse leeuwen lijken de grootste problemen te hebben, constateerden de onderzoekers, waarbij de bevolkingsaantallen sneller daalden dan in andere regio's.

Een totaal van ongeveer 24.000 leeuwen leven in 10 "bolwerken," beschermde gebieden met ten minste 500 leeuwen waar populaties stabiel zijn of groeien, de studie gevonden. Geen van deze bolwerken bevindt zich in West-Afrika. Nog eens 4.000 leeuwen leven in potentiële bolwerken, en nog eens 6.000 leven in gebieden die waarschijnlijk niet lang wild zullen blijven.

"Dit onderzoek is een belangrijke stap in het helpen prioriteren van financieringsstrategieën voor het redden van grote katten", studeerde mede-auteur Luke Dollar, de programmadirecteur van National Geographic's Big Cats Initiative. "Van de geschatte 32.000 tot 35.000 leeuwen bevinden zich meer dan 5.000 van hen in kleine, geïsoleerde populaties, waardoor hun overleving in twijfel wordt getrokken." Het onderzoek zal ons helpen gebieden beter te identificeren waarin we een verschil kunnen maken. "

Volg Stephanie Pappas op Twitter @sipappas of WordsSideKick.com @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Ethiopia's iconic black-maned lions fading fast.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com