Lang Onzichtbaar, Onderzoek Toont Aan Dat Vulkanische Co2-Spiegels Verbluffend Zijn (Op-Ed)

{h1}

Wetenschappers realiseren zich nu pas hoeveel kooldioxide uit vulkanen sijpelt en de aantallen zijn enorm.

Robin Wylie, is een promovendus in de vulkanologie, bij Universiteits Hogeschool Londen. Hij heeft dit artikel bijgedragen aanWordsSideKick.com's Expert-voices: Op-Ed & Insights.

De exploderende heuvels geven het spel echt weg: we hebben altijd geweten dat de aarde een roker is. De ware omvang van zijn gewoonte komt echter nog maar net op gang.

Voordat de menselijke soort zijn talent vond voor pyromanie, atmosferische niveaus van de broeikastester van de aarde, koolstofdioxide (CO2), werden grotendeels gecontroleerd door vulkanen.

Sinds onze planeet voortkwam uit het puin dat het zonnestelsel vormde, zo'n vier en een half miljard jaar geleden, is een levenstoevoer van oer-koolstof in de mantel opgesloten - tegen zijn wil in. Samenwerken met zuurstof en gesmokkeld als een opgelost gas in vloeibare gesteente, breekt het het oppervlak van de vulkanische luchtwegen van onze planeet: CO2dan sijpelt het in de atmosfeer van de planeet zolang als er een is geweest.

Tot het einde van de 20th eeuw, de academische consensus was dat deze vulkanische output was klein - een vurig stipje tegen de kolossale antropogene voetafdruk. Onlangs echter zijn vulkanologen begonnen een verborgen kant aan onze lekkende planeet bloot te leggen.

Precies hoeveel CO2 passeert de magmatische openingen in onze aardkorst misschien wel een van de belangrijkste vragen die de aardwetenschappen kunnen beantwoorden. Vulkanen zijn misschien ingehaald in de koolstofstaken, maar om de gevolgen van menselijke vervuiling goed in te schatten, hebben we het referentiepunt van de natuurlijke achtergrond nodig. En we komen er; de afgelopen twintig jaar hebben enorme stappen gezien in ons begrip van hoe, en hoeveel CO2 verlaat de diepe aarde. Maar tegelijkertijd is er een verontrustend patroon aan het ontstaan.

In 1992 werd gedacht dat vulkanische ontgassing ongeveer 100 miljoen ton CO vrijmaakte2 elk jaar. Rond de eeuwwisseling kwam dit cijfer dichter bij 200. De meest recente schatting, vrijgegeven in februari, is afkomstig van een team onder leiding van Mike Burton, van het Italiaanse National Institute of Geophysics and Volcanology - en het is net 600 miljoen verlegen ton. Het dekt een duizelingwekkende trend af: een zesvoudige toename in slechts twee decennia.

Deze opblazende cijfers, haast ik eraan toe te voegen, betekenen niet dat onze planeet plotseling meer CO uitstoot2.

De mensheid is dat zeker; maar alle veranderingen in het vulkanische achtergrondniveau zouden zich voordoen over generaties, niet over jaren. De opkomst die we nu zien, moet daarom altijd al daar geweest zijn: als de wetenschappelijke vooruitgang ons perspectief verruimt, begint de angstaanjagende schets van hoe weinig we echt weten over vulkanen groot te worden.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Stille monsters

De uitwasemingen van onze planeet kunnen spectaculair duidelijk zijn. Het vuurwerk is echter slechts een deel van de foto. We weten nu dat de CO2 vrijgegeven tijdens vulkaanuitbarstingen is bijna onbetekenend in vergelijking met wat er gebeurt nadat de cameraploegen zich vervelen. De emissies die er echt toe doen, zijn verborgen. De stille, zilverachtige pluimen die zich nu opwaarts boven de ongeveer 150 actieve vulkanen op onze planeet bevinden, dragen ook het grootste deel van hun koolstofdioxide bij zich. Hun hoestbuien vallen op - maar tussen woedeaanvallen door schuift de gestage ademhaling van vulkanen stilletjes een kwart miljard ton CO in2 elk jaar.

Wij denken. De beste schattingen van wetenschappers zijn echter gebaseerd op een aanname. Het zal je misschien verbazen om te horen dat, tot ver in de nieuwe eeuw, van de 150 rokers die ik noemde, bijna 80 procent nog steeds zo mysterieus is, in termen van de hoeveelheid CO2 ze zenden uit, zoals ze een generatie geleden waren: we hebben eigenlijk alleen 33 gemeten.

Als de 117 niet-bemonsterde pieken een vergelijkbare trend volgen, kan de huidige projectie van de onderzoeksgemeenschap ophouden. Maar als we door zo'n klein venster kijken, is er geen manier om te weten of wat we tot nu toe hebben gezien, typisch is of niet. Het is alsof je een licht scheen op een verduisterde wereldbol: willekeurig zou je Australië kunnen raken, en denken dat je het allemaal had gezien - terwijl je op de rand van je balk, ongemerkt, Azië zou zijn. De geïsoleerde vulkanische grenzen van onze planeet kunnen gemakkelijk een monster of twee verbergen; en met een beetje onderzoek, onze inschatting van vulkanische CO2 de output zou nog hoger kunnen worden.

Je zou denken dat dat genoeg zou zijn. Dat is misschien mijn schuld - ik heb de neiging om de rare dingen te bewaren tot het einde. Onlangs is een raadselachtige bron van vulkanische koolstof aan het licht gekomen die niet is betrokken bij lava - of zelfs kraters. Nu lijkt het erop dat er niet alleen CO is2 we kunnen niet komen, er zijn er die we niet eens kunnen zien.

Koolstofdioxide is altijd onzichtbaar, maar de aanwezigheid ervan kan worden afgeleid uit vulkanische pluimen - verraden door de golvende wolken waterdamp die er naast vrijkomt. Zonder het water is het echter een ander verhaal. Het nieuwe poster-kind van planetaire ontgassen is diffuus CO2 - onzichtbare emanaties die zich kunnen voordoen over uitgestrekte gebieden rondom de hoofdventilatieopeningen van een vulkaan, oprijzend door het grootste deel van de bergen. Deze transparante waas begint nu pas de juiste aandacht te krijgen, en als zodanig hebben we heel weinig idee van hoeveel het zou kunnen bijdragen aan de wereldwijde output.

Nog ongelooflijker lijkt het zelfs dat sommige vulkanen die als inactief worden beschouwd, in termen van hun potentieel om nieuw land te sijpelen, nog steeds enkele serieuze toevoegingen aan de atmosfeer kunnen maken door diffuse CO2 vrijlating. Residueel magma onder sluimerende kraters, hoewel het misschien nooit het oppervlak kan bereiken, kan nog steeds gassen van een afstand 'uitbarsten'. Verbazingwekkend genoeg lijkt het erop dat dit proces, afgezien van wat kleine wetenschappers hebben gemeten, de helft van de CO zou kunnen uitstoten2 uitgestuurd door volledig actieve vulkanen.

Als deze extra 'koolstofactieve' vulkanen zijn inbegrepen, schiet het aantal ontgassingspieken omhoog tot meer dan 500. Waarvan we een totaal van negen procent hebben gemeten. Je kunt het waarschijnlijk nu invullen - we moeten meer bergen beklimmen.

De meest recente Op-Ed van de auteur was "Hawaiian Mythology graaft diep in het vulkanisch verleden. "De geuite meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com