The Lost Emperor: A Colony Of Penguins Disappears

{h1}

Wetenschappers hebben het eerste verlies van een kolonie keizerspinguïns op een antarctisch eiland gedocumenteerd en zij beschuldigen klimaatverandering.

Een kleine kolonie keizerspinguïns op een eiland buiten het West-Antarctisch Schiereiland is verdwenen, en de meest waarschijnlijke boosdoener is het verlies van zee-ijs veroorzaakt door opwarming. Hoewel voorspeld is dat pinguïns erg zouden kunnen lijden door de opwarming van de aarde, is dit de eerste keer dat de verdwijning van een kolonie is gedocumenteerd.

De onderzoekers waarschuwen echter dat hun studie wordt gehinderd door een gebrek aan langetermijninformatie over keizerspinguïns, zowel op deze site als in het algemeen, en hun omgeving.

Keizerspinguïns zijn koninklijke, als ze omvangrijk zijn, vogels die zo hoog als 4 voet (1,2 meter) kunnen staan ​​en wel 84 pond (38 kilogram) kunnen wegen. Deze kolonie, voor het eerst gespot in 1948 op een eiland genaamd Emperor Island, was een kleine kolonie met ongeveer 150 broedparen.

Waarnemingen zijn vlekkerig, maar de populaties lijken tot de jaren 70 relatief stabiel te zijn geweest. Een rapport uit 1978 toonde een sterke bevolkingsafname, een trend die doorging tot een vliegtuigonderzoek het eiland in 2009 leegmaakte. [Album: Life at the South Pole]

Dit roept de vraag op: zijn de pinguïns afgestorven of zijn ze net verhuisd? "Dat is een van de grote onbekenden", zei Philip Trathan, de hoofdonderzoeker en hoofd van de instandhoudingbiologie bij de British Antarctic Survey.

Penguin gewoontes

Keizerspinguïns lijken elk jaar terug te keren naar de plek waar ze zijn uitgekomen. Maar de koloniën moeten soms verhuizen vanwege veranderingen in het ijs, maar de details van hoe dit gebeurt worden niet begrepen. Trathan en zijn collega's speculeren dat de pinguïns van de keizerij, eind jaren zeventig geboren - ze leven ongeveer 20 jaar oud - mogelijk elk jaar in kleinere aantallen zijn teruggekeerd tot de kolonie is verdwenen.

IJs is cruciaal voor deze vogels. De meeste keizerspinguïns broeden op zeeijs - snel ijs genoemd - dat hecht aan de ijsplaten en kustlijnen en niet beweegt in wind of stroming. Terwijl het ijs zich in de herfst ontwikkelt, verzamelen de vogels zich in hun koloniën. Ze blijven daar, paring, leggen eieren en verhogen kuikens tot halverwege de zomer, wanneer de kuikens vluchten en het snelle ijs breekt. Ze foerageren ook in het pakijs, dat drijft op het oppervlak van het water.

De kolonie op het keizereiland nestelde zich vaak op het land, hoewel uit rapporten ook blijkt dat deze vogels huis op het ijs zetten. De verdwijning van deze kolonie geeft dus aan dat fokken op het land geen goed alternatief is, zei Trathan.

Veroorzaakt door klimaatverandering?

De oorzaak van de verdwijning is niet duidelijk, maar het bewijs duidt op een verband met klimaatverandering.

"De enige site in Antarctica waar we echt grote veranderingen hebben gezien, is het West-Antarctische schiereiland," zei Trathan. Gedurende een groot deel van de 20e eeuw is deze regio in een ongekend tempo opgewarmd, vooral in de afgelopen decennia, schrijven de onderzoekers in een studie gepubliceerd op 28 februari in het tijdschrift PLoS ONE.

Gegevens verzameld van een station op ongeveer 40 kilometer afstand tonen een duidelijke stijging van de luchttemperatuur; ondertussen heeft het lokale zee-ijs in het gebied zich later gevormd en eerder versmolten. Een studie die in 2007 in het Journal of Geophysical Research werd gepubliceerd, ontdekte dat tussen 1979 en 2004 in deze regio het zee-ijs ongeveer 54 dagen later vorderde en zich 31 dagen eerder terugtrok. (Deze trend geldt niet voor alle Antarctische wateren, maar naar verwachting zal Antarctisch zee-ijs aanzienlijk krimpen.)

Naast het vernietigen van het koloniehabitat, kunnen opwarming en het verlies van zee-ijs indirect invloed hebben op de pinguïns door de beschikbaarheid van de vissen, krill en inktvis die ze eten te verminderen, of door de aanwezigheid van roofdieren te vergroten, zoals reuzenstormvogels, schrijven de auteurs.

Klimaatverandering is geen nieuwe schuldige. Een eerdere modelleringsstudie voorspelde dat het broeikaseffect zeer slecht zou zijn voor keizerspinguïns. Gepubliceerd in het tijdschrift de Proceedings van de National Academy of Sciences in 2009, vond de studie een 36 procent kans dat het krimpende Antarctische zee-ijs ervoor kon zorgen dat de populatie van keizerspinguïns met 95 procent of meer daalde tegen 2100.

Het is mogelijk dat factoren zoals ziekte of extreem weer deze specifieke kolonie hebben doen verdwijnen, maar er zijn geen gegevens beschikbaar om deze hypothesen te testen, zei Trathan.

"We moeten naar meer koloniën kijken, zodat we de onzekerheid kunnen verminderen," zei hij. "Met het eerste rapport is er een hoge mate van onzekerheid."

Je kunt volgen WordsSideKick.com schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry.


Video Supplement: Emperor penguins | The Greatest Wildlife Show on Earth | BBC Earth.




Onderzoek


Tarantula In Black: Dark, Hairy Spider Vernoemd Naar Johnny Cash
Tarantula In Black: Dark, Hairy Spider Vernoemd Naar Johnny Cash

Montana Landowners Kunnen Snel Schieten, Vallen Meer Wolven (Op-Ed)
Montana Landowners Kunnen Snel Schieten, Vallen Meer Wolven (Op-Ed)

Science Nieuws


Zwangerschap Dieet En Voeding: Wat Te Eten, Wat Niet Te Eten
Zwangerschap Dieet En Voeding: Wat Te Eten, Wat Niet Te Eten

Praat Tegen Jezelf? Waarom Je Niet Gek Bent
Praat Tegen Jezelf? Waarom Je Niet Gek Bent

Dit Persoonlijkheidstype Is Gekoppeld Aan Succes En Geluk
Dit Persoonlijkheidstype Is Gekoppeld Aan Succes En Geluk

Do Not Believe The 'Hype': Dit Nieuwe Boek Scheidt Gezondheidsfeiten Van Fictie
Do Not Believe The 'Hype': Dit Nieuwe Boek Scheidt Gezondheidsfeiten Van Fictie

Feiten Over Erbium
Feiten Over Erbium


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com