Love & Lust: 7 Lessen Uit Het Dierenrijk

{h1}

Seks. Veel, maar niet alle, dieren doen het. Maar degenen die wel een duizelingwekkende verscheidenheid aan technieken en arrangementen hanteren. Wetenschappers leren meer over dierlijke seks en lust, terwijl ze nieuwe vragen stellen.

NEW YORK - Sex. Veel (maar niet alle) dieren doen het. Partners komen samen om hun genetisch materiaal te combineren in de hoop een gezonde volgende generatie te creëren voor het doorgeven van hun genen.

Voor mensen kan romantiek, liefde en soms ook Valentijnsdag een rol spelen, hoewel de formule sterk varieert, afhankelijk van de cultuur. Ondertussen gaan andere dieren er op een duizelingwekkende manier mee om. Wezens kunnen paarbanden vormen of promiscue paren, zoals bonobo's. Koralen en vissen spugen hun eieren en spuiten de omgeving in om zich daar te verenigen.

Een paneldiscussie op de New York Academy of Sciences op dinsdag (12 februari) onderzocht hoe lust en soms liefde zich manifesteert in het hele dierenrijk, heden en verleden. Hier zijn enkele van de toplessen die de wetenschap heeft geleerd over liefde en lust:

Zoek eerst uit wie wie is. 'Sexing', de wetenschappelijke term om uit te zoeken of een individu man of vrouw is, is een uitdaging voor paleontologen die dinosaurussen bestuderen. Het zoeken naar skeletverschillen werkte gewoon niet, zei panellid Brian Switek, die over dinosaurussen schrijft en de auteur is van een boek dat binnenkort verschijnt: "My Beloved Brontosaurus: On the Road with Old Bones, New Science, and Our Favourite Dinosaurs" (Scientific American / FSG). In de afgelopen jaren is de taak echter meer haalbaar geworden. Paleontologen zijn bijvoorbeeld begonnen met het zoeken in fossielen van zogenaamde medullaire botten. Onder vogels, die experts beschouwen als levende dinosaurussen, slaan vrouwen calcium op voor het leggen van eieren in dit tijdelijke botweefsel. [Top 10 Swingers of the Animal Kingdom]

Vaderschap kan gecompliceerd zijn. "Dankzij moleculaire testen kunnen we nu genetisch volgen, zoals Maury Povich, die de vader is," zei Danielle Lee, die diergedrag en gedragsecologie bestudeert aan de Oklahoma State University. De resultaten van testen: de sociale partner van het vrouwtje is misschien niet de vader van een van haar kinderen. Moderator Joshua Ginsberg van de Wildlife Conservation Society wees erop dat hetzelfde fenomeen van toepassing is op mensen. De man op het geboortebewijs is niet altijd de biologische vader, hoewel de snelheid waarmee dit gebeurt sterk varieert, afhankelijk van de bevolking. Marina Cords, een professor aan Columbia University die al 30 jaar blauwe apen heeft bestudeerd, zei dat de vrouwelijke apen die in harems leven "de ene kerel behoorlijk beu zijn". Ze voegde eraan toe: "Ze sluipen ook rond."

Er is meer dan één manier om het meisje te krijgen. Niet alle mannetjes binnen een soort zijn gelijk geschapen. Van sommige dieren, zoals zalm en inktvis, investeren sommige mannetjes meer energie in het verkrijgen van eigenschappen die aantrekkelijk zijn voor vrouwtjes. "Anderen zijn kleiner: de wimpels, als je wilt," zei Lee. Dit zijn de 'sneaker-mannetjes', die hun onschadelijke aanwezigheid in hun voordeel gebruiken om heimelijk met de vrouwtjes te paren.

Geloof niet op het eerste gezicht in dierenliefde. Voor mensen is het eenvoudig om dierlijke interacties te interpreteren als bewijs van liefde. Cords, die apen bestudeert, merkte op dat ze niet probeert menselijke kenmerken aan haar proefpersonen toe te schrijven, maar "de vraag is, hoe weet je dat?"

Werk in de psychologie dat naar het gedrag van moeders en baby's kijkt om hun gehechtheid te beoordelen, heeft enige toepasbaarheid op niet-menselijke primaten, zei ze. "Ik denk dat dat een manier is om te meten wat ik misschien wel de menselijke liefde zou noemen," zei Cords. "Ik denk dat het te maken heeft met gehechtheid en een bepaald gevoel dat je hebt als je met iemand bent en je mist iemand als je niet bij hem bent." Naast gedrag kunnen primatologen naar hormoonspiegels kijken, zei ze.

Gesimuleerde seks kan een goed exemplaar niet overtroeven. Werkte met paleontoloog Heinrich Mallison's digitale model van Kentrosaurus, dat meer op stegosaurus leek, heeft aangetoond dat van de mannelijke dinosaurus niet kon worden verwacht dat ze het vrouwtje van achteren zou ophangen, "op een hondachtige manier". In plaats daarvan suggereren de resultaten dat het vrouwtje op haar zij lag, zei Switek. Hij en Mallison werken nu aan een gerelateerd artikel. De wetenschap van het geslacht van dinosauriërs heeft goede fossielspecimens nodig, zei hij, daarbij verwijzend naar de ontdekking van 50-miljoen-jaar-oude schildpadden bewaard tijdens de paring. "Het zou fantastisch zijn als iemand dit in dinosaurussen vond," zei hij.

Een paar van de uitgestorven schildpad gevonden in Messel Pit. Onderzoekers vermoeden dat de schildpadden stierven omdat ze seks hadden en zinken naar diepere lagen van het meer waar toxische gassen aanwezig waren.

Een paar van de uitgestorven schildpad gevonden in Messel Pit. Onderzoekers vermoeden dat de schildpadden stierven omdat ze seks hadden en zinken naar diepere lagen van het meer waar toxische gassen aanwezig waren.

Credit: Naturmuseum Senckenberg in Frankfurt

Ervaringen en biases van wetenschappers vormen hun vragen. Lee, die met knaagdieren werkt, is begonnen met het uitvoeren van experimenten op de mate waarin het paren van een vrouw met een mannetje dat zij verkiest, haar succes met nakomelingen beïnvloedt. Dit is het soort vraag dat zou opkomen bij een vrouwelijke ecoloog als zijzelf, maar niet noodzakelijk voor een man. Reagerend op een vraag over homoseksualiteit bij dieren, zei ze dat het niet bij haar opgekomen was om te onderzoeken of volwassen vrouwtjes die bij elkaar nestelen homoseksueel gedrag vormden. "Dat is de reden waarom we meer diverse geleerden binnen die gebieden nodig hebben om die vragen te stellen," zei ze. [The Animal Sex Quiz]

Liefde is een draai voor het menselijk brein. Toen Stephanie Cacioppo, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Chicago, en collega's mensen foto's van hun geliefde partners lieten zien en hun hersenactiviteit registreerden, zagen ze toenames in de afgifte van dopamine, een chemisch signaal geassocieerd met belonende ervaringen en de afgifte van oxytocine, een signaal dat is gekoppeld aan pair bonding en empathie. Voor mensen die meldden zich gek te voelen in de liefde, werd een deel van de hersenen dat bekend staat als de hoekige gyrus geactiveerd. Deze regio wordt ook geassocieerd met zelfrepresentatie en taal, zei ze.

Volgen WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Aliyah - L.O.V.E..




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com