'Lucy'-Soorten Kunnen Polygynachtig Zijn Geweest

{h1}

Het oude familielid van de mensheid genaamd "lucy" is mogelijk een van een harem van meiden die gepaard is gegaan met een enkele man, volgens onderzoek dat suggereert dat haar soort polygyn was.

Het oude familielid van de mensheid genaamd "Lucy" is mogelijk een van een harem van meiden die gepaard is gegaan met een enkele man, volgens onderzoek dat suggereert dat haar soort polygyn was.

Een van de vroegst bekende verwanten van de mensheid wiens skeletten werden gemaakt om rechtop te lopen was Australopithecus afarensis, de soort waaronder de beroemde 3,2 miljoen jaar oude Lucy. Leden van de Australopithecus afstamming, bekend als australopithecines, behoren tot de leidende kandidaten voor directe voorouders van de menselijke afstamming, leefden ongeveer 2,9 miljoen tot 3,8 miljoen jaar geleden in Oost-Afrika. [Foto's: nieuwe soorten menselijke voorouders ontdekt]

Om meer over Lucy's soort te weten te komen, onderzochten onderzoekers het gebied van Laetoli in het noorden van Tanzania, dat eerder de vroegst bekende voetafdrukken toonde die behoren tot mensachtigen - mensen en verwante soorten die teruggaan tot de splitsing van de chimpanseezijklijn. Die voetafdrukken, die dateren van 3,66 miljoen jaar geleden, werden in 1978 opgegraven op een plaats die "plaats G" werd genoemd. Ze worden geacht te behoren tot drie leden van A. afarensis lopen in dezelfde richting over natte vulkanische as.

Nu heeft een team van onderzoekers van instellingen in Italië en Tanzania nieuwe 3,66 miljoen jaar oude nummers op Laetoli ontdekt waarvan ze denken dat ze ook bij A. afarensis.

De voetafdrukken behorend bij Australopithecus afarensis werden gevonden in Laetoli, in Tanzania.

Krediet: Raffaello Pellizzon

"Het is verbazingwekkend dat we bijna vier decennia na de oorspronkelijke ontdekking nieuwe voetafdrukken hebben van dezelfde afzettingen," zei William Jungers, een paleoantropoloog aan de Stony Brook University in New York die niet aan dit onderzoek deelnam. "Ze hadden miljoenen jaren geleden op dezelfde dag kunnen worden gemaakt."

Deze voetafdrukken - een soort ichnofossil, of sporenfossiel - onthullen dat deze uitgestorven soort grote verschillen in grootte tussen de geslachten kan hebben gehad. Dit verschil suggereert op zijn beurt dat de soort polygynisch kan zijn, waarbij mannetjes meerdere vrouwelijke partners hebben, aldus de onderzoekers. Eerder onderzoek suggereerde het feit dat polygynie leidt tot een paar mannen die alle vrouwen monopoliseren en leidt tot intense concurrentie tussen mannen, wat de evolutie van grotere mannetjes begunstigt die beter met hun rivalen kunnen omgaan. [10 Grootste mysteries van de eerste mensen]

"Voor mij is de belangrijkste implicatie dat het gebied meer ichnofossielen kan bevatten - kennis die kan worden gebruikt om veel problemen met betrekking tot verschillende aspecten van mensachtigen op te lossen", zei hoofdstudie auteur Fidelis Masao, een paleolithische archeoloog aan de universiteit van Dar es Salaam in Tanzania.

De nieuwe voetafdrukken zijn van twee personen en werden ontdekt op een plaats die nu "site S" wordt genoemd, ongeveer 150 m ten zuiden van de prenten die in 1978 werden ontdekt. ​​Omringd door tientallen andere voetafdrukken van dieren - zoals die behorend tot een neushoorn, een giraffe, enkele paarden en parelhoenders - samen met regendruppelvertoningen, werden de nieuwe sporen blijkbaar gelijktijdig op hetzelfde oppervlak gemaakt en gingen in dezelfde richting en met een vergelijkbare snelheid als de A. afarensis prenten gevonden in 1978. Toen deze oude mensachtige nog leefde, was het landschap een beetje zoals het nu is - een mix van bushland, bos en grasland met een nabijgelegen bos langs de rivier.

Masao zei dat, nadat ze de nieuwe voetstappen hadden ontdekt, een van de lokale Maasai-arbeiders tegen hem zei: "In niet al te goed Swahili, 'Masao umepata choo.'" De arbeider wilde zeggen, "Masao, je bent beroemd geworden, "maar het Swahili woord voor" beroemd "is" cheo ", niet" choo ", legde Masao uit.

"Het laatste betekent 'toilet' of 'kak,'" zei Masao.

Afgaande op de indrukken die elke voet in de aarde maakte en de afstand tussen elk spoor, konden de onderzoekers de grootte en het gewicht schatten van de personen die elke reeks afdrukken maakten. Eén persoon was waarschijnlijk een man, ongeveer 5 voet 5 inch (1,65 m) lang en 98,5 lbs. (44,7 kilogram). De andere was waarschijnlijk vrouwelijk, ongeveer 4 voet 10 duim (1.46 m) lang en 87 lbs. (39,5 kg), aldus de onderzoekers. [In foto's: 'Little Foot' menselijke voorouder met Lucy gelopen]

De schattingen van het nieuwe mannetje overtreffen de geschatte lengte en het gewicht van het langste vorige exemplaar uit Laetoli met meer dan 7,8 inch (20 cm) en 13,2 lbs. (6 kg). Inderdaad, de geschatte grootte van de nieuwe mannelijke persoon maakt hem de grootste Australopithecus afarensis tot nu toe geïdentificeerde specimen, "zei senior studie auteur Giorgio Manzi, een paleoantropoloog aan de Sapienza Universiteit in Rome.

Studeer co-auteur Marco Cherin, een paleontoloog van gewervelden aan de universiteit van Perugia in Italië, merkte op dat hij en een aantal van de andere onderzoekers blootsvoets op de site liepen om te voorkomen dat ze de sporen beschadigen. "We realiseerden ons dat de voeten van velen van ons goed bij de voetafdrukken passen", vertelde Cherin aan WordsSideKick.com.

Evenzo is het nieuwe vrouwtje naar schatting 1,2 tot 1,6 inch (3 tot 4 cm) groter dan de vorige vrouwelijke exemplaren van Laetoli, aldus de onderzoekers. Deze nieuwe vrouw is ook meer dan 11 cm (30 cm) groter dan Lucy.

Wanneer deze nieuwe afdrukken in overweging worden genomen samen met de afdrukken die in 1978 zijn ontdekt, suggereert het 'verschillende vroege tweevoetige mensachtigen die zich als een groep door het landschap bewegen, na een vulkaanuitbarsting en een daaropvolgende regenval', vertelde Manzi aan WordsSideKick.com.

Een voorzichtige conclusie uit deze bevindingen is dat de groep mogelijk bestond uit 'één man, twee of drie vrouwtjes en één of twee jongen', zei Manzi. Dit idee op zijn beurt suggereert mogelijk dat deze mannelijke - en dus ook andere mannetjes in de soort - meer dan één vrouwelijke partner hebben gehad, zei Cherin. Cherin waarschuwde echter wel dat "de gevolgtrekkingen over seksueel dimorfisme [verschillen tussen de seksen] en de sociale structuur zorgvuldig moeten worden geëvalueerd."

Deze bevindingen suggereren dat seksueel dimorfisme veel duidelijker en zekerder kan zijn geweest A. afarensis dan wetenschappers hadden gedacht. Voorafgaand onderzoek wees uit dat hoog seksueel dimorfisme verband houdt met polygynie - bijvoorbeeld in gorilla's. Daarentegen zijn mensen en hun naaste verwanten, chimpansees en bonobo's, slechts matig seksueel dimorf.

Wetenschappers hebben fel gedebatteerd over het niveau van seksueel dimorfisme in A. afarensis bijna 40 jaar, "met sommige onderzoekers die het idee van een slechts matige mate van dimorfisme ondersteunen, niet te verschillend van Homo sapiens, terwijl de rest van de wereld het idee van gemarkeerd seksueel dimorfisme ondersteunt, "zei Cherin, hun bevindingen zijn" sterk bewijs dat deze fossiele hominine werd gekenmerkt door een sterke variatie in grootte. "

Toekomstig onderzoek zal ernaar streven om meer tracks uit Laetoli op te graven om meer te leren over hoe deze oude familieleden van de mensheid liepen, zei Cherin.

De auteurs van deze nieuwe studie "moeten worden geprezen voor hun inspanningen en de spannende maar voorlopige resultaten", vertelde Jungers aan WordsSideKick.com. "Er is veel meer analytisch werk te doen, ik weet zeker dat de auteurs het daarmee eens zijn en kijken uit naar de" volgende stappen "in hun onderzoeksprogramma."

Masao, Cherin, Manzi en hun collega's hebben hun bevindingen online gepubliceerd op 14 december in het tijdschrift eLife.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com