Mannetjes 'Oversize Right Claw Lures Crustacean Ladies

{h1}

In een soort zandvlo, trekt de enkele massieve klauw van de mannetjes geïnteresseerde partners aan. En het is niet alleen de klauwgrootte die de dames lokt - de voorkeur gaat uit naar linksen.

Wat maakt een vrouwelijke zeeschaaldier "veeg recht" op een toekomstige partner? Als ze dat is Dulichiella appendiculata - een minuscuul familielid van de zandhoppende strandvlo, ze is onder de indruk van de grootte van de vergrote rechter voorklauw van de man, die aanzienlijk groter is dan de linker.

En zij geeft absoluut de voorkeur aan righties aan linkshandigen.

Wetenschappers hebben het paringsucces van rechterklauw onderzocht D. appendiculata mannetjes versus hun linkse klauwde rivalen, en ontdekte dat righty mannetjes meer vrouwtjes aantrokken. Maar linkse wezens bleken meer eenzaam dan rechters te zijn, met de neiging zich in meer habitats te verspreiden. En het betreden van een territorium waar minder competitie is, vergroot hun kansen op het vinden van een willige vrouw, ontdekten de wetenschappers. [In afbeeldingen: The Menagerie of Tiny Alienlike Creatures Under the Sea]

Hoofdauteur van het onderzoek, Pablo Munguia, een ecoloog en evolutionair bioloog aan de School of Biological Sciences van de Universiteit van Adelaide, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail dat hij deze zwaarhandige soort "tegen het lijf liep" terwijl hij de diversiteit van het rif in Florida bestudeerde voor zijn proefschrift. Munguia was gefascineerd door de eigenaardige asymmetrische klauwen, die alleen bij mannen aanwezig waren. Maar het was pas meer dan een jaar later dat hij zich realiseerde dat er "righties" en "lefties" in zaten D. appendiculata populaties, en dat dit kan worden gekoppeld aan paringsvermogen.

Op zoek naar een rechterhand

D. appendiculata is een soort amfipode - een afgeplatte en schelploze schaaldier - die leeft op riffen of harde structuren zoals schelpen, en meet ongeveer 0,2 tot 0,24 inch (5 tot 6 millimeter) in lengte.

En in verhouding tot zijn lichaamsgrootte is een van de twee klauwen van de man enorm.

"De klauw kan 2 tot 3 millimeter (0,08 tot 0,12 inch) lang zijn," vertelde Munguia aan WordsSideKick.com. "Om het in perspectief te plaatsen, het is 20 tot 30 procent van de lengte van de volwassen man," zei hij. Dit soort dramatische asymmetrie is zeldzaam in dieren, rapporteerden de auteurs van de studie.

De klauwen groeien terwijl het mannetje volwassen wordt, zei Munguia. Jongeren zijn miniatuurversies van de volwassen vormen, en hun lichaam - en de klauwen van de mannetjes - worden groter bij elke vervelling. Bovendien krijgt de klauw zijn opvallende, bijlachtige vorm in de loop van de tijd. Het is nog niet bekend op welke leeftijd D. appendiculata wordt seksueel volwassen, hoewel Munguia zei dat andere nauw verwante soorten ongeveer een maand na het uitkomen seksuele rijpheid bereiken.

"Wanneer mannen ongeveer 3 millimeter [in lengte] bereiken, kan men zien of het individu een righty of een lefty wordt," zei Munguia.

Mannen gebruiken hun vergrote klauw niet alleen om vrouwtjes aan te trekken, maar ook om hun partners te beschermen tegen andere mannen.

Het goede spul

Om deze kleine wezens te bestuderen, bracht Munguia drie zomers door met het verzamelen en analyseren van honderden mensen die in schelpen van schelpen woonden, die leeg waren van hun gebruikelijke weekdierbewoners, in zeegrasvelden in Florida. De onderzoekers ontdekten dat er ongeveer hetzelfde aantal righty en lefty mannetjes in de totale populaties.

Maar waar was er een overvloed van D. appendiculata, de meeste mannen hadden een goede klauw, vertelde Munguia aan WordsSideKick.com. De mannen met de juiste klauw hadden de neiging samen te komen rond vrouwen - en elkaar - meer dan de links gekrabde mannetjes, die sneller nieuwe leefgebieden konden zoeken waar de concurrentie lager zou zijn.

Vrouwtjes gaven de voorkeur aan mannetjes met een vergrote rechterklauw, maar in habitats waar populaties schaars waren, domineerden linkse wezens en hadden meer kans om een ​​partner te vinden dan wanneer ze op drukkere plekken zouden leven.

"De twee alternatieve manieren om toegang te krijgen tot vrouwen lijken een balans te hebben gevonden", schreef Munguia in de e-mail. Verdere studies zullen de stabiliteit van dit evenwicht tussen rechters en linksen bepalen D. appendiculata en in verwante populaties van amfipoden in andere mariene habitats, voegde hij eraan toe.

De bevindingen werden online gepubliceerd op 31 mei in de Journal of Crustacean Biology.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com