Mars Announcement Raises Question: What Is Life?

{h1}

De meeste definities van wat het leven vormt, slagen er niet in het fenomeen adequaat te vatten.

NASA-functionarissen kondigden op 12 maart aan dat het oude Mars het primitieve leven zou hebben ondersteund. Maar dit roept de vraag op: wat is precies het leven?

Merriam-Webster.com definieert het leven als "een organismische toestand gekenmerkt door capaciteit voor metabolisme, groei, reactie op stimuli en reproductie." Maar er is geen enkele bevredigende definitie van het leven.

"Ik denk dat het een vergissing is om te proberen het leven te definiëren, omdat we slechts één voorbeeld van het leven hebben, het vertrouwde leven op aarde, en we reden hebben om te geloven dat dit voorbeeld niet representatief is voor het leven in het algemeen," Carol Cleland, een filosoof van de wetenschap aan de Universiteit van Colorado, Boulder, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail.

Het leven definiëren

Aristoteles deed de eerste poging tot een definitie, beschrijvend het leven als iets dat groeit, handhaaft zichzelf en reproduceert. Maar deze definitie zou muilezels uitsluiten, die steriel zijn, met inbegrip van zaken als vuur.

Het leven iets noemen dat een metabolisme heeft, het vermogen om energie op te nemen om te groeien of te bewegen en afval uit te scheiden, is ook niet goed; auto's doen dit bijvoorbeeld.

In 1944 gaf natuurkundige Erwin Schrödinger het leven een definitie gebaseerd op de tweede wet van de thermodynamica, waarin staat dat de entropie of stoornis van een gesloten systeem in de loop van de tijd toeneemt. Schrödinger definieerde het leven als iets dat de entropie verlaagt of onderhoudt. Toch faalt deze definitie omdat het kristallen bevat, die entropie weerstaan ​​door het vormen van sterk gestructureerde roosters.

Proberen het leven te definiëren op basis van zijn kwaliteiten is de verkeerde benadering, zei Cleland. Als voorbeeld noemt ze de vroege pogingen van wetenschappers om water te definiëren in termen van eigenschappen zoals nat, transparant en een goed oplosmiddel. "We hebben water niet gedefinieerd als H2O, maar eerder ontdekt, in de context van de moleculaire theorie, dat het een chemische substantie is die voornamelijk bestaat uit H2O-moleculen, "zei Cleland.

Het leven op aarde is typisch verdeeld in twee hoofdgroepen: de cellulaire levensvormen, waaronder archaea, bacteriën en eukarya (alle planten en dieren), en niet-cellulaire levensvormen, zoals virussen. Of virussen, die alleen in de cellen van een gastheerorganisme kunnen repliceren, tellen als "leven" wordt besproken.

Leven in het universum

Het vinden van een luchtdichte definitie voor het leven is misschien niet zo belangrijk, schreef astrobioloog Chris McKay van NASA's Ames Research Center in Californië in een e-mail aan WordsSideKick.com. Het is "veel beter om een ​​idee te hebben van waaruit het leven is opgebouwd", zei McKay. "Het leven is opgebouwd uit complexe, organische moleculen."

Het karakteriseren van het leven is van vitaal belang om het elders in het universum te identificeren, een mogelijkheid die nu buiten het bereik van de science fiction ligt. McKay zei dat als het leven ergens anders bestaat, het een materieel systeem zou zijn dat evolueert door reproductie, mutatie en natuurlijke selectie. [9 exoplaneten die het leven van buitenaardse wezens zouden kunnen hosten]

Beyond Earth, een van de eerste plaatsen waar mensen hebben geprobeerd het leven te vinden, is Mars. De Viking-missie in de jaren zeventig zocht naar bewijs van leven in de bodem van Mars. Eén experiment bleek bewijs te vinden van metabole reacties, maar deze werden afgedaan als afkomstig van een niet-levende bron (hoewel sommigen nog steeds over die resultaten debatteren).

Met de aankondiging dat NASA's Curiosity Rover bewijs heeft gevonden dat het leven ooit op Mars had kunnen bestaan, heeft Curiosity de vraag beantwoord die zij in november 2011 had willen bestuderen. De bevinding komt slechts zeven maanden nadat de rover op de Rode Planeet op Aug landde. 5, 2012.

Aangezien Mars het leven had kunnen ondersteunen, zei McKay: "Nu moeten we ernaar uitkijken."

Volg Tanya Lewis @ tanyalewis314. Volg ons @wordssidekick, Facebook of Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: A Giant Underground Lake on Mars! | Breaking News.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com