Mars H2O: Hoe Wetenschappers Zout Water Op De Rode Planeet Ontdekten

{h1}

Hoe, precies, waren wetenschappers in staat om te bewijzen dat zout water op mars te vinden is?

De aankondiging van deze week dat zout vloeibaar water op Mars stroomt, heeft nieuwe debatten opgeleverd over de vraag of de omgeving van de Rode Planeet het leven zou kunnen ondersteunen. Maar er is aanzienlijk minder aandacht besteed aan de details achter de feitelijke ontdekking: hoe, precies, waren wetenschappers in staat om te bewijzen dat zout water op Mars te vinden is?

Wetenschappers hebben gisteren (28 september) aangekondigd dat donkere, smalle strepen die op Mars verschijnen worden veroorzaakt door stromend water. De mysterieuze strepen werden voor het eerst gezien op de planeet in 2011, maar het was de chemische handtekening van de raadselachtige lijnen die onderzoekers hielpen hun ontdekking te doen.

Een instrument dat bekend staat als een spectrometer aan boord van het Mars Reconnaissance Orbiter-ruimtevaartuig, is getraind in deze zogenaamde terugkerende hellinglijn - donkere strepen die veranderen met de seizoenen op Mars - terwijl het de Rode Plane cirkelde. De waarnemingen onthulden een chemische handtekening die overeenkomt met zout water, volgens Amaury Triaud, een postdoctoraal onderzoeker bij het Center for Planetary Sciences van de Universiteit van Toronto, die de planeten buiten het zonnestelsel heeft bestudeerd, maar niet betrokken was bij de nieuwe ontdekking van Mars. [In foto's: loopt water op Mars?]

Een spectrometer meet het licht en splitst het in verschillende golflengten, die aanwijzingen over de samenstelling van een object kunnen onthullen omdat elk chemisch element een onderscheidende handtekening of patroon heeft.

De wetenschappers "zagen gehydrateerd zout, of zout dat in contact was met water en vervolgens uitgedroogd", vertelde Triaud WordsSideKick.com.

Maar waar het water vandaan kwam is nog steeds een raadsel. Triaud zei dat verdere waarnemingen van deze lijn nodig zullen zijn om de oorsprong van het zoute water te achterhalen. Een hypothese is bijvoorbeeld dat het water uit permafrost (permanent bevroren grond) in de grond lekte, of misschien op de een of andere manier uit de atmosfeer verdampte, zei hij.

"Wat ze nu willen doen, is die locaties systematisch observeren vanuit een baan en proberen hun patronen te zien," zei Triaud. "Ze zullen naar de kraters op het zuiden of het noorden kijken, afhankelijk van de hoogte en de breedte op de planeet, en proberen te zien of er een relatie is."

Stromend water op het oppervlak van Mars zonder zout is onmogelijk, omdat de atmosfeer van de planeet zo dun is en het oppervlak zo koud is, dat water sublimeert, wat betekent dat het direct van een vaste stof (ijs) naar een gas gaat. Zout water heeft echter een lager vriespunt en overleeft langer, zei Triaud.

Wetenschappers hadden jarenlang vermoed dat de lijn op Mars hellingen op de een of andere manier door water werd gevormd, omdat ze in de zomer op Mars donkerder leken en minder prominent in de winter. Dit idee is consistent met water dat stroomt als de omgeving warmer is en vervolgens verdwijnt naarmate de temperatuur afkoelt.

Hoewel NASA een nieuwe Mars rover-missie heeft, genaamd Mars 2020, met als doel de aarde in vijf jaar te verlaten, is het onwaarschijnlijk dat de rover in de buurt van de lineae zou kunnen worden geplaatst voor een nadere blik, zei Triaud. De hellingen zouden te steil zijn om door een rover te navigeren, de landingsplaats zou te smal zijn (slechts enkele tientallen vierkante meters) en de aanwezigheid van water zou kunnen wijzen op het bestaan ​​van een microbieel leven, waardoor bezorgdheid wordt geuit over de mogelijkheid om de site te besmetten met microben van de aarde.

Desalniettemin zei Triaud dat een rover in theorie op een veiliger, vlakkere plek foto's van deze functies van een afstand kan maken, bijvoorbeeld op de bodem van de heuvel.

Hij voegde eraan toe dat het moeilijk is om te zeggen hoe lang deze lijn op Mars stroomde, omdat water de neiging heeft om kraters te wissen die meestal worden gebruikt om de leeftijd van een planetair oppervlak in te schatten. Triaud zei dat hij niet verbaasd zou zijn als water al vele jaren over Mars stroomde, of als de donkere strepen nog algemener waren enkele miljoenen jaar geleden, toen Mars meer water op het oppervlak had.

Meer dan een miljard jaar geleden was Mars een nattere planeet, maar toen de atmosfeer dunner werd, verdampte het meeste water. NASA's nieuwsgierigheid, geest en gelegenheidstovers hebben allemaal sporen gevonden van oude rotsen gevormd in water. De Curiosity Rover, die nog steeds het oppervlak van Mars verkent, vond ook een streamlike feature kort nadat hij in 2012 op de Rode Planeet landde.

Een andere NASA-missie genaamd MAVEN (afkorting van de Mars Atmosphere and Volatile Evolution) -missie onderzoekt het huidige atmosferische verlies om beter te begrijpen hoe en waarom Mars zijn dikke atmosfeer verloor.

Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Learn the Bible in 24 Hours - Hour 2 - Small Groups - Chuck Missler.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com