Massive Poppy Bust: Why Home-Grown Opium Is Zeldzaam

{h1}

Ondanks een enorme opioïde-verslavingsepidemie proberen maar weinig mensen opium te laten groeien in de verenigde staten.

Noot van de redacteur: dit verhaal werd bijgewerkt om 11:20 uur E.T. op dinsdag 13 juni

Een man uit North Carolina werd vorige maand gearresteerd toen de politie een hectare opium klaprozen ontdekte die in zijn tuin groeiden.

De vermeende teler Cody Xiong wordt geconfronteerd met een zeldzame beschuldiging in de Verenigde Staten. Ondanks een woedende opioïde-epidemie in het land, zijn velden van zelfopgewekte opium zeldzaam. De sheriff in de zaak North Carolina zei dat de ontdekking slechts de tweede keer was dat de plant dit jaar in de Verenigde Staten werd gekweekt, meldde WBTV.

Er zijn twee belangrijke redenen voor dit gebrek aan agrarisch ondernemerschap: effectieve wetshandhaving in de VS en het gemak van het importeren van heroïne gemaakt van elders opium klaprozen, zei H. Douglas Wankel, een voormalig assistent-beheerder en hoofd van de operaties in de Drug Enforcement Administration (DEA) ). Het kweken van genoeg klaprozen om heroïne te maken in de Verenigde Staten is niet economisch veel zinvoller in vergelijking met het importeren van het medicijn uit meer wetteloze regio's, zei Wankel. In vergelijking met marihuana zijn opiumpapavers opvallender en moeilijker te verwerken en hebben ze veel zwaardere straffen voor groei. [10 interessante feiten over heroïne]

"Het is zeer arbeidsintensief," vertelde Wankel WordsSideKick.com.

Hoe heroïne wordt gemaakt

Heroïne komt van het tandvlees van opiumpapavers (Papaver somniferum). Deze bloemen zijn niet moeilijk te kweken, zei Wankel. Ze gedijen goed in gematigde klimaten en zijn waarschijnlijk afkomstig uit de Middellandse Zee, maar ze kunnen ook in subtropische en tropische gebieden worden gekweekt.

Papaver somniferum planten zijn dezelfde die papaverzaden maken, die legaal en op grote schaal verkrijgbaar zijn uit vele zaadcatalogi. Door deze zaden te laten groeien, hebben tuinders echter een juridisch grijs gebied. De DEA omvat "opiumpapaver" en "opiumstro" (de plant, minus de zaden) op de lijst van schema II-medicijnen van het bureau, wat betekent dat de DEA op technische gronden aanklaagt tegen iedereen die die variëteit in hun achtertuin verbouwt.

In de praktijk doet het bureau dit meestal niet, maar in 1997 schreef voedselschrijver Michael Pollan een artikel voor Harper's Magazine over de mogelijke juridische complicaties van het planten van opiumpapavers. In het artikel beschreef hij de zaak van een tegencultuur-schrijver Jim Hogshire, die werd gearresteerd omdat hij een handvol gedroogde papaverbollen bezat die hij bij een bloemist had gekocht. Felony aanklachten tegen Hogshire werden uiteindelijk afgewezen in een pleidooi koopje dat hem met een misdrijf op zijn record, een $ 100 boete, 100 toegewezen uren van de gemeenschapsdienst en een jaar van reclassering liet, The New York Times gemeld. Pollan ontdekte dat de DEA stilletjes probeerde om tuinbedrijven aan te sporen niet te verkopen Papaver somniferum zaden.

Het is onmiskenbaar illegaal om opiumpapavers te laten groeien met de bedoeling om opiumthee, heroïne of een andere bedwelmende substantie te maken. De verwerking zelf is technisch niet uitdagend, hoewel het meer arbeid met zich meebrengt dan bijvoorbeeld het oogsten van marihuana: de teler moet scheermessen gebruiken om de bol onder de papaverplant in de ochtend te snijden en dan de hele dag te wachten op druppels dikke, witte opiumgom uitdruipen. Deze gom wordt vervolgens geschraapt en verwerkt met water en oplosmiddelen om een ​​morfine-oplossing te extraheren. Extra chemicaliën worden toegevoegd om vaste morfine uit deze vloeistof te precipiteren.

Deze morfine-vaste stof wordt vervolgens gedroogd, verwarmd en verwerkt met verschillende andere chemische additieven om heroïne te maken. Bij ruwe verwerking ontstaat heroïne met zwarte teer, die meestal wordt gerookt of gesnoven. Extra zuiveringsstappen zijn nodig om heroïne in wit poeder te maken, die injecteerbaar is.

Thuis-heroïne?

Het eerste probleem voor doe-het-zelf-telers is dat het moeilijk zou zijn om genoeg klaprozen te planten om een ​​aanzienlijke hoeveelheid drugs te maken zonder opgemerkt te worden, aldus Wankel. De planten kunnen meer dan 3 voet (0,9 meter) groot worden en zijn bedekt met felgekleurde bloemen die een beetje op stroken tulpen lijken. Elke redelijk grote plot van deze bloemen zou gemakkelijk opvallen in aardse of luchtfoto enquêtes gedaan door wetshandhavingsinstanties, zei Wankel.

In één geval in Oregon struikelde een agent van de boswacht over een complot van papavers in een afgelegen gebied. Aanvankelijk ging hij ze controleren omdat hij dacht dat de rode bloesems een mooi boeket voor zijn vrouw zouden maken. Bij nadere beschouwing realiseerde hij zich dat de planten achterdochtig waren.

Hoewel de opiumopbrengst varieert op basis van de groeiomstandigheden, produceren 1 hectare klaprozen doorgaans 17,6 tot 33 lbs. (8 tot 15 kilogram) ruwe opium, volgens het boek "Opium: A History" (St. Martin's Griffin, 1999). Geschatte opbrengsten aan heroïne uit onbewerkte opium liggen tussen 6 en 10 procent. Aldus zou de acre van papavers die in Noord-Carolina wordt gevonden iets meer dan 13 pond opleveren. (6 kg) ruwe opium en 1,3 lbs. (0,6 kg) heroïne in een volledig groeiseizoen in de beste omstandigheden.

Dat is niet niets; CBS News meldde in 2014 dat heroïne voor $ 60.000 per kg (2,2 lbs.) In New York City ging, hoewel de werkelijke prijzen variëren op basis van zuiverheid en aanbod. Maar de waarde van de planten van Xiong komt niet in de buurt van de $ 500 miljoen die het Catawba County Sheriff's Office beweerde dat de poppy buste de moeite waard was.

De straffen zijn streng voor het kweken van papavers in de Verenigde Staten. Volgens WBTV is Xiong een illegale drugbelasting geheven van $ 186 miljoen voor het kweken van de planten. Hij is ook beschuldigd van productie en handel door bezit. North Carolina heeft een verplichte minimumstraf van 225 maanden of bijna 19 jaar gevangenisstraf voor het verhandelen van meer dan 28 gram heroïne (ongeveer 1 ounce).(Ter vergelijking: je moet meer dan 10.000 lbs. Of 4.500 kg marihuana vervoeren om een ​​verplicht minimum van 175 maanden te krijgen, of 14 en een half jaar, in de gevangenis in de staat.)

Gezien de gevestigde wetshandhaving door de Verenigde Staten en de strenge straffen voor de productie van heroïne, komt het meeste aanbod van het land uit Latijns-Amerika, aldus Wankel. Landen waar de overheid niet effectief is, zijn de vruchtbaarste grond voor grootschalige papaverteelt, zei hij.

Vanaf 2015 schatte het VN-bureau voor drugs en criminaliteit (UNODC) dat er wereldwijd meer dan 690 hectare grond wordt verbouwd voor opiumpapavers, met ongeveer 330 ton (300 ton) geproduceerde heroïne. Afghanistan is de wereldhoofdstad van opium; schat dat zijn aandeel in de wereldwijde opiumproductie tussen de 75 en 85 procent ligt, met een schatting van bijna 500.000 hectare (200.000 ha) die in aanbouw is vanaf 2016. De meeste van Afghanistan's productie belandt op de zwarte markt in Rusland, Azië en Europa, maar kleinere heroïneproducenten in Myanmar en Laos voeden die markten ook.

Zelfs in deze landen stroomt de winst echter naar de kartels van drugs die heroïne verwerken en verplaatsen, niet de mensen die de papavers laten groeien. Vice meldde in 2016 dat Mexicaanse boeren een kg opiumpasta konden verkopen voor $ 870. De hoeveelheid heroïne in die hoeveelheid pasta kan na verwerking meer dan $ 4.500 op straat in de Verenigde Staten opleveren. In Afghanistan schat het UNODC de totale exportwaarde van de opiumhandel op $ 4 miljard, waarvan slechts $ 1 miljard naar de boeren gaat die opiumpapavers verbouwen. De rest stroomt naar handelaars en krijgsheren, samen met regeringsfunctionarissen die de andere kant opkijken terwijl papaverbloemen in het veld knikken.

Netelig probleem

Het probleem van heroïneverslaving gaat verder dan het medicijn zelf. Overprescriptie van legale opioïde drugs - samen met minder dan gevestigde artsen en apothekers die 'pill mills' draaien die pijnstillers vrij voorschrijven - heeft bijgedragen tot wijdverspreide verslaving aan opioïden, zei Theodore Cicero, een professor in de psychiatrie aan de Washington University School of Medicine in St. Louis die onderzoek heeft gedaan naar opioïde misbruik. (Hoewel slechts 4 procent van de mensen die receptpillen misbruiken heroïne gaan gebruiken, had bijna 80 procent van de mensen die verslaafd raakten aan heroïne, eerst voorgeschreven pillen gebruikt, volgens het National Institute on Drug Abuse.)

Mensen richten zich vaak op de drugs als een vorm van ontsnapping of een (extreem gevaarlijke) doe-het-zelfbehandeling voor geestelijke gezondheid, zei Cicero.

"Het voorziet in een heleboel behoeften voor mensen om te ontsnappen aan medische aandoeningen die ze hebben," zei hij.

Aangezien de diepte van het probleem duidelijk is geworden, hebben de Centres for Disease Control and Prevention (CDC) de richtlijnen voor het voorschrijven van opioïden voor chronische pijn aangescherpt. Dit heeft een deel van het pillenaanbod van de zwarte markt gehaald, zei Cicero, maar mensen die verslaafd zijn, hebben zich in plaats daarvan tot heroïne gekeerd.

"Als u het aanbod van geneesmiddelen op recept vermindert, zullen verslaafden niet stoppen met gebruiken," vertelde Cicero aan WordsSideKick.com. "Integendeel, ze zullen overschakelen naar iets anders."

Heroïne is sowieso veel goedkoper dan geneesmiddelen op de zwarte markt, zegt Cicero. Om het nog erger te maken, ontwikkelen opioïde gebruikers geleidelijk een tolerantie voor het medicijn, wat betekent dat ze meer en meer nodig hebben om high te worden. In de zoektocht naar klanten verkopen dealers vaak heroïne gemengd met opioïden met een nog hoger octaangehalte, zoals fentanyl. Fentanyl is volgens de UNODC 100 keer krachtiger dan morfine. Volgens de DEA wordt de meeste black-market fentanyl in de Verenigde Staten illegaal vervaardigd, meestal in China, in plaats van gestolen uit de farmaceutische industrie.

Naarmate er meer krachtige geneesmiddelen op de markt verschenen, zijn sterfgevallen door overdosis sterk gestegen. Sinds 1999 zijn volgens de CDC de sterfgevallen door overdoses met opioïden verviervoudigd. In 2015 meldde het bureau dat 33.091 Amerikanen stierven aan een overdosis drugs met een recept of een illegaal opioïdengeneesmiddel.

"Er is een dunne grens tussen de volgende beste schok," zei Wankel, "en de doodsstoot."

Noot van de redacteur: dit verhaal is bewerkt om te weten dat Cody Xiong wordt geconfronteerd met beschuldigingen van manufaturering en handel door bezit, maar nog niet is veroordeeld voor een misdrijf.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com