The Maya: Geschiedenis, Cultuur En Religie

{h1}

De maya-beschaving strekte zich uit over midden-amerika en bereikte zijn hoogtepunt gedurende het eerste millennium na christus.

De Maya's verwijzen zowel naar hedendaagse mensen die over de hele wereld kunnen worden gevonden als naar hun voorouders die een oude beschaving bouwden die zich uitstrekte over een groot deel van Midden-Amerika, een die zijn hoogtepunt bereikte tijdens het eerste millennium, A.D.

De Maya-beschaving is nooit verenigd; het bestond eerder uit talloze kleine staten, geregeerd door koningen, elk blijkbaar gecentreerd rond een stad. Soms domineerde een sterkere Maya-staat in een zwakkere staat en kon er hulde en arbeid uit afleiden.

Maya kalender

Een systeem van schrijven met behulp van glyptische symbolen werd ontwikkeld en werd ingeschreven op gebouwen, stele, artefacten en boeken (ook wel codices genoemd).

Het Maya-kalendersysteem was gecompliceerd. "Tegen ongeveer 1700 jaar geleden hadden sprekers van proto-Cholan, de voorouder van drie Maya-talen die nog in gebruik waren, een kalender van 18 20-daagse maanden plus een set van vijf dagen ontwikkeld", schreef Weldon Lamb, een onderzoeker bij New Mexico State University, in zijn boek "The Maya Calendar: A Book of Months" (University of Oklahoma Press, 2017).

Dit kalendersysteem bevatte ook wat geleerden een "lange telling" noemden die de tijd bijhield door verschillende eenheden te gebruiken die in lengte variëren van een enkele dag tot miljoenen jaren (de eenheid in miljoenen werd zelden gebruikt).

In tegenstelling tot wat veel mensen denken, voorspelde dit systeem niet het einde van de wereld in 2012, de eenheid in miljoenen jaren die hiervan het bewijs leverde.

Ook, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is de Maya-beschaving nooit verdwenen. Terwijl veel steden ongeveer 1.100 jaar geleden werden verlaten, groeiden andere steden, zoals Chichén Itzá, in hun plaats.

Toen de Spanjaarden in kracht in de 16e eeuw in Midden-Amerika aankwamen, verwoestten de ziekten die zij brachten de Maya. Bovendien dwongen de Spanjaarden de Maya's zich tot het christendom te bekeren, zo ver dat ze hun boeken verbrandden (de reden waarom zo weinigen van hen vandaag de dag overleven). Het is echter belangrijk op te merken dat de Maya-mensen vandaag leven en over de hele wereld te vinden zijn.

"Miljoenen Maya-mensen leven in Midden-Amerika en over de hele wereld.De Maya's zijn geen enkele entiteit, een enkele gemeenschap of een enkele etnische groep.Ze spreken vele talen, waaronder Maya-talen (Yucatec, Quiche, Kekchi en Mopan), Spaans en Engels, maar de Maya's zijn een inheemse groep die zowel verbonden is met hun verre verleden als met gebeurtenissen van de afgelopen honderden jaren ", schreef Richard Leventhal, Carlos Chan Espinosa en Cristina Coc in de editie van Expedition Magazine van april 2012.

Maya-oorsprong

Terwijl jagers en verzamelaars zich in duizenden jaren in Midden-Amerika hadden gevestigd, was het in wat archeologen de Pre-klassieke periode (1800 voor Christus tot 250 na Christus) noemden dat het permanente dorpsleven echt van start ging, wat leidde tot de oprichting van vroege Maya-steden.

"Echt effectieve landbouw, in de zin dat dichtbevolkte dorpen door het hele Maya-gebied te vinden waren, was een innovatie van de Pre-klassieke periode", schreef professor Michael Coe van de universiteit van Yale in zijn boek "The Maya" (Thames and Hudson, 2011).

Coe zei dat de landbouw in deze periode effectiever werd, waarschijnlijk vanwege het fokken van productievere vormen van maïs en, misschien nog belangrijker, de introductie van het 'nixtamal'-proces. In dit proces wordt de mais gedrenkt in kalk, of iets soortgelijks en gekookt, iets dat "de voedingswaarde van maïs enorm heeft verhoogd", schrijft Coe. Maïs complementeerde squash, bonen, chili peper en maniok (of cassave), die al in gebruik waren bij de Maya, een 2014 Journal of Archaeological Science studie shows.

Gedurende deze tijd werden de Maya's beïnvloed door een beschaving in het westen van hen bekend als de Olmeken. Deze mensen hebben in eerste instantie de lange telkalender bedacht waar de Maya's beroemd om zouden worden, schrijft Coe. Bovendien, de ontdekking van een ceremoniële site gedateerd op 1000 B.C. op de site van Ceibal werpt meer licht op de relatie tussen de Maya en Olmeken, wat suggereert dat het een complexe was.

Archeologen hebben ontdekt dat de vroege Maya-steden zorgvuldig kunnen worden gepland. Nixtun-Ch'ich, in Peten, Guatemala, had piramides, tempels en andere structuren gebouwd met behulp van een rastersysteem, een teken van stedenbouw. Het floreerde tussen 600 voor Christus. en 300 B.C.

Maya-beschaving op zijn hoogtepunt

Coe schrijft dat de oude Maya's een piek bereikten tussen 250 en 900 na Christus, een tijd die archeologen de 'klassieke' periode noemen toen talloze Maya-steden in heel Midden-Amerika bloeiden.

De beschaving "bereikte intellectuele en artistieke hoogten die geen ander in de Nieuwe Wereld, en weinigen in Europa, op dat moment kon evenaren", schrijft Coe. "Grote populaties, een bloeiende economie en wijdverbreide handel waren typerend voor de Classic..." zei hij, opmerkend dat oorlogsvoering ook heel gewoon was.

De Maya-beschaving werd beïnvloed door de stad Teotihuacan, verder naar het westen gelegen. Een van hun vroege heersers, genaamd Siyaj K'ak, die mogelijk afkomstig was uit Tikal, besteeg de troon op 13 september 1944 na 379, volgens een inscriptie. Hij wordt afgebeeld met veren en schelpen en met een atlatl (speerwerper), kenmerken geassocieerd met Teotihuacan, schreef onderzoeker John Montgomery in zijn boek "Tikal: An Illustrated History of the Mayan Capital" (Hippocrene Books, 2001).Een recent op El Achiotal ontdekte stèle, een site in de buurt van Tikal, ondersteunt ook het idee dat Teotihuacan Tikal een tijdlang heeft beheerst of zwaar heeft beïnvloed.

De vele steden in de Maya-wereld vonden elk hun eigen individuele wonderen die hen uniek maakten. Tikal staat bijvoorbeeld bekend om zijn piramide-gebouw. Al vanaf 672 begonnen de heersers van de stad aan het einde van elke K'atun (periode van 20 jaar) een tweelingspiramide-complex te bouwen. Elk van deze piramides heeft een platte bovenkant, is naast elkaar gebouwd en heeft aan elke kant een trap. Tussen de piramides was een plein met gebouwen die naar het noorden en zuiden waren aangelegd.

Copan, een Maya-stad in het hedendaagse Honduras, staat bekend om zijn "Tempel van de hiëroglieftrap". Het is een piramideachtige structuur met meer dan 2.000 glyphs verfraaid op een vlucht van 63 treden, de langste oude Maya-inscriptie waarvan bekend is dat ze bestaat en die de geschiedenis van de heersers van de stad lijkt te vertellen.

De site van Palenque, een andere beroemde Maya-stad, staat bekend om zijn zachte kalkstenen sculptuur en de ongelooflijke begrafenis van "Pakal", een van zijn koningen, diep in een piramide. Toen Pakal op ongeveer 80-jarige leeftijd stierf, werd hij samen met vijf of zes mensenoffers begraven in een jade-gevulde tombe (inclusief een jade-lijkmasker dat hij droeg). Zijn sarcofaag toont de wedergeboorte en afbeeldingen van zijn voorouders in de vorm van planten. Het graf werd in 1952 opnieuw ontdekt en is "het Amerikaanse equivalent, als er al een is, in het graf van King Tut", zei archeoloog David Stuart in een online National Geographic-lezing.

Niet alle Maya-nederzettingen werden gecontroleerd door een koning of elite lid van de samenleving. In Ceren, een Maya-dorp in El Salvador dat 1.400 jaar geleden werd begraven door een vulkaanuitbarsting, ontdekten archeologen dat er geen eliteklasse onder controle was en het dorp gemeengoed lijkt te zijn beheerd, misschien door plaatselijke ouderen.

Ineenstorting?

In tegenstelling tot wat vaak werd gedacht, is de Maya-beschaving niet verdwenen. Het is waar dat veel steden, waaronder Tikal, Copan en Palenque ongeveer 1,100 jaar geleden in de steek werden gelaten. Droogte, ontbossing, oorlog en klimaatverandering zijn allemaal gesuggereerd als mogelijke oorzaken hiervan. Droogte heeft mogelijk een bijzonder belangrijke rol gespeeld, zoals een recent onderzoek naar mineralen uit een onderwatergrot in Belize aantoont dat een droogte delen van Midden-Amerika tussen 800 en 900 heeft verwoest.

Het is echter belangrijk op te merken dat andere Maya-steden, zoals Chichén Itzá, althans voor een tijdje groeiden. Chichén Itzá heeft zelfs het grootste balveld van Amerika, dat langer is dan een hedendaags Amerikaans voetbalveld. De ringen van de rechtbank, waardoor concurrerende teams probeerden te scoren, stegen ongeveer 20 voet (6 meter) van de grond, ongeveer twee keer zo hoog als een modern NBA-net. De regels voor het Maya-balspel zijn niet goed begrepen.

Raadshuizen, die verzamelplaatsen waren voor mensen in een gemeenschap, speelden een belangrijke rol in sommige Maya-steden en -steden die na de negende eeuw floreerden.

Zoals eerder vermeld, zorgde de komst van de Spanjaarden voor een grondige verandering in de Maya-wereld. De ziekten die ze brachten deden de Maya's gedecimeerd en de Spanjaarden dwongen de Maya's zich te bekeren tot het christendom, zelfs hun boeken te verbranden. Vandaag de dag, ondanks de verwoesting die ze hebben meegemaakt, leven de Maya-mensen voort, met een nummer in de miljoenen.

Mythische oorsprong

De Maya's hadden een lang en gecompliceerd mythisch oorsprongsverhaal dat is opgetekend door de K'iche Maya (gevestigd in Guatemala) in de Popol Vuh, het 'Book of Counsel', schreef Coe in zijn boek. Volgens de verhalen brachten de voorvadergoden Tepew en Q'ukumatz 'de aarde voort uit een waterige leegte en begiftigden die met dieren en planten'.

Het creëren van bewuste wezens bleek moeilijker, maar uiteindelijk werden mensen geschapen, waaronder de helden-tweeling, Hunahpu en Xbalanque, die aan boord gingen van een reeks avonturen, waaronder het verslaan van de heren van de onderwereld. Hun reis climaxed met de verrijzenis van hun vader, de maïsgod. "Het lijkt duidelijk dat deze hele mythische cyclus nauw verband hield met de vruchtbaarheid van maïs," schrijft Coe.

Het Maya-universum

Wijlen Robert Sharer, die professor was aan de Universiteit van Pennsylvania, merkte in zijn boek "Daily Life in Maya Civilization" (Greenwood Press, 2009) op dat de oude Maya's geloofden dat alles "in verschillende mate doordrenkt was met een ongeziene kracht of heilige kwaliteit, "oproep k'uh, wat 'goddelijk of heilig' betekende.

"Het universum van de oude Maya's was samengesteld uit kab, of de aarde (het zichtbare domein van de Maya-bevolking), Kanof de hemel erboven (het onzichtbare rijk van hemelse goden), en xibalba, of de waterige onderwereld hieronder (het onzichtbare rijk van de goden uit de onderwereld), "schreef Sharer.

Grotten speelden een speciale rol in de Maya-religie omdat ze werden gezien als ingangen naar de onderwereld. "Dit waren vooral heilige en gevaarlijke plaatsen waar de doden werden begraven en speciale rituelen voor de voorouders werden uitgevoerd", schreef Sharer.

Sharer merkt op dat de Maya een aantal goden volgden, waarvan Itzamnaaj de belangrijkste was. "In zijn verschillende aspecten was Itzamnaaj de heer over de meest fundamentele tegenkrachten in het universum - leven en dood, dag en nacht, hemel en aarde," schreef Sharer, opmerkend dat "als heer van het hemelse rijk" Itzamnaaj de Melkweg was Way en kan worden afgebeeld als een slang of tweekoppig reptiel.

Andere goden van de Maya's waren onder meer de zonnegod K'inich Ajaw, de regen- en stormgod Chaak en de bliksemgod K'awilil. De Maya's geloofden dat elke persoon een "levenskracht" had en het uitlekken van iemands bloed in een tempel zou een deel van deze levenskracht aan een god kunnen verschaffen.Onlangs werd een pijlpunt geïdentificeerd met het bloed van een persoon die mogelijk heeft deelgenomen aan een bloed-lozingsceremonie.

In tijden dat water schaars was, zouden Maya-koningen en priesters wierookverstrooiende ceremonies houden waarvan ze geloofden dat ze wind en regen konden veroorzaken. Een Maya-hanger gegraveerd met 30 hiërogliefen waarvan archeologen denken dat ze in deze ceremonies zouden zijn gebruikt, is onlangs ontdekt in Belize. Hallucinogene stoffen kunnen ook worden gebruikt om de Maya te helpen contact te maken met geesten en advies te vragen over hoe om te gaan met problemen of situaties.

Maya-religie omvatte ook verhalen over gevaarlijke wezens zoals het zeemonster "Sipak". Verstarde tanden van de uitgestorven haai Carcharodon megalodon werden gebruikt als heilig aanbod op verschillende Maya-locaties en recent onderzoek suggereert dat verhalen over "Sipak" werden geïnspireerd door de versteende overblijfselen van deze enorme uitgestorven haai.

El Castillo is een piramide met 91 treden aan elk van zijn vier zijden.

El Castillo is een piramide met 91 treden aan elk van zijn vier zijden.

Credit: jgorzynik shutterstock

Menselijke offers

Sharer schreef dat menselijke offers werden gebracht bij speciale gelegenheden. "Onder de Maya's was het menselijke offer geen alledaagse gebeurtenis, maar het was essentieel om bepaalde rituelen te heiligen, zoals de inauguratie van een nieuwe heerser, de benoeming van een nieuwe erfgenaam van de troon of de inwijding van een belangrijke nieuwe tempel of balhof." De slachtoffers waren vaak krijgsgevangenen, merkte hij op.

In Chichén Itzá zouden slachtoffers blauw worden geverfd, een kleur die de god Chaak lijkt te hebben geëerd en in een put is geworpen. Bovendien is er vlakbij het balveld van de site een paneel dat laat zien dat een persoon wordt opgeofferd. Dit kan een balspeler zijn van het winnende of verliezende team dat na een wedstrijd wordt gedood.

Schrijven en astronomie

Sharer merkte op dat het bijhouden van gegevens een belangrijk onderdeel was van de Maya-wereld en essentieel was voor landbouw, astronomie en profetie. "Door het registeren van de regenachtige en droge seizoenen, konden de Maya's de beste tijden bepalen om hun gewassen te planten en te oogsten", schreef Sharer.

Bovendien, door "de bewegingen van de hemelgoden (zon, maan, planeten en sterren) te registreren, ontwikkelden zij nauwkeurige kalenders die voor profetie konden worden gebruikt", schreef Sharer.

"Met lange-termijn records waren de Maya in staat om planetaire cycli te voorspellen - de fasen van de maan en Venus, zelfs verduisteringen," zei hij. "Deze kennis werd gebruikt om te bepalen wanneer deze goden in gunstige posities zouden zijn voor een verscheidenheid aan activiteiten zoals het houden van ceremonies, inhuldigen van koningen, beginnen met expeditie-expedities of het voeren van oorlogen."

De bewegingen van de planeet Venus lijken een bijzonder belangrijke rol te hebben gespeeld in de Maya-religie. Zowel de Dresden- als Groliercodices bevatten gedetailleerde verslagen van de bewegingen van de planeet. De oude Maya's "waren waarschijnlijk grootschalige rituele activiteiten aan het doen die verband hielden met de verschillende fasen van Venus", zei Gerardo Aldana, een wetenschapshistoricus in het departement Chicano aan de Universiteit van Californië, Santa Barbara.

Recent onderzoek laat zien dat ten minste enkele schrijvers van Maya-codices deel uitmaakten van 'een specifiek cohort van rituele specialisten genaamd taaj', schreef een team van onderzoekers in een Amerikaans antropoloogartikel uit 2015. Het team bestudeerde een kamer met muurschilderingen met inscripties erop op de site van Xultun, Guatemala, en ontdekte dat het schrijven van codices plaatsvond in de kamer en dat de "taaj" ze schreef.

Economie en kracht

Sharer schreef dat terwijl de landbouw en voedselverzameling een centraal onderdeel van het dagelijks leven vormden, de Maya's een geavanceerde economie hadden die specialisten en een systeem van handelaren en handelsroutes kon ondersteunen. Hoewel de Maya's geen geslagen valuta ontwikkelden, gebruikten ze verschillende objecten, op verschillende tijden, als 'geld'. Deze omvatten greenstone-kralen, cacaobonen en koperen bellen.

"Uiteindelijk was de kracht van koningen afhankelijk van hun vermogen om middelen te beheersen", schreef Sharer. "Maya-heersers regisseerden de productie en distributie van statusgoederen die werden gebruikt om hun prestige en macht te verbeteren, en controleerden ook sommige kritieke (niet-lokale) grondstoffen, waaronder kritieke dagelijkse hulpbronnen die elk gezin nodig had, zoals zout," zei hij in de loop van de tijd. heersers slaagden erin steeds grotere delen van de economie te beheren. De Maya-heersers regeerden niet alleen, maar werden bediend door begeleiders en adviseurs die af en toe in Maya-kunst verschijnen.

Sharer merkt ook op dat Maya-arbeiders onderworpen waren aan een belasting op arbeid om paleizen, tempels en openbare werken te bouwen. Een heerser die succesvol is in de oorlog, zou meer arbeiders kunnen besturen en een hulde kunnen brengen aan verslagen vijanden, waardoor hun economische macht verder zou toenemen.

Extra middelen

  • MesoAmerican Research Center: Ancient Maya Civilization
  • National Geographic: op zoek naar het verloren rijk van de Maya's
  • Scientific American: Vulkanische uitbarsting heeft de Maya's in een 'donkere eeuw' gestort

Video Supplement: Het Kraken Van De Code Maya | Nederlandse Documentaire.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com