Ontmoet Je Nieuwe Neven, De Vliegende Makien

{h1}

De vreemd uitziende wezens glijden met een huidplooi als vliegende eekhoorns.

Een groep wezens die op grote vliegende eekhoorns lijkt, is het dichtst levende familielid van primaten, de groep die apen en mensen omvat, volgens een nieuwe genetische studie.

De bevinding, gedetailleerd in het nummer van 2 november van het tijdschrift Wetenschap, in tegenspraak met een studie die eerder dit jaar door een ander team werd gepubliceerd, waaruit bleek dat de eekhoorn-achtige colugos nauwer verwant zijn aan Scandentia, een groep die boomspitsmuizen omvat, dan aan primaten.

Gevonden in Zuidoost-Azië worden colugos in het algemeen "vliegende maki's" genoemd, hoewel het geen maki's zijn en ze niet echt vliegen. De dieren zijn groter dan vliegende eekhoorns, maar hebben een vergelijkbare huidplooi, een patagium genaamd, die ze gebruiken voor zweefvliegen. Vrijaf van boom naar boom in de schemering zien ze eruit als harige vliegers.

Onduidelijke relaties

Colugos behoren tot een classificatie van zoogdieren die bekend staan ​​als Dermopterans. Samen met primaten en Scandentia vormen ze de enige taxonomische eenheid, of "clade", bekend als Euarchonta (wat "echte voorouders" betekent).

De exacte evolutionaire relaties tussen de drie groepen zijn een onderwerp van debat tussen wetenschappers. Er zijn drie mogelijkheden:

-Colugos en primaten deelden een gemeenschappelijke voorouder die zich splitste van boomspitsmuizen

-Touw spitsmuizen en coluga's zijn meer verwant aan elkaar dan aan primaten

-Primates en boomspitsmuizen zijn zustergroepen, en colugos zijn de buitenbeentjes

    Een studie gepubliceerd in een januari nummer van het tijdschrift voor de Proceedings van de National Academy of Sciences (PNAS) gebruikte morfologische vergelijkingen van de drie groepen om te bepalen dat boomspitsmuizen en colugos meer verwant zijn aan elkaar dan beide primaten.

    Een ander beeld

    De nieuwe studie, gebaseerd op genetische vergelijkingen, schetst een ander beeld. Jan Janecka van Texas A & M University en collega's vergeleken zeldzame genetische veranderingen, indels genaamd, in het genoom van leden van de drie groepen. Indels zijn gebieden van insertie of deletie in gebieden van het DNA die coderen voor eiwitten.

    Het team ontdekte dat colugos en primaten zeven indels gemeen hebben. Slechts één indel kwam overeen tussen primaten en boomspitsmuizen en er werden geen indels gedeeld tussen boomspitsmuizen en colugos.

    "Kortom, deze moleculaire gegevens suggereren sterk dat colugos de zustergroep van primaten is", zei studieteamlid Webb Miller van Penn State University.

    In een tweede experiment voedde het team genetische gegevens van vijf groepen zoogdieren, waaronder Primaten, Dermopterans en Scandentia, in een computermodel om te berekenen wanneer ze divergeren. De resultaten suggereerden dat Primaten, Demopterans en Scandentia een gemeenschappelijke voorouder deelden tot 87,9 miljoen jaar geleden, toen dinosaurussen nog steeds op de aarde wandelden.

    Volgens het model scheidden de drie groepen zich relatief snel na elkaar. 86,2 miljoen jaar geleden splitsten de voorouders van boomspitsmuizen zich van die van primaten en colugos, en primaten en colugos gingen ongeveer 79,6 miljoen jaar geleden op een andere manier.

    Op basis van de nieuwe bevindingen dringt het team aan op een poging om een ​​ontwerp van het colugos-genoom te maken. "Colugos zullen een veel belangrijkere soort zijn om te bestuderen nu we weten hoe ze zich verhouden tot primaten," zei Miller.

    Om egoïstische redenen

    Mary Silcox, een antropoloog aan de Universiteit van Winnipeg in Canada, die coauteur was van de PNAS-studie, had een open houding ten opzichte van de nieuwe bevindingen en het laatste woord over de evolutionaire relatie tussen de drie Euarchonta-groepen.

    "Hoewel het in strijd is met onze morfologische bevindingen die we hebben gepubliceerd, ben ik niet helemaal gesloten voor het idee dat we het vertakkingspatroon onder de drie Eurochonta-groepen verkeerd hebben", zei Silcox. WordsSideKick.com.

    Ze voegde eraan toe dat een genoom van colugos "spectaculair geweldig" zou zijn, maar dat het genoom van de oudste levende boom-spitsmuis, Ptilocercus lowii, is ook nodig.

    Door de volledige genomen van leden uit alle drie groepen te vergelijken, kunnen wetenschappers de evolutionaire relaties tussen hen met veel meer vertrouwen in kaart brengen, zei Silcox.

    Waarom is kennis van deze relaties belangrijk? Ten eerste zal het helpen om de vraag naar de oorsprong van onze eigen soort te beantwoorden, zei Silcox. "Tot op zekere hoogte, om te begrijpen waar we vandaan komen, moeten we dat in een grotere context van de evolutie van zoogdieren plaatsen", zei ze.

    Maar Silcox schetst het ook deels tot ijdelheid. "Ik denk dat het komt omdat mensen opvallend egocentrische dieren zijn," zei ze. "Het is omdat we meer geïnteresseerd zijn in onze evolutie dan dat we de evolutie van slijmzwammen zijn die we de neiging hebben om ons op dit spul te concentreren."

    • Top 10 ontbrekende links
    • Oud harig vedergewicht zoogdieren ontdekt
    • Achter de controverse: hoe evolutie werkt


    Video Supplement: Voetballers nadoen #1.




    WordsSideKick.com
    Alle Rechten Voorbehouden!
    Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

    © 2005–2019 WordsSideKick.com