Smeltende Gletsjers Veroorzaken Een Derde Van De Zeespiegelstijging

{h1}

Smeltende gletsjers waren verantwoordelijk voor bijna een derde van de zeespiegelstijging in het eerste decennium van de eeuw, vindt nieuw onderzoek.

De gletsjers van de wereld verloren 260 gigaton water per jaar tussen 2003 en 2009, waardoor deze ijsrivieren in die tijd verantwoordelijk waren voor bijna een derde van de zeespiegelstijging, ontdekte nieuw onderzoek.

De studie, die morgen (17 mei) in het tijdschrift Science zal verschijnen, heeft meerdere methoden gebruikt om schattingen vast te stellen van hoeveel ijs verloren gaat van gletsjers. De resultaten suggereren dat metingen op de grond schattingen opleveren die te extreem zijn, maar sommige satellietmethoden gaan niet ver genoeg.

"Er was een grote mate van onzekerheid over hoeveel deze gletsjers voorafgaand aan deze studie bijdroegen aan de zeespiegelstijging", vertelde hoofdonderzoeker Alex Gardner, een professor in de geografie aan de Clark University in Massachusetts, aan WordsSideKick.com. "Wat onze studie biedt, is een heel sterke inschatting van wat de glaciale bijdrage in deze periode was." [Ice World: Gallery of Awe-Inspiring Glaciers]

IJs observeren

Zeespiegelstijging wordt veroorzaakt door het smelten van ijs van gletsjers, maar ook van de ijskap van Groenland en de ijskap van Antarctica. Ook de zeespiegel stijgt naarmate de oceanen warmer worden, omdat warm water meer ruimte in beslag neemt. Het kan lastig zijn om de invloed van elke factor uit te dagen.

In november publiceerde een internationale groep onderzoekers een onderzoek in Science dat het verlies van ijs uit polaire ijskap smelt. Dat onderzoek heeft vastgesteld dat ijs dat verloren is gegaan van Antarctica en Groenland verantwoordelijk is voor een vijfde van de 2,2 inch (5,59 centimeter) zeespiegelstijging sinds 1992.

"Wat ze deden voor de ijskappen, we hebben gedaan voor de gletsjers," zei Gardner.

In veel opzichten zijn gletsjers nog moeilijker te volgen dan ijskappen. Ze zijn verspreid over de hele wereld, velen op ontoegankelijke plaatsen. Vóór 2002 konden alle wetenschappers alleen op het ijs trekken, metingen doen, veranderingen volgen en die veranderingen vervolgens extrapoleren naar gletsjers die ze niet direct konden observeren.

In 2002 en 2003 lanceerde NASA echter twee satellietmissies om het smeltende ijs van de aarde beter te kunnen zien. De eerste, GRACE (of Gravity Recovery and Climate Experiment) gebruikt twee satellieten die het zwaartekrachtsveld van de aarde meten. Deze satellieten kunnen veranderingen in het zwaartekrachtveld detecteren die optreden wanneer een gletsjer verliest of veel ijs wint.

Een tweede missie, ICESat (Ice, Cloud en land Elevation Satellite), liep tot 2009 en mat, onder andere, de hoogte van de aarde over de hele wereld. Deze hoogtemetingen hebben ook veranderingen in de ijsdikte vastgelegd.

Alles bij elkaar brengen

Gardner en zijn collega's vergeleken de gegevens van deze satellietmissies rechtstreeks. De twee hebben verschillende sterke punten, zei hij. GRACE is bijvoorbeeld niet gevoelig genoeg om het verschil te zien tussen ijs verloren van ijskappen en ijs verloren van gletsjers vlak naast ijskappen - waaronder ongeveer 30 procent van de gletsjers ter wereld.

Voor grote regio's, aldus Gardner, zijn de metingen van GRACE en ICESat desalniettemin in nauw overleg. Daarentegen waren de satellietmetingen in gebieden met een oppervlakte van minder dan ongeveer 1.900 vierkante mijl (5.000 vierkante kilometer) niet zo duidelijk.

Dat gebrek aan overeenstemming is dat GRACE niet altijd smelt in kleine gletsjers, die zich vaak in bergachtige gebieden bevinden, omringd door meren en grondwater.

"Wat als de gletsjers smelten maar het meer vult?" Gardner zei. "GRACE ziet dat er niets gebeurd is, omdat er in feite geen massa uit die regio is verwijderd."

Het voordeel, zei Gardner, is dat in grote ijzige gebieden, GRACE en ICESat sterke smeltmetingen verrichten. Op plekken die zijn bezaaid met kleinere gletsjers, blijken observaties op de grond nauwkeuriger te zijn.

De 260 gigaton aan verloren water per jaar was meer dan verwacht zou worden op basis van eerdere satellietschattingen, die een beperkte reikwijdte hadden. Maar het verlies was minder dan verwacht van het extrapoleren alleen van grondmetingen, waarschijnlijk omdat gletsjers die dichter bij de beschaving staan ​​en daarom gemakkelijker te observeren zijn, sneller kunnen smelten dan afgelegen gletsjers, zei Gardner.

Toekomst smelt

Antarctische gletsjers verloren het minste ijs in het algemeen, vonden de onderzoekers, omdat vlekken op het continent die snel smolten werden gecompenseerd door andere regio's die ijs kregen. Gletsjers in het Canadese Noordpoolgebied, Alaska, het kustgebied van Groenland, de zuidelijke Andes en het hooggebergte Azië verdwenen echter snel. Gletsjers alleen waren verantwoordelijk voor ongeveer 0,03 inch (0,71 millimeter) zeespiegelstijging per jaar tussen 2003 en 2009, concluderen de onderzoekers. De gletsjersmelt vertegenwoordigt ongeveer 30 procent van de zeespiegelstijging in die periode. [8 manieren waarop opwarming van de aarde de wereld al aan het veranderen is]

Nu het duidelijk is dat grondwaarnemingen geen goede schattingen opleverden, moeten wetenschappers teruggaan naar hun oude waarnemingsgegevens om te proberen te achterhalen hoe ze het kunnen gebruiken om betere wereldwijde schattingen van eerdere gletsjersmelt te verzinnen, zei Gardner. Weten wat er in het verleden is gebeurd, is belangrijk om te begrijpen wat er in de toekomst zal gebeuren. Het huidige onderzoek kan niet precies zeggen wat de toekomstige klimaatverandering in petto heeft.

"Alles wat we weten is dat elke regio op aarde op dit moment, ongeacht eventuele extra opwarming, de gletsjermassa van de oceanen verliest," zei hij. "We verwachten dat het tarief zal toenemen met extra waarschuwing."

Opmerking van de uitgever: Vanwege een typfout is dit artikel herzien om 17.20 uur. om de eenheidsomzetting van 0,71 millimeter te corrigeren.Het is 0,03 inch, niet 0,3 inch.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Waarom kan de zeespiegel ook dalen wanneer ijskappen smelten? (1/5).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com