Smeltende Zee-Ijs Leidt Tot Walrus Stampedes, Waarschuwen Wetenschappers

{h1}

Een record dieptepunt voor arctische zee-ijs dit jaar kan massa-migraties van walrussen naar de kust forceren, wat een gevaarlijke situatie creëert voor de dieren en het lokale ecosysteem, zeggen natuurbeschermers.

Smeltend zee-ijs en de eerder-dan-normale beweging van walrussen heeft natuurbeheerders ongerust gemaakt dit jaar zou een nieuwe massale migratie van de massale dieren naar de kust kunnen brengen.

Hoewel walrussen van oudsher soms op het land zijn beland, hebben onderzoekers hen zien aankomen in grotere aantallen, op nieuwe plaatsen en soms nog nooit eerder gezien, zei Geoff York, senior programmamedewerker voor Arctische soorten met het Wereld Natuur Fonds Wereldwijd Arctisch Programma.

Walruses voeden zich met weekdieren, tweekleppige schelpdieren en andere dieren die ze opdoen door naar de zeebodem te duiken. Normaal gesproken rusten de walrussen, vooral vrouwen met kalveren, tijdens de zomer op het drijvende zee-ijs tussen voedselduiken. [Zie uithalen walrus]

Naarmate het ijs zich terugtrekt, verdwijnt het echter over de relatief ondiepere wateren waar de walrussen zich kunnen voeden. Het overblijvende ijs blijft alleen over water dat zo diep is dat de walrussen niet naar beneden kunnen duiken en zich kunnen voeden. Wanneer dit gebeurt, trekken de dieren zich terug op het land in de buurt van ondieper water.

In de afgelopen jaren zijn deze migraties op een ongekende schaal gebeurd, met walrussen die samenkomen in groepen van meer dan 40.000 dieren, volgens York.

Dit kan het lokale ecosysteem belasten als de dieren zich voeden op een geconcentreerde locatie, en de krappe wijken kunnen leiden tot stampedes die veel doden, meestal kalveren, waardoor kadavers achterblijven die hongerige ijsberen kunnen aantrekken, zei York.

In 2009 werden 131 dode walrussen gevonden in de buurt van Icy Cape, Alaska, en in 2007 werden 500 doden gevonden op een "mega haul-out" -locatie bij een Russisch dorp. Deze massale migraties werden voor het eerst gemeld in 2006 in Rusland, zei hij.

De omvang van het Arctische zee-ijs trekt zich terug voor ongeveer 30 jaar en bereikte een record dieptepunt in 2007. Dit jaar is de hoeveelheid zee-ijs vrij laag en kan zelfs onder die van september 2007 vallen, volgens de Amerikaanse nationale sneeuw en Ice Data Center.

Onderzoekers van de United States Geological Survey hebben deze zomer 40 walrussen in de zuidelijke Chukchi-zee getagd en volgen hun bewegingen. Sommigen hebben de kust van Alaska al bereikt vanaf het afgelegen zee-ijs.

"Dit jaar verlaten ze het ijs tot drie weken eerder dan ze in voorgaande jaren hebben gedaan", vertelde York aan WordsSideKick.com.

In de afgelopen paar jaar hebben de walrussen zich verzameld langs de kust van Alaska in de buurt van Icy Cape en Point Lay, en ze lijken hetzelfde te doen dit jaar, zei hij.

Walrussen zijn niet de enige Arctische zoogdieren die worden bedreigd door zich terugtrekkende zomerzee-ijs. Een recente studie toonde aan dat het verlies van zee-ijs ijsberen dwong om langere afstanden te zwemmen, wat het overleven van hun welpen bedreigde.

Je kunt volgen WordsSideKick.com schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




Onderzoek


Kun Je Niezen Zoals Je Een Geeuw Kunt Krijgen?
Kun Je Niezen Zoals Je Een Geeuw Kunt Krijgen?

Is Gelach Besmettelijk?
Is Gelach Besmettelijk?

Science Nieuws


Alle Amerikaanse Volwassenen Moeten Worden Gescreend Op Depressie, Adviseert Panel
Alle Amerikaanse Volwassenen Moeten Worden Gescreend Op Depressie, Adviseert Panel

Accio Crab! Newfound Crab Eert Harry Potter En Professor Snape
Accio Crab! Newfound Crab Eert Harry Potter En Professor Snape

Waarom Worden Wedstrijden Tegen De Klok In Uitgevoerd?
Waarom Worden Wedstrijden Tegen De Klok In Uitgevoerd?

Hartziekteprobleem Kan Afhankelijk Zijn Van Y-Chromosoom-Genen
Hartziekteprobleem Kan Afhankelijk Zijn Van Y-Chromosoom-Genen

17 Miljard? Hoe De Cdc Schatte Hoeveel Binge Drankjes Us Downs Elk Jaar Doet
17 Miljard? Hoe De Cdc Schatte Hoeveel Binge Drankjes Us Downs Elk Jaar Doet

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com