Mentale Fallout Uit Japan Ramp Raakt Ouderen Moeilijk

{h1}

Het omgaan met een ramp zoals de aardbeving en tsunami in japan is moeilijk, vooral voor kwetsbare oudere volwassenen.

In de nasleep van de aardbeving en tsunami in Japan vertellen foto's en video's honderden tragische verhalen: een jongeman die snikt nadat hij heeft geleerd dat zijn vrouw en kind dood zijn; reddingswerkers die door geëgaliseerde steden kammen, veel lichamen en weinig overlevenden opdraven; grijsharige senioren, dakloos gemaakt door de tsunami, slapen in rijen op schuilplaatsen.

Iedereen die door de tsunami wordt aangeraakt, staat voor een zware strijd in de omgang met de verwoesting, zeggen psychologen. Maar de oudere burgers van Japan lopen een groot risico.

"De ouderen, de zeer jonge en de first responders zijn drie van de meest kritieke bevolkingsgroepen waarmee we te maken hebben bij rampenbestrijding", zei Joshua Klapow, een klinisch psycholoog aan de Universiteit van Alabama, Birmingham.

"Over het algemeen kunnen oudere bevolkingsgroepen kwetsbaarder zijn," vertelde Klapow aan WordsSideKick.com. "Als je ouder bent en gezondheidsproblemen hebt, heb je niet zoveel kracht, heb je niet zoveel uithoudingsvermogen... De impact van de stress kan een veel grotere fysieke tol hebben."

Oud en kwetsbaar

De bevolking van Japan steekt oud uit: volgens het CIA World Factbook is meer dan één op de vijf mensen in het land ouder dan 65 jaar. In de plattelandsgebieden waar de tsunami toesloeg, is dat aantal één op drie.

Over het algemeen worden ouderen hard getroffen door rampen. Na de orkaan Katrina in 2005 was 56 procent van de Katrina-evacués die op de medische afdeling van Houston's Astrodome te zien waren ouder dan 65 jaar, volgens een rapport van het Baylor College of Medicine. Volgens de financierende organisatie Grantmakers in Aging was ten minste 70 procent van degenen die stierven tijdens de orkaan Katrina in 2005 ouder. Een analyse van een onvolledige Knight-Ridder-database van sterfgevallen gedaan vier maanden nadat de orkaan vond dat hoewel mensen van 60 jaar en ouder slechts 15 procent van de New Orleans bevolking waren, maakten ze 74 procent van de sterfgevallen.

Het mortaliteitseffect kan lang duren nadat de ramp in de saneringsfase is terechtgekomen. Een studie, gepubliceerd in maart in de Journals of Gerontology Series A, vergeleek de sterftecijfers van mensen boven de 90 in een jaar voor de verwoestende aardbeving in Sichuan in 2008 tot een jaar na de aardbeving. De onderzoekers vertraagden hun analyse van overlijdensregistraties tot zeven weken na de ramp om te voorkomen dat ze trauma's opliepen. Toch verdubbelde het sterftecijfer voor de nonagenarians na de beving, van 8,3 procent naar 16,2 procent.

De onderzoekers hadden geen informatie over doodsoorzaak voor de Sichuanese doden, maar kleine studies van eerdere rampen suggereren dat ouderen biochemische veranderingen kunnen ervaren na een ernstige stress die ze fysiek verslijten. Een studie van 42 overlevenden van de aardbeving in Kobe in 1995 constateerde verhoogde bloedeiwitniveaus na de aardbeving in vergelijking met vóór de ramp. Deze stijgingen zijn in verband gebracht met een groter risico op beroertes en hartinfarcten. De resultaten zijn in 1997 gerapporteerd in het Journal of the American College of Cardiology.

De stijve bovenlip passeren

Oudere mensen kunnen worstelen in de onmiddellijke nasleep van een ramp vanwege hun fysieke kwetsbaarheden, zei Klapow. Het kan zijn dat ze de benodigde medicijnen missen. Ze lopen het risico op uitdroging. Reeds bestaande gezondheidsproblemen kunnen het moeilijker maken om met extra stress om te gaan. [Lees meer: ​​geest redden met psychologische eerste hulp]

Naarmate de ramp zich terugtrekt en de wederopbouw begint, kunnen oudere volwassenen "stille slachtoffers worden", zegt John Toner, professor in de medische psychologie aan Columbia University, die hoofdredacteur was van een boek over rampenparaatheid en geestelijke gezondheid bij oudere volwassenen. Toner citeerde een vriend die haar zoon verloor in het World Trade Center op 9/11. Na de aanvallen richtte ze zich zo zwaar op de zorg voor haar weduwe, schoondochter en kleinkinderen, dat ze haar eigen depressie onbehandeld liet.

Het fenomeen 'stijve bovenlip', waarin ouderen hun eigen worsteling verbergen, kan voorkomen dat ze hulp krijgen, zei Toner. De schuld van de overlever is een ander punt van zorg, zegt de sociale werkster van de New York University, Tazuko Shibusawa.

"Oudere volwassenen hebben sowieso de schuld van de overlevende," vertelde Shibusawa aan WordsSideKick.com. "Het is een beetje zoals," Ik heb mijn leven geleefd, waarom hebben ze me niet meegenomen? Waarom hebben ze de kleintjes genomen? "

Risico versus veerkracht

In Japan is de geestelijke gezondheid (of "kokoro no kea," zorg voor het hart) op de radar van reddingswerkers geweest sinds de Kobe aardbeving, zei Shibusawa. Maar het aanhoudende risico van beschadigde kernreactoren betekent dat de ramp nog niet ten einde is. Angst ligt in Tokio, Yasushi Watanabe, een universiteitsprofessor die woont in de voorstad Kamakura in Tokio, schreef in een e-mail aan WordsSideKick.com. De voortdurende angst heeft geleid tot flessenwater, voedsel en batterijen, zei Watanabe. [Top 10 grootste explosies ooit]

Voor oudere mensen die de Tweede Wereldoorlog hebben meegemaakt, is de nucleaire angst een unieke bron van zorg, zei Toner.

"De kwestie van posttraumatische stressstoornis bij ouderen is meestal minder een probleem dan in de meeste andere leeftijden, behalve enkele subgroepen, met name overlevenden van de Holocaust, veteranen en degenen die kindermishandeling hebben meegemaakt," zei Toner. "Degenen die direct aan het einde van de Tweede Wereldoorlog door de atoombom werden getroffen, zijn waarschijnlijk, gegeven wat we weten over de risicofactoren, nog kwetsbaarder voor het ontwikkelen van psychische problemen in dit meest recente trauma."

Aan de andere kant kunnen levenservaringen van ouderen hen ook veerkrachtiger maken in het geval van een catastrofe, zei Toner.

"Er is een paradox waarin de meer kwetsbare ouderen ons ernstige zorgen baren, maar degenen die over het algemeen gezond zijn, zijn over het algemeen erg veerkrachtig", zei hij.

Een video die de rondes online maakte na de tsunami illustreert deze standvastigheid. In de video leiden Japanse hulpverleners een oude man en een vrouw uit een gebouw waar ze drie dagen vastzitten. Een nieuwscrew nadert en een verslaggever vraagt ​​de man hoe het met hem gaat. De man lacht en zegt dat het goed is, want hij leefde door de tsunami van 1960 in Japan, die werd veroorzaakt door een enorme aardbeving voor de kust van Chili.

"Het gaat goed," herhaalt de man. Dan grijnst hij naar de camera: "Laten we het opnieuw opbouwen."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas.


Video Supplement: The Long Way Home / Heaven Is in the Sky / I Have Three Heads / Epitaph's Spoon River Anthology.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com