Mermaids & Mermen: Facts & Legends

{h1}

Zeemeerminnen - legendarische half menselijke, half zeedieren - hebben mensen eeuwenlang gefascineerd en veel "waarnemingen" geïnspireerd.

Zeemeerminnen en andere zeemonsters

Met de meeste van onze blauwe planeet bedekt met water, is het geen wonder dat eeuwen geleden de oceanen werden verondersteld om mysterieuze wezens te verbergen, waaronder zeeslangen en zeemeerminnen. Merfolk (zeemeerminnen en meermannen) zijn, natuurlijk, de maritieme versie van half menselijke, half-dierlijke legendes die de menselijke verbeelding eeuwenlang hebben gevangen. Eén bron, de "Arabische nachten", beschreef zeemeerminnen als "met maangezichten en haar als van een vrouw, maar hun handen en voeten waren in hun buik en ze hadden staarten als vissen."

C.J.S. Thompson, een voormalig conservator aan het Royal College of Surgeons of England, noteert in zijn boek 'The Mystery and Lore of Monsters' dat 'tradities met betrekking tot half menselijke en half-visachtige wezens bestaan ​​al duizenden jaren bestaan, en de Babylonische deity Era of Oannes, de visgod... wordt meestal afgebeeld als een bebaarde kop met een kroon en een lichaam als een man, maar vanaf de taille naar beneden heeft hij de vorm van een vis. " De Griekse mythologie bevat verhalen over de god Triton, de zeemansboodschapper van de zee, en verschillende moderne religies, waaronder het Hindoeïsme en Candomble (een Afro-Braziliaans geloof), aanbidden zeeminnende godinnen tot op de dag van vandaag.

Veel kinderen zijn misschien het meest bekend met de Disney-versie van 'The Little Mermaid', een enigszins gereinigde versie van een sprookje van Hans Christian Andersen dat voor het eerst werd gepubliceerd in 1837. In sommige legendes uit Schotland en Wales raakten zeemeerminnen bevriend - en zelfs getrouwd - mensen. Meri Lao, in haar boek "Verleiding en de geheime kracht van vrouwen", merkt op dat "op de Shetland-eilanden zeemeerminnen verbluffend mooie vrouwen zijn die onder de zee leven, hun hybride uiterlijk is tijdelijk, het effect wordt bereikt door de huid van een vis.Ze moeten heel voorzichtig zijn om dit niet te verliezen terwijl ze rondlopen op het land, want zonder dat zouden ze niet in staat zijn om terug te keren naar hun onderwaterwereld. '

In de folklore werden zeemeerminnen vaak in verband gebracht met ongeluk en dood, en lokten ze dwalende matrozen uit en zelfs op rotsachtige scholen (de angstaanjagende zeemeerminnen in de 2011-film 'Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides' staan ​​dichter bij de legendarische wezens dan Disney's Ariel ).

Hoewel ze niet zo bekend zijn als hun sympathieke vrouwelijke tegenhangers, zijn er natuurlijk meer mannen - en ze hebben een even felle reputatie voor het oproepen van stormen, zinkende schepen en verdrinkende zeilers. Een speciaal gevreesde groep, de Blue Men of the Minch, zou in de Buiten-Hebriden voor de kust van Schotland wonen. Ze zien eruit als gewone mannen (althans vanaf hun middel), met uitzondering van hun blauw getinte huid en grijze baarden. Lokale overlevering beweert dat de Blue Men, alvorens een schip te belegeren, zijn kapitein vaak uitdagen voor een rijmwedstrijd; als de kapitein snel genoeg is van humor en behendig genoeg van tong, kan hij de blauwe mannen het beste en zijn zeelieden redden uit een watergraf.

Japanse legendes hebben een versie van merfolk genaamd kappa. Gezegd om te verblijven in Japanse meren, kusten en rivieren, deze kind-en watergeesten lijken meer dier dan menselijk, met simian gezichten en schildpadden op hun rug. Net als de Blauwe Mannen, interacteert de kappa soms met mensen en daagt ze uit tot behendigheidsspelletjes waarbij de straf voor het verliezen de dood is. Van Kappa wordt gezegd dat ze trek hebben in kinderen en mensen die dwaas genoeg zijn om alleen op afgelegen plaatsen te zwemmen - maar ze prijzen vooral verse komkommers.

'Echte' zeemeerminnen?

De realiteit van zeemeerminnen werd aangenomen tijdens de Middeleeuwen, toen ze feitelijk werden afgebeeld naast bekende waterdieren zoals walvissen. Honderden jaren geleden vertelden zeilers en inwoners van kustplaatsen over de hele wereld dat ze de zee-maagden tegenkwamen. Een verhaal dateert uit de jaren 1600 en beweerde dat een zeemeermin via een dijk Nederland was binnengekomen en daarbij gewond raakte. Ze werd naar een nabijgelegen meer gebracht en werd al snel ziek. Ze werd uiteindelijk een productieve burger, leerde Nederlands spreken, huishoudelijke taken verrichten en uiteindelijk bekeerde zich tot het katholicisme.

Een andere zeemeermin-ontmoeting ooit aangeboden als een waargebeurd verhaal wordt beschreven in "Incredible Mysteries and Legends of the Sea" van Edward Snow. Een zeekapitein voor de kust van Newfoundland beschreef zijn ontmoeting in 1614: "Captain John Smith [bekend van Jamestown] zag een zeemeermin 'rondzwemmen met alle mogelijke gratie'. Hij stelde zich voor dat ze grote ogen had, een fijn gevormde neus die 'ietwat korte, en goedgevormde oren' was die tamelijk lang waren. Smith vervolgt met te zeggen dat 'haar lange groene haar haar een origineel karakter gaf dat was niet zo onaantrekkelijk. '' In feite was Smith zo ingenomen met deze lieve vrouw dat hij 'de eerste effecten van liefde' begon te ervaren toen hij haar aanstaarde voor zijn plotselinge (en zeker diep teleurstellende) besef dat ze een vis uit de taille naar beneden. De surrealistische schilder Rene Magritte schilderde een soort omgekeerde zeemeermin af in zijn 1949-schilderij 'The Collective Invention'.

Tegen de negentiende eeuw stoeiden hoaxers met vervalste zeemeerminnen de dozijn in om de belangstelling van het publiek voor de wezens te bevredigen. De grote showman P.T. Barnum toonde de "Feejee zeemeermin" in de jaren 1840 en het werd een van zijn meest populaire attracties. Degenen die 50 cent betaalden in de hoop dat een langgerekte, visstaartige schoonheid haar haren kamde, waren zeker teleurgesteld; in plaats daarvan zagen ze een grotesk nep lijk een paar voet lang. Het had de romp, het hoofd en de ledematen van een aap en het onderste deel van een vis.Voor moderne ogen was het een voor de hand liggende neppe, maar in die tijd was het voor de gek gehouden en geïntrigeerd.

Moderne zeemeerminnen?

Kan er een wetenschappelijke basis zijn voor de verhalen over zeemeermin? Sommige onderzoekers geloven dat waarnemingen van menselijke oceaandieren zoals zeekoeien en doejongs mogelijk merfolk-legendes hebben geïnspireerd. Deze dieren hebben een platte zeemeerminachtige staart en twee vinnen die lijken op stompe armen. Ze zien er natuurlijk niet echt uit als een typische zeemeermin of meerman, maar veel waarnemingen waren van een behoorlijke afstand verwijderd, en omdat ze voornamelijk ondergedompeld waren in water en golven, waren alleen delen van hun lichaam zichtbaar. Het identificeren van dieren in water is inherent problematisch, aangezien ooggetuigen per definitie slechts een klein deel van het schepsel zien. Wanneer je de factor 'weinig licht' toevoegt bij zonsondergang en de bijbehorende afstanden, kan het heel moeilijk zijn om zelfs een bekend wezen positief te identificeren. Een glimp van een hoofd, arm of staart, vlak voordat hij onder de golven duikt, zou enkele zeemeerminrapporten hebben voortgebracht.

Moderne rapporten over zeemeerminnen zijn zeer zeldzaam, maar ze komen wel voor; zo werd in 2009 in nieuwsberichten beweerd dat een zeemeermin in de stad Kiryat Yam voor de kust van Israël was waargenomen. Het (of zij) voerde een paar trucjes uit voor toeschouwers vlak voor zonsondergang en verdween toen voor de nacht. Een van de eerste mensen die de zeemeermin zag, Shlomo Cohen, zei: "Ik was met vrienden toen we plotseling een vrouw op een rare manier op het zand zagen liggen. Eerst dacht ik dat ze gewoon een zonnebader was, maar toen we dichterbij kwamen sprong in het water en verdween. We waren allemaal in shock omdat we zagen dat ze een staart had. " Het toerismebureau van de stad was verrukt over hun nieuwe roem en bood een beloning van $ 1 miljoen voor de eerste persoon om het wezen te fotograferen. Helaas verdwenen de rapporten bijna net zo snel als ze opdoken, en niemand heeft ooit de beloning opgeëist.

In 2012 kreeg een Animal Planet-special, "Mermaids: The Body Found", hernieuwde interesse in zeemeerminnen. Het presenteerde het verhaal van wetenschappers die bewijzen van echte zeemeerminnen in de oceanen. Het was fictie, maar gepresenteerd in een nepdocumentaire vorm die realistisch leek. De show was zo overtuigend dat de National Oceanic and Atmospheric Administration voldoende navraag ontving naar aanleiding van de tv-special dat ze een verklaring aflegden die officieel het bestaan ​​van zeemeerminnen ontkende.

Een tempel in Fukuoka, Japan, zou de overblijfselen huisvesten van een zeemeermin die aangespoeld was in 1222. Zijn botten werden bewaard op aandringen van een priester die geloofde dat het schepsel afkomstig was uit het legendarische paleis van een drakengod op de bodem van de oceaan. Gedurende bijna 800 jaar zijn de botten weergegeven en werd beweerd dat water dat werd gebruikt om de botten te laten weken ziekten zou voorkomen. Slechts enkele van de botten blijven over en omdat ze nog niet wetenschappelijk zijn getest, is hun ware aard onbekend.

Zeemeerminnen kunnen oud zijn, maar ze zijn nog steeds bij ons in vele vormen; hun beelden zijn overal om ons heen te vinden in films, boeken, Disney-films, bij Starbucks - en misschien zelfs in de oceaangolven als we er dicht genoeg bij kijken.

Extra middelen

  • NOAA: Zijn zeemeerminnen echt?
  • Slate: The Lasting Damage of Fake Documentaries
  • Weeki Wachee Springs: Mermaid Shows


Video Supplement: 5 Real Life Mermaids Caught On Camera!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com