Microbe Die Arseen Eet

{h1}

Arsenicum kan dodelijk voor ons zijn, maar nu is een microbe ontdekt die volledig uit het gif kan leven en groeien.

Arsenicum kan dodelijk voor ons zijn, maar nu is een microbe ontdekt die volledig uit het gif kan leven en groeien.

Deze bevindingen laten niet alleen zien hoe moeilijk het leven op aarde kan zijn, maar vergroten ook de zoektocht naar waar het leven mogelijk is op buitenaardse werelden.

Arseen is normaal gesproken zeer giftig, omdat het belangrijke metabole routes verstoort, zoals die gelinkt aan de ademhaling in het lichaam. Chemisch arseen gedraagt ​​zich echter nog steeds op dezelfde manier als fosfor, een van de zes belangrijkste elementen die helpen het leven op aarde te maken, samen met koolstof, zuurstof, waterstof, stikstof en zwavel.

"Arseen is giftig, vooral omdat het chemische gedrag ervan zo sterk lijkt op dat van fosfor", zei onderzoeker Ariel Anbar, een biogeochemist en astrobioloog aan de Arizona State University. "Als gevolg daarvan hebben organismen moeite deze elementen uit elkaar te houden, maar arseen is anders genoeg dat het niet zo goed werkt als fosfor, dus het komt erin en soort van het tandvlees van onze biochemische machines."

Wetenschappers hebben microben aangetroffen die in staat zijn om chemisch arseen in Bangladesh chemisch te verwerken. De nieuw ontdekte bacterie gaat een stap verder, omdat het arseen volledig kan vervangen door fosfor, zelfs wanneer het toxine in zijn DNA wordt opgenomen. [Afbeelding laat zien hoe het werkt]

"Onze bevindingen zijn een herinnering dat het leven-zoals-wij-weten-het veel flexibeler zou kunnen zijn dan we in het algemeen aannemen of kunnen voorstellen," zei onderzoeker Felisa Wolfe-Simon, een geomicrobioloog bij NASA's Astrobiology Institute en de US Geological Survey at Menlo Park, Californië. "Als iets hier op aarde iets zo onverwachts kan doen, wat kan het leven dan nog meer doen dat we nog niet hebben gezien? Nu is het tijd om erachter te komen." [Microbe die gedijt op arsenicum opent nieuwe mogelijkheden voor buitenaards leven]

De microbe, genaamd stam GFAJ-1, is een zoutminnend lid van de Halonomadaceae-familie van proteobacteriën die afkomstig was uit het sediment van het toxische Mono Lake in het oosten van Californië. Dit oude alkalische meer staat bekend om zijn hyperzoute en van nature veel arseen.

In het laboratorium kweekten Wolfe-Simon en haar collega's de bacterie in petrischalen, waarbij ze geleidelijk fosfaatzouten vervangen door arseen totdat het zonder fosfor kon leven, een essentieel bouwblok van moleculen in alle cellen, inclusief eiwitten en celmembranen. Met behulp van radioactieve isotopen van arseen volgden de onderzoekers de weg die arsenicum inneemt in de bacteriën. Ze zagen dat het fosfor volledig in de bacteriecellen verving, tot aan het DNA van het organisme.

"Dit organisme heeft twee mogelijkheden", zei onderzoeker Paul Davies, een kosmoloog, astrobioloog en theoretisch fysicus aan de Arizona State University. "Het kan groeien met fosfor of arseen, dat maakt het heel eigenaardig, hoewel het er niet in slaagt een of andere vorm van echt 'buitenaards' leven te zijn die tot een andere levensboom met een aparte oorsprong behoort. pointer naar nog vreemdere organismen. De heilige graal zou een microbe zijn die helemaal geen fosfor bevatte. "

Vervolgens willen Wolfe-Simon en haar collega's monsters verzamelen van plaatsen met hoge arsenicum maar lage fosforconcentraties. Ze hopen microben te vinden die alleen van arsenicum afhankelijk zijn.

"Het leven zoals we het kennen vereist bepaalde chemische elementen en sluit andere uit," zei Anbar. "Maar zijn dat de enige opties? Hoe anders zou het leven kunnen zijn?"

Davies voorspelde dat de nieuwe microbe "zeker het topje van een grote ijsberg is en dat het ook de potentie heeft om een ​​heel nieuw domein van de microbiologie te openen."

"Een van de leidende principes bij het zoeken naar het leven op andere planeten, en van ons astrobiologieprogramma, is dat we" de elementen moeten volgen "," zei Anbar. "Felisa's studie leert ons dat we beter moeten nadenken over welke elementen we moeten volgen."

De wetenschappers detailleerden hun bevindingen online 2 december in het tijdschrift Science.

  • Extremophiles: World's Weirdest Life
  • Afbeeldingengalerij: Vreemdste buitenaardse planeten
  • De 10 meest duivelse en walgelijke parasieten


Video Supplement: SCP-261 Pan-dimensional Vending Machine | Safe | Food / drink scp.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com