Microben In Glittering Crystal Cave Herleefden Na 10.000 Jaar

{h1}

Microben die tussen 10.000 en 50.000 jaar oud zijn, zijn nieuw leven ingeblazen van enorme, glinsterende kristallen uit een mexicaanse grot.

Microben die tussen 10.000 en 50.000 jaar oud zijn, zijn nieuw leven ingeblazen van enorme, glinsterende kristallen uit een Mexicaanse grot.

De microben komen uit de grot van de kristallen in de Naica-mijn in Chihuahua. Deze kamer is gevuld met selenietkristallen van vele meters lang die zich gedurende honderdduizenden jaren in met magma verhit mineraalrijk grondwater vormden. Binnenin deze kristallen bevinden zich kleine, met vloeistof gevulde holtes, waaruit onderzoekers organismen hebben gekweekt die nog nooit eerder zijn gezien. [Zie foto's van de grot van de kristallen]

"Wat we hebben gevonden zijn organismen waarvan de naaste familieleden ook uit extreme omgevingen over de hele wereld komen", zegt onderzoeksleider Penelope Boston, directeur van het Astrobiology Institute van NASA. (Astrobiologen bestuderen het extreme leven op aarde om het soort omgevingen te begrijpen dat vatbaar is voor het leven op andere planeten.)

Kristalgrot

De Naica-kristallen werden per ongeluk ontdekt in 2000, volgens The Naica Project, een organisatie die zich toelegt op het onderzoeken en behouden van de grot. De formaties waren alleen toegankelijk nadat het bedrijf dat de Naica-mijn dreef het grondwater uit de kamer pompte. Toch was het bereiken van de schoonheid van de Grot der Kristallen een uitdaging: de vochtigheid van 90 tot 100 procent en temperaturen variërend van 113 tot 122 graden Fahrenheit (45 tot 50 graden Celsius) betekenen dat mensen beschermende kleding moeten dragen die vol zit met ijszakken en verlaat de grot snel. De aanbeveling, vertelde Boston aan WordsSideKick.com, is om niet langer dan 30 minuten te blijven.

Mario Corsalini draagt ​​een pak ijsvesten en staat bij een gigantische rozet van gips in de kristallen grot van de Naica Mine.

Mario Corsalini draagt ​​een pak ijsvesten en staat bij een gigantische rozet van gips in de kristallen grot van de Naica Mine.

Dankbetuiging: Mike Spilde / University of New Mexico

"Ik bleef 55 minuten binnen, wat een grote fout was", zei Boston, die de resultaten beschreef als "levensbedreigend". Na een half uur in de hete kristallen grot moesten onderzoekers elektrolytische dranken chuggen in een nabijgelegen grot die werd afgekoeld tot een verfrissende 100 graden F (38° C) om te herstellen. [De 7 moeilijkste omgevingen op aarde]

Tegenwoordig is de Naica-mijn niet meer actief en heeft water de kristallen grot weer gevuld. Boston en haar collega's namen twee reizen naar de mijn, in 2008 en 2009, voordat de grot werd overstroomd.

Microbe-revival

Het idee om te zoeken naar microben in de kristallen ontstond kort nadat de grot in 2000 werd ontdekt, zei Boston. Paolo Forti, emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Bologna, in Italië, waarschuwde Boston (die toen op het New Mexico Institute of Mining and Technology was) op wat microbe-fossielen leken te zijn in monsters uit de grotten. [De 10 vreemdste plaatsen om het leven op aarde te vinden]

Bij het boren in de kristallen in 2009 namen de onderzoekers meerdere voorzorgsmaatregelen om besmetting van de oude microben te voorkomen. Ze gebruikten een steriele boor en boortjes, droegen steriele handschoenen en desinfecteerden het oppervlak van de kristallen met waterstofperoxide. Ze onttrokken vloeistof met steriele micropipetten. Later creëerden de onderzoekers potentiële groeimedia, de voedingsstoffengels waarop bacteriën in laboratoria groeien, op basis van hun beste inschattingen van wat microben in die omgeving kunnen gebruiken om te overleven.

Vervolgens zetten de onderzoekers delen van de vloeistof uit het kristal in elk van de verschillende media om te zien of een van de microben zou kunnen metaboliseren. Sommigen deden het.

De microben die uiteindelijk groeiden, waren genetisch ver verwijderd van alle bekende levende microben, zei Boston. Gebaseerd op de groeisnelheid van de kristallen, waren ze waarschijnlijk geïsoleerd in de vloeistofzakken gedurende tussen 10.000 en 50.000 jaar, rapporteerden de onderzoekers 17 februari op de jaarlijkse bijeenkomst van de Amerikaanse Vereniging voor de Bevordering van Wetenschap. Ze bereiden hun resultaten nu voor op publicatie in een peer-reviewed tijdschrift.

De resultaten zullen zeker door collega-wetenschappers worden onderzocht, omdat claims voor oude microbe-opwekkingen altijd controversieel zijn. Echter, 10.000 tot 50.000 jaar kiemrust is een relatief conservatieve claim in de wereld van oude microben. In 2000 beweerden onderzoekers in het tijdschrift Nature 250 miljoen jaar oude bacteriën te hebben gekweekt uit een zoutkristal in Carlsbad, New Mexico. Er zijn ook claims geweest van oud leven dat tientallen of honderdduizenden jaren teruggaat van zout in Death Valley, Californië, en van ondergletsjers en permafrost in het Noordpoolgebied en Antarctica.

Deze beweringen zijn vaak controversieel, zowel vanwege het potentieel voor moderne verontreiniging als omdat zout en ijs (heel, heel langzaam) over de geologische tijd stromen, zei Boston. Het kan moeilijk zijn, zei ze, om te bewijzen dat de monsters niet werden blootgesteld aan de buitenwereld tussen de tijd dat het zout en ijs zich vormde en de moderne tijd. De Naica-kristallen hebben het voordeel dat ze statisch zijn, zei Boston; ze stromen niet, dus ze zijn gemakkelijk te dateren.

Er is altijd een kans dat de bacteriën de kristallen binnendringen door microfracturen, zei Boston, daarom was het team nauwgezet in het desinfecteren van de kristaloppervlakken en het genetisch analyseren van de microben die wel groeiden. Om die reden is Boston optimistisch dat de microben uit de kristallen echt oud zullen zijn.

"We zijn behoorlijk tergend voorzichtig geweest om onze ideeën te testen en naar de organismen te kijken, en proberen dan te zien of we zelf geloven wat we beweren," zei ze.

De negen jaar die het heeft gekost om van de kristallen te proeven tot de eerste resultaten aan te kondigen, is slechts het begin, zei Boston.

"De hoeveelheid werk die het gaat kosten om die omgeving en zijn bewoners echt te karakteriseren, is bedwelmend," zei ze.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com