Microben Gedijen Op De Diepste Plek Ter Wereld

{h1}

Microben zijn verrassend goed op de diepste plek op aarde, de mariana trench, gebleken dat andere loopgraven ook hotspots voor het leven kunnen zijn.

De diepste oceanische loopgraaf op aarde herbergt een verrassend actieve gemeenschap van bacteriën, wat suggereert dat andere loopgraven hotspots van het microbiële leven kunnen zijn, zeggen onderzoekers.

Het leven in de diepe oceaan is vaak afhankelijk van organisch materiaal dat van bovenaf sneeuwt. Naarmate deze deeltjes naar beneden zweven, worden hun voedingsstoffen afgebroken door aan hen gehechte microben, dus wordt verwacht dat slechts 1 tot 2 procent van de organische stof die in oppervlaktewateren wordt geproduceerd, de gemiddelde oceaandiepte van ongeveer 12.150 voet (3.700 meter) haalt. Hoeveel het tot de diepste delen haalt, is onbekend.

Om meer te weten te komen over het leven in het zand op de diepten van de oceaan, gebruikten wetenschappers een submersible lander om modder te analyseren vanaf het oppervlak van Challenger Deep, de diepste plek van de Mariana Trench aan de onderkant van de centrale westelijke Stille Oceaan. Deze loopgraaf van 36.000 meter diep (11.000 m) is het diepste bekende punt op het aardoppervlak.

Natuurlijke valstrik

De onderzoekers analyseerden de niveaus van zuurstofverbruik in de sedimenten, waaruit bleek hoe actief de diepzee-microben waren. Ze ontdekten onverwacht hoge hoeveelheden zuurstofverbruik van de Mariana-zeebodem, wat aangeeft dat een microbiële gemeenschap twee keer zo actief is als die van een nabijgelegen 6.000 m grote site ongeveer 35 mijl (60 kilometer) naar het zuiden. [Vreemdste plaatsen waar het leven op aarde gevonden wordt]

"In de meest afgelegen, onherbergzame plaatsen kun je daadwerkelijk een hogere activiteit hebben dan hun omgeving," vertelde onderzoeker Ronnie Glud, een biogeochemist aan de Zuid-Deense universiteit in Odense, Denemarken, aan OurAmazingPlanet.

Sedimenten van Challenger Deep hadden ook significant hogere niveaus van microben en organische verbindingen dan de nabijgelegen, meer verhoogde site. De onderzoekers suggereren dat de Mariana Trench fungeert als een natuurlijke val voor sedimenten van bovenaf. Vergelijkbare effecten worden waargenomen in andere onderzeese canyons.

"Het werkt als een valstrik, alleen maar omdat het een groot gat is. Als je een gat in een tuin hebt, vult het zich gewoon op omdat de dingen die er overheen waaien, naar binnen vallen, en hetzelfde geldt voor de zeebodem," zei Glud. De geul bevindt zich ook in een subductiezone waar een van de tektonische platen die het aardoppervlak vormen onder een andere duikt, "en deze gebieden zijn erg onstabiel en zien vaak aardbevingen die modderstromen kunnen veroorzaken die materiaal in de geul transporteren, " hij voegde toe.

Overal microben, microben

Een ander team van wetenschappers ontdekte onlangs gemeenschappen van microben die in de oceanische korst floreren. Dat onderzoek keek naar rotsen tot ongeveer 1.150 tot 1.900 voet (350 tot 580 m) onder de zeebodem onder ongeveer 8.500 voet (2.600 m) water voor de kust van de noordwestelijke Verenigde Staten. Deze microben leven blijkbaar van energie uit chemische reacties tussen water en steen in plaats van nutriënten die van bovenaf sneeuwen.

"Je kunt overal microben vinden - ze zijn extreem aanpasbaar aan omstandigheden en overleven waar ze ook zijn," zei Glud.

De onderzoekers analyseren nu andere loopgraven om te zien welke bacteriële activiteit daar ook relatief hoog is. Ze willen ook meer leren over de genetica van bacteriën in de Mariana Trench en andere loopgraven "om te zien hoe bijzonder deze bacteriën zijn vergeleken met andere bacteriën," zei Glud.

De wetenschappers hebben hun bevindingen online op 17 maart gepubliceerd in het tijdschrift Nature Geoscience.

Volg OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Paul Snelgrove: A census of the ocean.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com