Mind-Control Parasite Maakt Angst Sexy

{h1}

De toxoplasma gondii-parasiet verandert de reactie van ratten op kattenurine en activeert hersengebieden die verband houden met seksuele aantrekking en angst.

Wanneer de bizarre parasiet Toxoplasma gondii infecteert ratten, het maakt de knaagdieren onbevreesd en vermindert hun natuurlijke aversie tegen de geur van kattenurine. Maar ondanks deze moed blijven geïnfecteerde ratten doodsbang voor andere enge prikkels.

Nu, een nieuwe studie hints over hoe T. gondii, of "toxo", zorgt ervoor dat deze vreemd specifieke onbevreesdheid plaatsvindt: bij geïnfecteerde ratten activeert de geur van kattenurine seksuele aantrekkingstroutes in de hersenen, waardoor de dieren worden aangespoord de geur te naderen in plaats van weg te rennen.

Hoewel T. gondii kan vele zoogdieren infecteren, inclusief mensen. Deze knaagdierbreinbestrijding is waarschijnlijk een aanpassing door de parasiet om ervoor te zorgen dat het in de ingewanden van een kat terecht komt, de enige plek waar het zich seksueel kan vermenigvuldigen.

"Iets verstoort deze paden, en het lijkt erop dat iets toxisch is," zei onderzoek-onderzoeker Patrick House, een neurowetenschapper aan de Stanford University. [Top 10 duivelse en walgelijke parasieten]

Gedragsveranderende infectie

Ongeveer 30 procent van de mensen wereldwijd is besmet met T. gondii, meestal door het eten van onvoldoende verhit vlees of contact met kattenuitwerpselen. Bij gezonde mensen veroorzaakt de parasiet geen symptomen, hoewel zwangere vrouwen wordt geadviseerd om weg te blijven van kattenbakdozen, omdat T. gondii kan de placenta oversteken en een zich ontwikkelende foetus doden.

Geïnfecteerde knaagdieren verliezen daarentegen hun angst voor katten. Het doel van de nieuwe studie, vandaag gepubliceerd (17 augustus) in het open-toegankelijke tijdschrift PLoS ONE, was om uit elkaar te halen of de knaagdieren zich daadwerkelijk aangetrokken voelen tot de urine of dat ze er gewoon minder bang van zijn, vertelde House WordsSideKick.com.

House en zijn collega's hebben geïnfecteerde en niet-geïnfecteerde mannelijke ratten blootgesteld aan de geur van een vrouwelijke kat in de hitte of de geur van bobcat urine. Kort na de geurtest werden de ratten verdoofd en gedood en vervolgens werden hun hersens verwijderd om ze te analyseren op tekenen van recente activiteit in regio's die verantwoordelijk zijn voor gedrag bij benadering en vermijding.

Bij niet-geïnfecteerde ratten vonden de onderzoekers een verwacht patroon in het limbisch systeem, het hersensysteem dat verantwoordelijk is voor emotie, angst en langetermijngeheugenverwerking. Urine veroorzaakte angstgerelateerde delen van het limbisch systeem, terwijl een vrouw in hitte seksuele aantrekkingskrachtgebieden activeerde.

Daarentegen zagen de hersenen van de met toxine geïnfecteerde ratten er vreemd uit. Bij ratten blootgesteld aan kattenurine vertoonde het angstpad nog steeds tekenen van activiteit, zei House. Maar dat gold ook voor het gebied met seksuele aantrekkingskracht, wat suggereert dat seksuele drift de angst van ratten kan besmetten.

"De dieren lijken nog steeds bang te zijn, maar we krijgen activiteit in beide," zei House.

Parasiet mysteries

Hoe T. gondii trekt dit uit, "we weten het helemaal niet", zei House. Intrigerend is dat de parasiet zich bij voorkeur vestigt in de limbische gebieden van de hersenen in de buurt van de angst- en seksuele aantrekkingskrachtregio's.

Toxoplasma infectie verhoogt ook de hersenniveaus van de neurotransmitter dopamine. Onderzoekers hebben ontdekt dat de parasiet een gen heeft dat codeert voor een enzym dat cruciaal is bij de productie van dopamine, wat suggereert dat het wijzigen van de neurotransmitterniveaus een belangrijke T. gondii bestuurt de hersenen.

Hoog dopamine is een factor bij schizofrenie, wat de bezorgdheid over de vraag doet rijzen T. gondii kan een rol spelen bij het ontstaan ​​van de psychische stoornis. Een in 2006 gepubliceerde studie in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B wees uit dat antipsychotica, die gewoonlijk worden gebruikt om schizofrenie te behandelen, de onbevreesdheidseffecten van T. gondii in de hersenen.

Studies tonen ook aan dat mensen met schizofrenie vaker door de parasiet worden geïnfecteerd, zei House, maar er is geen bewijs dat de parasiet de aandoening veroorzaakt. Mensen met schizofrenie hebben mogelijk minder hygiëne of persoonlijke verzorging, zei hij, wat betekent dat ze meer in contact kunnen komen met rauw vlees en kattenuitwerpselen dan de algemene bevolking.

De volgende stap van House is om dieper in te gaan T. gondiihet gedrag in de hersenen.

"Deze bevindingen hebben laten zien wat er gebeurt, maar laten niet zien hoe het gebeurt," zei hij. "Dus wat ik wil doen is binnengaan en achterhalen op neuronaal, cellulair niveau, hoe veranderen toxo-veranderende neuronen?"

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: This Is What Happens When You Drink a Coffee on an Empty Stomach.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com