'Missing Link' Skeleton Lost Het Mysterie Van De Eerste Amerikanen Op

{h1}

Het oude skelet van een tienermeisje in een onderwatergrot in mexico is misschien wel de ontbrekende schakel die het al lang bestaande mysterie achter de identiteit van de eerste amerikanen oplost, zeggen onderzoekers.

Het oude skelet van een tienermeisje in een onderwatergrot in Mexico is misschien wel de ontbrekende schakel die het al lang bestaande mysterie achter de identiteit van de eerste Amerikanen oplost, zeggen onderzoekers.

Deze bevindingen, de eerste keer dat onderzoekers in staat zijn geweest om een ​​vroeg Amerikaans skelet te verbinden met moderne Indiaanse DNA, suggereren dat de vroegste Amerikanen inderdaad nauwe verwanten zijn van moderne inheemse Amerikanen, voegde wetenschappers eraan toe.

Het nieuwe skelet werd "Naia" genoemd, naar Griekse watergeesten die bekend staan ​​als naiaden. De botten zijn de bijna intacte resten van een klein, fijn gebouwd tienermeisje dat ongeveer 4 feet 10 inch (149 centimeter) lang was en ongeveer 15 of 16 jaar oud was op het moment van haar dood, gebaseerd op de ontwikkeling van haar skelet en tanden. [Zie afbeeldingen van de Ancient Human Skeleton Discovery]

Naia onthult dat ondanks verschillen in het gezicht en de schedel tussen de eerste Amerikanen en de moderne Indianen, ze in feite significant gerelateerd waren, waarschijnlijk afkomstig van dezelfde genenpool.

"Naia is een ontbrekende schakel die een gat in kennis opvult dat we hadden over de eerste Amerikanen en moderne inheemse Amerikanen," verklaarde hoofdonderzoeksauteur James Chatters, eigenaar van Applied Paleoscience, een archeologisch en paleontologisch adviesbureau in Bothell, Washington, aan WordsSideKick.com. Chatters is het best bekend voor zijn werk aan Kennewick Man, een oud skelet dat in 1996 werd gevonden in Kennewick, Washington, waarvan de oorsprong werd besproken, omdat zijn schedel duidelijk verschilde van die van moderne inheemse Amerikanen.

Ontdekking van grotten

Naia was verborgen in een diepe verzonken kuil, bekend als Hoyo Negro. Deze onderwaterkamer is alleen bereikbaar voor duikers in het Sac Actun-grotsysteem, een web van overstroomde tunnels onder de oerwouden van het oostelijke schiereiland Yucatán in Mexico.

"Hoyo Negro is een meer dan 100 voet diep (30 meter), klokvormige, met water gevulde leegte over de grootte van een professionele basketbalarena diep in een verdronken grottenstelsel," zei Chatters. "Alleen technische grotduikers kunnen de bodem bereiken, eerst moeten ze een ladder van 30 voet (9 m) afslepen in een nabijgelegen sinkhole, daarna zwemmen ze over 60 m van de tunnel naar de putrand voordat ze een laatste 100 -voet (30 m) drop.De duikers zijn de astronauten van dit project, wij wetenschappers zijn hun missie controle. "

Divers ontdekten Hoyo Negro voor het eerst in 2007 tijdens hun verkenning van onderwatergrotten in de regio. "We hadden geen idee wat we zouden kunnen vinden als we aanvankelijk de grot betraden, wat de allure is van grotduiken," zei studie-auteur Alberto Nava van Bay Area Underwater Explorers in Berkeley, Californië. "Vanaf het moment dat we de site betraden, wisten we dat het een ongelooflijke plaats was. De vloer verdween onder ons en we konden niet naar de andere kant kijken."

"We wezen onze lichten naar beneden en naar de zijkanten - alles wat we konden zien was duisternis," herinnerde Nava zich. "We voelden ons alsof onze krachtige onderwaterlichten werden vernietigd door deze leegte, dus we noemden het 'Black Hole' (een kosmisch object dat al het licht absorbeert), wat in het Spaans Hoyo Negro is. ' [Foto's: de 7 langste grotten van de wereld]

De schedel van Naia, het tienermeisje dat 12.000 tot 13.000 jaar geleden stierf, op de vloer van Hoyo Negro, een onderwatergrot op het Mexicaanse schiereiland Yucatan, zoals het in 2007 werd ontdekt, rustend tegen de linker humerus (bovenste armbone).

De schedel van Naia, het tienermeisje dat 12.000 tot 13.000 jaar geleden stierf, op de vloer van Hoyo Negro, een onderwatergrot op het Mexicaanse schiereiland Yucatan, zoals het in 2007 werd ontdekt, rustend tegen de linker humerus (bovenste armbone).

Krediet: foto door Roberto Chavez Arce

Begraven met beesten

Naia werd in 2007 gevonden begraven naast botten van dieren zoals sabeltandkatten, coyotes, poema's, beren, luiaards en bobcats. "Het is als een miniatuurversie van de La Brea teerkuilen, alleen zonder teer en met beter behoud," zei Chatters. "Het is een tijdscapsule van het klimaat en het planten-, dieren- en mensenleven aan het einde van de laatste ijstijd." (Gelegen in Los Angeles, houden de La Brea teerputten de rijkste afzettingen ter wereld van fossielen uit de ijstijd.)

De wetenschappers denken dat Naia en de dieren lang geleden in deze grot zijn gevallen en stierven in deze 'onontkoombare natuurlijke valstrik', zoals de onderzoekers het noemden. Toen gletsjers over de hele wereld ongeveer 10.000 jaar geleden begonnen te smelten, was de grot gevuld met water - de zeespiegel was toen nog maar 360 voet (120 m) lager.

Op basis van directe radiokoolstofdatering van tandglazuur en indirecte uranium-thorium datering van bloemachtige kristallijne afzettingen op Naia's botten, suggereren de onderzoekers dat haar overblijfselen 12.000 tot 13.000 jaar oud zijn. Dit liet doorschemeren dat ze kon helpen bij het onthullen van een al lang bestaande controverse over de mysterieuze relatie tussen de vroegste Amerikanen en moderne Indianen.

Genetisch gezien lijken moderne indianen op Siberiërs. Dit suggereert dat moderne inheemse Amerikanen afstammelingen zijn van mensen die tussen 26.000 en 18.000 jaar geleden zijn verhuisd naar Beringia, de landmassa die ooit Azië en Noord-Amerika met elkaar verbond en nu wordt gedeeld door de Beringstraat. Deze mensen migreerden vervolgens naar het zuiden in Noord-Amerika ergens na 17.000 jaar geleden.

Wie waren de eerste Amerikanen?

Ondanks wijdverspreide steun voor het idee dat de vroegste Amerikanen de voorouders van de moderne Indianen zijn, werd de afkomst van de eerste mensen die Amerika bewoonden lang gedebatteerd, omdat de gezichts- en hoofdkenmerken van de oudste Amerikaanse skeletten er niet uitzien heel erg zoals die van moderne inheemse Amerikanen.[Human Origins: Hoe hominiden evolueerden (Infographic)]

"Moderne indianen lijken erg op mensen uit China, Korea en Japan, maar de oudste Amerikaanse skeletten niet", zei Chatters. De vroegste Amerikaanse skeletten hebben langere, smallere schedels dan moderne inheemse Amerikanen en kleinere, kortere gezichten.

Al met al lijken de eerste Amerikanen meer op moderne volkeren van Afrika, Australië en de zuidelijke Pacific Rim. "Dit heeft geleid tot speculatie dat misschien de eerste Amerikanen en Native Americans uit verschillende thuislanden kwamen, of gemigreerd vanuit Azië in verschillende stadia van hun evolutie," zei Chatters.

Bovendien was het heel moeilijk om intacte skeletten van de vroegste Amerikanen te vinden die zouden kunnen helpen deze controverse op te lossen.

"Paleo-Amerikaanse skeletten zijn om verschillende redenen zeldzaam", zei Chatters. "De mensen zelf waren weinigen, ze waren hoogst nomadisch en schenen de doden begraven of gecremeerd te hebben waar ze vielen, waardoor de locaties van graven onvoorspelbaar waren, en ook hebben geologische processen hun graven vernietigd of diep begraven."

Tot nu toe waren de skeletresten van de vroegste Amerikanen die wetenschappers ontdekten meestal alleen maar fragmenten. Bovendien werden de meesten geschat op jonger dan 10.000 jaar oud - de vroegste Amerikanen bereikten de Amerika's lang daarvoor.

De schedel van Naia onderzoeken

Om de puzzel over de oorsprong van de eerste mensen die Amerika bereiken te helpen oplossen, hebben Chatters en zijn collega's de schedel van Naia bij Hoyo Negro opgehaald. Deze operatie werd gecompliceerd door de manier waarop duikers die zonder toestemming Hoyo Negro bezochten bijna de schedel van Naia in een diepe kloof hadden geslagen.

"De vloer van die grot is een puinhoop, bezaaid met rotsblokken, waarvan sommige ruimt van grootte zijn, en de schedel zou nog eens 5 meter (16 voet) in een opening kunnen vallen waar er geen ruimte zou zijn voor een duiker," Chatters zei. "Het gebied is nu omheind."

Bovendien: "de duikers hadden de schedel van Naia nog nooit eerder opgepikt, dus we wisten niet hoe sterk het was," herinnerde Chatters zich. "We baden dat het niet alleen in hun handen zou breken, het bleek dat ze zo solide was als een rots."

Naia's schedel had de gelaats- en hoofdkenmerken die men van de eerste Amerikanen zou verwachten. Om meer te weten te komen over Naia's mogelijke banden met moderne Indiaanse Amerikanen, haalden de wetenschappers DNA uit haar rechtse verstandskies. Ze concentreerden zich op genetisch materiaal van haar mitochondria - de krachtpatsers van de cel, die hun eigen DNA bezitten en van de moeder worden geërfd. Mensen hebben veel meer kopieën van mitochondriaal DNA dan chromosomaal DNA, waardoor het voor onderzoekers gemakkelijker wordt om te studeren. [Top 10 Mysteries of the First Humans]

"We probeerden een DNA-extractie op de externe kans dat sommige fragmenten kunnen blijven," zei Chatters. "Ik was geschokt toen we daadwerkelijk intact DNA kregen.

"We hadden het geluk om een ​​tand te vinden die geen opening in de kruin had, dus DNA bevond zich nog steeds in de kruin," voegt Chatters eraan toe.

Dit DNA uit haar kies onthulde dat Naia genetische mutaties had die eigen zijn aan de moderne Indiaanse Amerikanen. Deze genetische signatuur is alleen te vinden in Noord- en Zuid-Amerika, waarschijnlijk eerst in Beringia, nadat de bevolking daar uit Aziaten splitste.

"Dit project is op zoveel fronten spannend - de prachtige grot, de ongelooflijk goed bewaard gebleven skeletten van dieren, de compleetheid van het menselijk skelet, het succes van onze innovatieve dateringsbenadering," zei Chatters. "Maar voor mij is het meest opwindende dat we na 20 jaar eindelijk een antwoord hebben op een vraag die me sinds mijn eerste blik op Kennewick Man - 'Wie waren de eerste Amerikanen?' - heeft geplaagd?"

"Deze ontdekkingen zijn buitengewoon belangrijk," zei studie auteur Pilar Luna, directeur van onderwaterarcheologie bij het Mexicaanse Nationale Instituut voor Antropologie en Geschiedenis. "Niet alleen werpen ze licht op de oorsprong van de moderne Amerikanen, ze tonen ook duidelijk het paleontologische potentieel van het schiereiland Yucatán en het belang van het behoud van het unieke erfgoed van Mexico."

De verschillen in het gezicht en hoofd tussen de eerste Amerikanen en de moderne Indianen zijn waarschijnlijk te wijten aan evolutionaire veranderingen die tijdens of na de kolonisatie van de Amerika's hebben plaatsgevonden.

"De veranderingen die de meest noordelijke indianen het meest op Oost-Aziatische mensen lijken, zijn aanpassingen aan koude omgevingen - bijvoorbeeld een vlakker gezicht en lagere neus, wat betekent dat er minder delen van het lichaam naar buiten steken en mogelijk bevriezen," zei Chatters. "Naderhand waren evolutionaire veranderingen die gunstig waren tijdens de expansie naar de Amerika's niet per se zo voordelig nadat mensen zich hadden gevestigd, dus andere eigenschappen kwamen overheersend."

De onderzoekers hopen nu het volledige genoom van Naia te sequensen. "De huidige technologie staat dit toe, maar het zal nog steeds een uitdaging zijn," zei studie auteur Brian Kemp, een moleculair antropoloog aan de Washington State University in Pullman.

De onderzoekers hopen ook meer skeletten te vinden die hun bevindingen ondersteunen.

"Je bewijst niet dat een argument gebaseerd is op slechts één voorbeeld in de wetenschap," zei Chatters.

De wetenschappers beschrijven hun bevindingen in het nummer van Science (16 mei) van morgen. Het onderzoek werd gedeeltelijk ondersteund door de National Geographic Society.

Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: How we take back the internet | Edward Snowden.




Onderzoek


Oud Egyptisch Handboek Van Ontcijferde Spreuken
Oud Egyptisch Handboek Van Ontcijferde Spreuken

Wat Is Vrijheid?
Wat Is Vrijheid?

Science Nieuws


Foto'S: Velociraptor Neef Had Korte Armen En Verenkleed
Foto'S: Velociraptor Neef Had Korte Armen En Verenkleed

Mogelijke Mannelijke Anticonceptie Blokkeert Sperma
Mogelijke Mannelijke Anticonceptie Blokkeert Sperma

Sweet Science: Tomatengenoom Draagt ​​Fruit
Sweet Science: Tomatengenoom Draagt ​​Fruit

Silver Surprise: Miljoenen Ansjovis Swarm San Diego Surf
Silver Surprise: Miljoenen Ansjovis Swarm San Diego Surf

Freud Was (Half) Goed Over Incest
Freud Was (Half) Goed Over Incest


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com