Missie Om Drones Naar Hurricanes Nears End Te Sturen

{h1}

Wetenschappers van de nasa sturen een onbemande drone hoog boven orkanen en tropische stormen om te onderzoeken waarom sommige stormen de kracht van monsteruranen krijgen, terwijl andere fizzlen.

Dit jaar hebben stormen boven de Atlantische Oceaan een extra bedrijf gekregen - en nog veel extra controle - dankzij een nieuw NASA-onderzoeksproject dat onbemande drones urenlang per keer hoog boven tropische stormen en orkanen stuurt.

De missie, die het orkaan- en Severe Storm Sentinel-project wordt genoemd, of HS3, gebruikt Global Hawk-vliegtuigen uitgerust met gespecialiseerde instrumenten om veel gegevens over de stormen te verzamelen, in de hoop dat ze ontdekken welke factoren het temperament van een storm bepalen.

"We proberen beter te begrijpen wat leidt tot intensivering van de sterkere stormen versus degenen die niet intensiveren, en proberen te kijken naar hoeveel daarvan wordt aangestuurd door de grootschalige omgeving en hoeveel wordt gedreven door wat er gebeurt in de storm zelf, "zei Scott Braun, een NASA-onderzoek meteoroloog en HS3's lead mission scientist.

Tot nu toe heeft een enkele Global Hawk, een raamloze drone die tot 30 uur per keer kan vliegen, vijf vluchten naar stormen gevlogen, vertelde Braun aan OurAmazingPlanet. Vier van die expedities waren gericht tegen Tropical Storm Nadine - een hardnekkige storm die ondanks ongunstige omstandigheden weigerde te verdwijnen. De meest recente vlucht werd uitgevoerd in het weekend van 21-22 september.

Ogen in de lucht

Hoewel het project toegang kreeg tot twee Global Hawks, elk uitgerust met instrumenten die zijn ontworpen om verschillende aspecten van een storm te onderzoeken - de omringende omgeving en zijn interne werking - is een van de vliegtuigen nog niet klaar voor meteorologisch onderzoek. De grote vraag naar high-performance vliegtuigen bij overheidsinstanties verhinderde dat NASA op tijd een van de Global Hawks met zijn gespecialiseerde instrumenten kon monteren, maar beide vliegtuigen zullen vermoedelijk in 2013 beschikbaar zijn voor de onderzoekers, zei Braun.

De Global Hawk in werkende onderzoeksmodus vliegt uit NASA's Wallops Flight Facility in Virginia en moet opstijgen en landen overdag; een kleiner, bemand vliegtuig escorteert het gedreun uit en terug in het Amerikaanse luchtruim. In het donker hebben de piloten in het zogenaamde achtervliegveld het moeilijk om hun steengroeve te vinden.

De drone-vluchten duren meestal ongeveer 26 uur, zei Braun. Start en landing worden gecontroleerd vanuit Wallops, maar zodra een Global Hawk over de oceaan reist, wordt de controle overgedragen aan piloten in het Dryden Flight Center van NASA in de Mojave-woestijn in Californië.

Zodra het een storm heeft bereikt, brengt de Global Hawk ongeveer 18 tot 20 uur vliegen door wat Braun "een grasmaaierpatroon" noemt, en heen en weer zweeft op hoogten tot 19.000 meter.

Twee instrumenten aan boord van het vliegtuig bespioneren de storm van bovenaf en verzamelen gegevens over temperatuur, vocht en de eigenschappen van de wolken. [50 geweldige orkaanfeiten]

Een derde werktuig stuurt tientallen instrumenten uitgerust met piepkleine parachutes die door de storm razen. De instrumenten worden 'dropsondes' genoemd en maken momentopnames van bestaande omstandigheden - temperatuur, relatieve vochtigheid, druk, windsnelheid en richting - ongeveer 10 keer per seconde voordat ze neerstorten in de oceaan. Op een typische vlucht laat een Global Hawk meer dan 60 dropsondes in een storm los.

Betere voorspellingen

De urenlange vluchten zijn gedeeltelijk gericht op het ontcijferen van een van de grootste mysteries in orkanenonderzoek: de rol van de Saharaanse luchtlaag, "die hete, droge, stoffige luchtmassa die uit de Sahara komt", zoals Braun het uitdrukte.

Er is een tekort aan directe waarnemingsgegevens, en sommige studies suggereren dat de woestijnlucht een storm kan aanwakkeren, terwijl anderen suggereren dat de droge lucht de woede van een ontluikende storm kan afzwakken.

"We proberen te achterhalen of het meer een positieve of negatieve invloed heeft op de stormontwikkeling," zei Braun.

Over het algemeen is de missie, die tot 2014 ongeveer een maand per jaar vluchten uitvoert, gericht op het verbeteren van de weersvoorspellingen van orkanen. Onderzoekers zijn er erg goed in geworden om uit te zoeken waar een orkaan heen gaat, maar een precies begrip van hoe stormen eruit zullen zien als ze daar aankomen, blijft ongrijpbaar.

Afgezien van onvermoeibare Nadine, is het Atlantische stroombekken nu leeg. En tenzij een nieuwe storm snel verschijnt, krijgt het HS3-team mogelijk geen ander onderzoeksthema voordat de veldcampagne van 2012 eindigt. De missie van dit jaar staat gepland op 5 oktober; het kan uiterlijk tot 12 oktober duren.

Bereik Andrea Mustain om [email protected], of volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook& Google+.


Video Supplement: NASA | Hurricane Scientist talks GRIP, Hurricane Earl.




Onderzoek


Feiten Over Nihonium (Element 113)
Feiten Over Nihonium (Element 113)

Wat 11 Miljard Mensen Betekenen Voor Waterschaarste
Wat 11 Miljard Mensen Betekenen Voor Waterschaarste

Science Nieuws


Wetenschapper: Misschien Zijn Twee Sneeuwvlokken Hetzelfde
Wetenschapper: Misschien Zijn Twee Sneeuwvlokken Hetzelfde

Waarom Vrouwen Zo Veel Variëren In Wat Ze Aanstootgevend Vinden
Waarom Vrouwen Zo Veel Variëren In Wat Ze Aanstootgevend Vinden

Obama'S Brain Map Initiative Moet Opnieuw Worden Bekeken
Obama'S Brain Map Initiative Moet Opnieuw Worden Bekeken

Nieuwe Zonnebatterij Zou Goedkopere Schone Energie Kunnen Genereren
Nieuwe Zonnebatterij Zou Goedkopere Schone Energie Kunnen Genereren

Grote Test Duwt Elon Musk'S Futuristische 'Hyperloop' Dichter Bij De Realiteit
Grote Test Duwt Elon Musk'S Futuristische 'Hyperloop' Dichter Bij De Realiteit

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com