A Mosasaur Tail: Hoe Oude Reptielen De Oceanen Regeerden

{h1}

Nadat hun voorouders voor het eerst in de zee waren aangekomen, riepen oude reptielen mosasauriërs die waren aangepast om te zwemmen en de oceaanvoedselketen domineerden.

In een tijd dat dinosaurussen over het land regeerden, kwamen mosasauriërs, een soort van zwemmend reptiel gerelateerd aan moderne Komodo-draken, de zeeën domineren. Binnen een tijdsspanne van ongeveer 27 miljoen jaar transformeerden deze roofdieren van een dier met beperkt zwemvermogen en ledematen die nog steeds bedoeld waren om in een slanke, visachtige vorm te wandelen.

Nu onthult een nieuwe studie de evolutionaire details achter deze transformatie, die de mosasauriërs veranderde in zwemmende machines en angstaanjagende roofdieren, het mariene equivalent van Tyrannosaurus rex, dat kan zelfs de grote ginsu-haaien van die tijd hebben gedecimeerd. [T.-Rex of the Seas: A Mosasaur Gallery]

Sinds de ontdekking van de eerste mosasaurus in de late 18e eeuw, zijn ze over het algemeen voorgesteld als slanke, slangenachtige dieren met smalle, rechte staarten, zoals die van de moderne zeeslang, zei Johan Lindgren, de hoofdonderzoeker en een paleontoloog aan de universiteit van Lund.. Hoewel mosasauriërs op deze manier lijken te zijn begonnen nadat hun voorouders voor het eerst in kustwateren aankwamen, hielden zij zich niet aan deze vorm.

Een mosasaurusverhaal

Lindgren en zijn collega's brachten de anatomische veranderingen in fossielen in kaart uit de staarten van vier soorten mosasauriërs in verschillende stadia van aanpassing aan hun oceaanleven, van het kleine dallasaurus, nog grotendeels gebouwd voor het leven op het land, aan plotosaurus, dat ribbels had op zijn kleine schalen om water en een dolfijnvormig lichaam te kanaliseren, volgens Lindgren.

Dit mosasaurusskelet behoorde toe aan Tylosaurus proriger, meet ongeveer 29 voet lang en is te zien in het Sternberg Museum of Natural History in Kansas. Tylosauriërs leefden ongeveer 88 tot 78 miljoen jaar geleden, en konden tot een lengte van 49 voet (15 meter) of meer groeien. Hun fossielen zijn wereldwijd gevonden, waaronder in Antarctica, volgens Mike Everhart, adjunct-curator van de paleontologie in het Sternberg Museum of Natural History in Hays, Kansas.

Dit mosasaurusskelet behoorde toe aan Tylosaurus proriger, meet ongeveer 29 voet lang en is te zien in het Sternberg Museum of Natural History in Kansas. Tylosauriërs leefden ongeveer 88 tot 78 miljoen jaar geleden, en konden tot een lengte van 49 voet (15 meter) of meer groeien. Hun fossielen zijn wereldwijd gevonden, waaronder in Antarctica, volgens Mike Everhart, adjunct-curator van de paleontologie in het Sternberg Museum of Natural History in Hays, Kansas.

Bron: Mike Everhart, Oceans of Kansas Paleontology

Ze keken ook naar moderne dieren - hagedissen, zeeslangen en haaien. Hoewel fossielen van mosasaurussen over de hele wereld zijn gevonden, is geconserveerd zacht weefsel van hun staarten vrijwel onbekend, dus moderne dieren hielpen de onderzoekers om de gaten op te vullen.

Bij haaien en ichthyosauriërs strekt de ruggengraat zich uit tot in een van de staartlobben, en op basis van wat hij in de fossielen en de levende dieren zag, gelooft Lindgren dat dezelfde structuur - een tweeklinker, halvemaanvormige staart - in de loop der tijd in mosasauriërs is geëvolueerd.

Zijn onderzoek documenteerde ook andere veranderingen: de staart werd geregionaliseerd, waarbij delen van de wervels zich aanpasten om een ​​bepaald doel te dienen, en bijvoorbeeld robuuster worden aan de basis van de staart om het te verankeren. Andere veranderingen, waaronder het verkorten van de organen van de wervels, maakten de staart krachtiger en minder flexibel. Bovendien werden hun ledematen minder als voeten en meer als peddels.

De staart zou lijken op die op walvissen, haaien en sommige ichthyosauriërs - een ander visachtig marien reptiel dat verdween uit de Krijtzeeën toen mosasauriërs arriveerden, volgens Lindgren en zijn collega's.

Mike Everhart, adjunct-conservator paleontologie bij het Sternberg Museum of Natural History in Hays, Kan., Zei dat het onderzoek details toevoegt aan wat al bekend was over de aanpassing van mosasauriërs, maar hij was het niet helemaal eens met de conclusie van Lindgren.

"Er is geen bewijs dat ik heb gezien voor een bovenstaartkwab die hen meer ichtyosaurusachtig zou maken dan we nu voor ogen hebben," zei Everhart. "We weten dat ze goed waren aangepast aan het leven in de oceaan.... Ze hebben in feite de oceaan overgenomen."

De opkomst naar de top

De veranderingen in de lichamen van mosasauriërs waren volgens Lindgren cruciaal voor hun opkomst tot de top van de late Krijtketen van de Kiene.

dallasaurus was klein, ongeveer 1,5 meter lang en zwom als een paling of zeeslang, de rug gebogen als een sinusgolf naar beide kanten. Dit type zwemmen werkt voor hinderlaagroofdieren, omdat het hen een uitbarsting van snelheid biedt, maar het is niet nuttig gedurende langdurige perioden.

De anatomische veranderingen van de mosasauriërs voegden een nieuwe efficiëntie toe aan hun zwemmen door hen in staat te stellen slechts een deel van hun lichaam, de staart, te gebruiken om hen door het water te drijven. Hierdoor konden ze hun prooi achtervolgen.

De voorouders van Mosasauriërs waren hoogstwaarschijnlijk vergelijkbaar met zeeleguanen van de moderne Galapagos Eilanden, landdieren die volgens Everhart de oceaan ingingen om te eten. Ze veroorzaakten ongeveer 90 miljoen jaar geleden mosasauriërs in wateren die al overheerst werden door haaien en die in staat waren te voeden met wat ze wilden, inclusief mosasauriërs.

Binnen een paar miljoen jaar werden mosasauriërs groter en de ongeveer 22 voet (6.5- tot 7-meter) ginsu haai, Cretoxyrhina mantelli, verdwenen. Er is geen rokend wapen, schrijft Everhart op zijn website, Oceans of Kansas Paleontology, maar op basis van de kwetsbaarheid van moderne haaien voor vissen, is het mogelijk dat mosasauriërs, die 17 meter lang werden, mogelijk jonge ginsu hebben gegeten haaien, en de bevolking was niet in staat om te herstellen.

Hun regering duurde echter niet. Mosasauriërs stierven uit met de dinosaurussen tijdens het uitsterven van het Krijt en het Tertiair 65,5 miljoen jaar geleden.

De studie verschijnt in de zomereditie van 2011 van het tijdschrift Paleobiology.

Je kunt volgen WordsSideKick.com schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com