De Meeste Soorten Op Aarde Kunnen Worden Opgenomen, Vindt Onderzoek

{h1}

Bijna alle soorten van de aarde kunnen binnen 50 jaar worden beschreven, gegeven een "realistische golf van inspanning" om de taak te volbrengen, volgens een studie. Het zou $ 500 miljoen tot $ 1 miljard per jaar kosten.

Welke vreemde wezens wonen in de regenwouden, op de bodem van de oceaan of zelfs in het zicht in onze steden? Als we niet kijken, zullen we het nooit weten, zegt een groep onderzoekers.

Een studie gepubliceerd op 24 januari in het tijdschrift Science suggereert dat het ontdekken en vastleggen van alle biodiversiteit op aarde misschien niet zo moeilijk is als eerder werd gedacht, en kan worden bereikt met een "realistische golf van inspanning", zei studie coauteur Mark Costello, een onderzoeker aan de Universiteit van Auckland, Nieuw-Zeeland. Door de komende 50 jaar jaarlijks tussen $ 500 en $ 1 miljard te besteden, konden mensen de meeste soorten op aarde beschrijven, vertelde Costello aan OurAmazingPlanet.

Costello en zijn twee co-auteurs berekenden ook dat uitstervencijfers niet zo hoog zijn als veel wetenschappers eerder dachten. De studie suggereert dat soorten momenteel sneller worden ontdekt dan ze uitsterven, in tegenspraak met een wijdverbreide huurder onder wetenschappers dat het tegenovergestelde zich momenteel afspeelt te midden van de grootste massale uitsterving sinds de dinosaurussen tientallen miljoenen jaren geleden werden vernietigd. Hoewel sommige wetenschappers de nadruk leggen op de focus die Costello en zijn collega's leggen op de noodzaak om soorten van de aarde te catalogiseren, zijn ze het niet noodzakelijk eens met hun conclusies.

Hoeveel soorten zijn er?

Schattingen van het aantal soorten dat op aarde leeft, variëren aanzienlijk, van slechts 2 miljoen tot wel 100 miljoen soorten. Costello's paper suggereert dat er tussen de 2 miljoen en 8 miljoen soorten zijn, aan het lage einde van de schattingen van veel wetenschappers. Het is moeilijk om precies te zeggen hoeveel soorten er zijn zonder ze te tellen, natuurlijk; verschillende omgevingen (veel weinig bestudeerd) hebben verschillende niveaus van biodiversiteit, waardoor het moeilijk is om een ​​globaal nummer te verzinnen, en er is weinig bekend over externe omgevingen zoals de diepzee, bijvoorbeeld.

Er zijn momenteel meer dan 1,5 miljoen soorten beschreven, maar het exacte aantal is onzeker vanwege overlappende beschrijvingen van dezelfde soort, evenals het gebrek aan digitalisering van vele databases en verzamelingen, zei Mike Novacek, de provoost van de wetenschap in het American Museum van Natural History in New York, die niet betrokken was bij de studie. [Earth Quiz: Ken je je planeet echt?]

Hoewel de hoeveelheid geld die Costello en zijn collega's zullen zeggen nodig zal zijn om te tellen dat de soort van de aarde veel lijkt, verbleekt het in vergelijking met wat we besteden aan sport, entertainment en verkenning van de ruimte. Weten hoeveel soorten op aarde zijn, is van vitaal belang om het leven zelf te begrijpen, zei Costello.

"Het is een deel van het verkennen van onze eigen planeet, het is de eerste stap in het begrijpen van ecosystemen en als fundamenteel voor de biologie omdat het benoemen van deeltjes is voor natuurkundigen, of het beschrijven van elementen is voor chemici," zei hij.

Novacek zei dat hij de nadruk van het papier op het registreren van soorten en instandhouding verwelkomde. "Het is een culturele schande dat we zo weinig weten over het leven op deze planeet," zei hij. De schattingen van het papier over het uitsterven van soorten waren echter een beetje laag, voegde hij eraan toe.

Camilo Mora, een bioloog aan de Universiteit van Hawaii, ging verder en zei dat hij dacht dat de studie het aantal uitstervende soorten wereldwijd aanzienlijk onderschatte, waardoor de huidige uitstervingscrisis minder zorgelijk lijkt te zijn dan het geval is.

Extinctiesnelheden zijn ook belangrijk om te weten, omdat elk organisme een unieke rol speelt in zijn ecosysteem, dat lijdt wanneer soorten verloren gaan. Gezonde ecosystemen kunnen zorgen voor schoner water en lucht, en zorgen voor het voortbestaan ​​van belangrijke hulpbronnen. Zelfs mensen in steden en dorpen profiteren van de veelzijdige biodiversiteit; veel moderne medicijnen (zoals kinine, gebruikt voor de behandeling van malaria) zijn bijvoorbeeld afkomstig van chemicaliën die in regenwoudplanten worden aangetroffen.

De studie

De nieuwe studie was een evaluatie van nieuw gepubliceerde onderzoeken naar uitstervencijfers en ontdekkingen van nieuwe soorten. Costello zei dat de aanpak van zijn team nieuw was omdat het probeerde de globale niveaus van biodiversiteit te berekenen door te kijken naar de som van afzonderlijke ecosystemen over de hele wereld. Andere berekeningen van uitsterven hebben het probleem mogelijk overschat door lokale aantallen te nemen en wereldwijd toe te passen, wat het Costello-team moeite kostte niet te doen, zei hij. Hoge niveaus van biodiversiteit in een stukje regenwoud komen misschien niet overeen in andere gebieden van regenwoud of gematigd bos, bijvoorbeeld, zei hij. [8 van 's werelds meest bedreigde plaatsen]

Costello's team suggereert ook dat er meer kranten dan ooit zijn over nieuwe soorten, dankzij de betrokkenheid van een groeiend aantal wetenschappers die zich niet typisch in taxonomie specialiseren, evenals amateurwetenschappers, zei hij. Om die reden is de taak om de soort van de wereld te beschrijven niet zo onoverkomelijk als gedacht, voegde hij eraan toe.

De waargenomen uitstervingscijfers zijn niet zo hoog geweest als door sommigen werd voorspeld, deels als gevolg van betere instandhoudingsinspanningen wereldwijd en het overleven van dieren in "secundaire" habitats zoals landbouwgebieden, zei Costello. Soorten kunnen langer in deze gedegradeerde habitats blijven hangen dan verwacht, waardoor natuurbeschermers de kans krijgen ze te redden voordat ze verdwijnen, zei hij. Ongerepte habitats zijn niettemin van vitaal belang om te beschermen, voegde hij eraan toe.

Controverse

Maar niet iedereen is het eens met de beoordelingen en conclusies van Costello en zijn co-auteurs.

Zelfs de gemiddelde snelheid van uitsterven die wordt gesuggereerd in Costello's paper - met 25.250 per decennium - is verontrustend voor de planeet, zei Novacek, terwijl de ondergrens van de schatting (500 uitsterving per decennium) een beetje laag klonk en 'optimistisch' was om te zeggen het minste.

Mora's kritiek ging verder: "Ze schilderen een heel mooi glossy beeld van de realiteit van wat daar gebeurt," vertelde Mora aan OurAmazingPlanet. "Maar het vertegenwoordigt niet de realiteit."

Mora zei bijvoorbeeld dat zijn "geest" (op een negatieve manier) was opgeblazen door de suggestie van 500-uitstervingen-per-decennium. Habitatverlies alleen al leidt tot 25.000 uitstervingen per jaar, zei hij. "En dat is gewoon vanwege het verlies van leefgebied, begin nu met het toevoegen van alle stressoren - zoals klimaatverandering, invasieve soorten, vervuiling - en het aantal gaat waarschijnlijk een stuk hoger", zei hij.

Mora was het ook oneens met de bewering van het artikel dat het aantal gekwalificeerde taxonomen wereldwijd groeit. Hoewel er mogelijk meer auteurs zijn die nieuwe soorten beschrijven, bestaan ​​veel van deze uit amateurs of niet-taxonomisten die niet over de nodige expertise beschikken om leiding te geven in het veld, zei hij. Er zijn minder voltijdse functies voor taxonomen en veel deskundigen in hun vakgebied worden niet vervangen zodra ze met pensioen gaan, zei Mora, een visie waarmee Novacek akkoord ging. [Verbazingwekkende soorten ontdekt in 2012]

Uitsterven crisis

Alle partijen konden het er echter over eens zijn dat we ons midden in een enorme uitstervingscrisis bevinden, de grootste sinds de verdwijning van de dinosaurussen 65 miljoen jaar geleden, en dat we meer moeten doen om deze soorten te registreren en te behouden voordat ze verdwijnen. "De dinosaurussen verdwenen als gevolg van een asteroïde, en in dit geval zijn we de asteroïde," zei Novacek.

Alle partijen waren het erover eens dat mensen de meeste soorten konden en moeten registreren, hoewel de meningen over hoeveel moeite of geld het precies kon innemen verschilden. Op de korte termijn kunnen kleinere inspanningen een groot verschil maken, zei Costello.

"We schatten dat de achterstand in onbeschreven soorten in collecties kan worden gecleard door 500 nieuwe taxonomen te huren gedurende 10 jaar," zei hij, wat ongeveer $ 5 miljoen per jaar zou kosten, en de weg zou banen voor het duurdere en tijdrovende proces van beschrijft nieuwe soorten in het wild.

"Uiteindelijk zal er enige controverse en dialoog zijn over deze cijfers, maar ik ben blij dat de krant naar buiten komt en dat de kwestie [van uitsterving en instandhouding] wordt besproken, omdat het zo belangrijk is," zei Novacek.

Bereiken Douglas Main op [email protected]. Volg hem op Twitter @Douglas_Main. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: Leven de dinosauriërs nog? - Strikt Geheim.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com