'Mother Lode' Van Amazingly Preserved Fossils Discovered In Canada

{h1}

Een nieuwe schatkamer aan fossielen uit cambrium in de canadese marble canyon wedijvert met de beroemde burgess shale.

Een schat aan fossielen uit een canyon gebeiteld in Canada's Kootenay National Park, rivalen de beroemde Burgess Shale, het beste verslag van het vroege leven op aarde, zeggen wetenschappers.

"Toen we eenmaal vers gesteente begonnen te breken, beseften we dat we iets ongelooflijk speciaals hadden ontdekt," zei Robert Gaines, een geoloog aan het Pomona College in Pomona, Californië, en co-auteur van een nieuwe studie die de vondst aankondigde. "Het was een buitengewoon moment."

De schist verwijst naar zowel een fossielen vondst en een 505-miljoen-jaar-oude rotsformatie gemaakt van modder en klei. De beroemde fossiele steengroeve Burgess Shale, een UNESCO-werelderfgoedlocatie in het Yoho National Park, ligt in een gletsjer gebeeldhouwde klif in de Canadese Rockies. De fossielen werden ontdekt in 1909. Sindsdien zijn er verschillende andere fossiele vindplaatsen gevonden in de Burgess Shale, maar geen enkele is zo rijk als het origineel.

De fossielen zijn buitengewoon omdat ze zachte delen van oude dieren in uitzonderlijke details bewaren; het is minder waarschijnlijk dat deze zachte delen in steen worden gedrukt dan hardere delen, zoals botten. Meer dan 200 diersoorten zijn geïdentificeerd op de fossielensite van 1909 en vormen een zeldzaam venster in de Cambrische explosie, de tijd waarin complexe lichaamsvormen voor het eerst verschenen in het fossielenarchief van de aarde, beginnend ongeveer 542 miljoen jaar geleden.

Een Marella splendens fossiel

Een Marella splendens fossiel

Krediet: Robert Gaines

"Nergens hebben we een beter zicht op hoe het Cambrium er precies uitzag en de relatie met de omgeving dan in de Burgess Shale," vertelde Gaines aan WordsSideKick.com's Our Amazing Planet.

De nieuwe site bevindt zich ook in de Burgess Shale-formatie en lijkt te wedijveren met het origineel uit 1909 op het gebied van fossiele diversiteit en behoud, melden onderzoekers vandaag (11 februari) in het tijdschrift Nature Communications. In slechts twee weken verzamelde het onderzoeksteam meer dan 3000 fossielen die 55 soorten vertegenwoordigen. Vijftien van deze soorten zijn nieuw voor de wetenschap. [Galerij: verbazingwekkende Cambrische fossielen uit de Canadese Marble Canyon]

"De snelheid waarmee we dieren vinden - waarvan er veel nieuw zijn - is verbazingwekkend, en er is een grote kans dat we uiteindelijk meer soorten zullen vinden dan op de originele Yoho National Park-site, en mogelijk meer dan ergens anders in de wereld ", zegt Jean-Bernard Caron, auteur van de leiderschapsstudie en paleontoloog in ongewervelde omstandigheden in het Royal Ontario Museum in Toronto.

Beter dan Burgess

De fossielenplaats Marble Canyon ligt ten zuidoosten van de oorspronkelijke fossiele steengroeve Burgess Shale, ontdekt in 1909.

De fossielenplaats Marble Canyon ligt ten zuidoosten van de oorspronkelijke fossiele steengroeve Burgess Shale, ontdekt in 1909.

Krediet: Royal Ontario Museum

De nieuwe fossielen werden gespot in een bergklif, in Marble Canyon, ongeveer 26 mijl (42 kilometer) ten zuidoosten van de oorspronkelijke plaats Burgess Shale. Onderzoekers hopen de exacte locatie te beschermen om plunderingen te voorkomen. (Bezoekers van de Burgess Shale-steengroeve moeten wandelen met een parkgids en hun rugzakken achterlaten als ze de fossielen naderen.)

De nieuw ontdekte rotsen zijn waarschijnlijk ongeveer 100.000 jaar jonger dan die op de eerste plaats Burgess Shale, op basis van vergelijkingen met soortgelijke fossielen elders gevonden, zei Gaines.

Veel van de fossielen op de nieuwe site zijn beter bewaard dan hun steengroevetegenhangers, rapporteren de onderzoekers. De nieuwe fossielen onthullen de interne organen van verschillende geleedpotigen, het meest voorkomende type dier in zowel de nieuwe als de oude Burgess Shale-locaties. Netvliezen, hoornvliezen, neuraal weefsel, lef en zelfs een mogelijk hart en lever werden gevonden.

"Dit is de eerste keer dat we deze details zien," zei Gaines.

Geleedpotigen, de meest diverse dierengroep op aarde, zijn de voorouders van vele levende wezens, waaronder spinnen, garnalen en insecten. Tijdens de Cambrische periode, sneden ze zich een weg door de zee, met behulp van tangen en klauwachtige aanhangsels om hun prooi af te breken voordat hij het in hun mond stopte. Andere geleedpotigen ontwikkelden harde delen, zoals schelpen, om zichzelf te beschermen tegen hun mede-roofdieren. Deze "wapenwedloop" tussen roofdier en prooi is een van de drijvende krachten achter de Cambrische explosie, denken wetenschappers.

Ongeveer de helft van de 55 soorten die tot nu toe bij Marble Canyon zijn ontdekt, zijn ook te vinden op de originele Burgess Shale-site, rapporteren de onderzoekers. Sommige van de zeldzame soorten van de oorspronkelijke site zijn overvloediger in de kloof, zoals de polychaete-worm Burgessochaeta. Maar "zittend" soorten zijn schaars of ontbreken. Deze wezens, zoals sponzen en brachiopoden, brengen hun leven door op de rotsen of op de zeebodem.

Een nieuwe soort geleedpotigen ontdekt bij de ontsluiting van de Marble Canyon.

Een nieuwe soort geleedpotigen ontdekt bij de ontsluiting van de Marble Canyon.

Krediet: Jean-Bernard Caron

Sommige soorten bij Marble Canyon zijn ook te vinden in de Chengjiang fossielbedden, die 10 miljoen jaar ouder zijn dan de Burgess Shale. Tot nu toe dachten onderzoekers dat deze Cambrium-dieren uitgestorven waren tegen de tijd dat de Burgess Shale werd gevormd. Hun ontdekking in Canada betekent dat veel Cambrische levensvormen meer verbreid en langer leefden dan eerder werd gedacht, aldus de onderzoekers. [Image Gallery: Fantastic Fossils]

Fossiele trackers

Gaines en zijn collega's ontdekten de Marble Canyon-fossielen in 2012 toen ze Cambrische rotsen te voet over de Rockies volgden, in de hoop meer Burgess Shale-achtige afzettingen te vinden. Ze waren een paar kilometer verderop begonnen, op een fossielenlocatie in ondiepwaterrotsen bij Stanley Glacier. Bij Marble Canyon kruiste het team opeens een oude klif.Deze klif staat bekend als de Cathedral Escarpment en markeerde de onderrand van Laurentia, het voorouderlijke continent dat de kern vormt van Noord-Amerika.

"We kwamen een grote verandering tegen in het gesteente type, net als bij de klassieke Burgess Shale-lokaliteit," zei Gaines. "We zouden over een klif zijn gegaan als we in de Cambrische tijd waren, maar dit gebeurde allemaal horizontaal op een berghelling We hadden een vermoeden dat als we de formatie langs de bergtopografie volgden naar nieuwe gebieden met de juiste rotstypen, misschien misschien hebben we geluk, hoewel we nooit in onze stoutste dromen dachten dat we een moederlode zo zouden vinden. "

De rotsen waar de Marble Canyon-fossielen zich bevinden, bevinden zich binnen de Burgess Shale, maar hebben een iets andere samenstelling, of lithologie, rapporteren de onderzoekers. "De lithologie waarin de fossielen voorkomen, is interessant anders dan de Burgess Shale, wat duidt op verschillende paleomilieu- en taphonomische omstandigheden en dus onze waardering vergroot voor de dieren die de Cambrische explosie bevolkten," zei Simon Conway Morris, een Burgess Shale-expert in Cambridge. Universiteit in het Verenigd Koninkrijk, die niet betrokken was bij het onderzoek.

Onderzoekers Michael Streng en Jean-Bernard Caron verwijderen fossielen.

Onderzoekers Michael Streng en Jean-Bernard Caron verwijderen fossielen.

Krediet: Robert Gaines

Wetenschappers denken dat de zachte fossielen die in de schalie van de Burgess zijn bewaard, door snelle stormstromen door de kathedraal werden weggevaagd en begraven werden in modderige modder. De dieren leefden waarschijnlijk onder het bereik van stormgolven maar boven de diepten van hun laatste rustplaats.

"Ik denk dat de meest diepgaande implicatie is dat de Burgess Shale niet de enige kan zijn die er is", zei Gaines. "Er is veel meer in de Canadese Rockies en andere plaatsen."

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @OAPlanet, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com is onze geweldige planeet.


Video Supplement: Scientists Solve Mystery of Chile's Massive Whale Graveyard.




Onderzoek


Earth Begon Recycling Crust 3 Miljard Jaar Geleden
Earth Begon Recycling Crust 3 Miljard Jaar Geleden

Hoe Ontstaat Olie?
Hoe Ontstaat Olie?

Science Nieuws


Faster-Than-Light Discovery Verhoogt Het Perspectief Van Time Travel
Faster-Than-Light Discovery Verhoogt Het Perspectief Van Time Travel

Navy'S Robothelikopters Zullen Automatisch Piraten Spotten
Navy'S Robothelikopters Zullen Automatisch Piraten Spotten

Alzheimer Vaak Verkeerd Gediagnosticeerd Tot Later
Alzheimer Vaak Verkeerd Gediagnosticeerd Tot Later

'S Werelds Grootste Pterosaur Jawbone Ontdekt In Transsylvanië
'S Werelds Grootste Pterosaur Jawbone Ontdekt In Transsylvanië

Stafylokok Bacteriën In Huishouden Verhoogt Infectierisico
Stafylokok Bacteriën In Huishouden Verhoogt Infectierisico


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com