Spieren In Een Flesje: Kan Een Enkele Opname Je Veranderen In Captain America?

{h1}

Captain america, de eerste avenger, kreeg zijn krachten van een super-soldaatserum. Nu hopen wetenschappers een vergelijkbare techniek te gebruiken om zieke spieren te herstellen.

Thor is een god, de Groene Lantaarn verbonden met sommige aliens, en de X-Men hebben hun krachten gekregen door genetische mutaties. Maar Captain America, de nieuwste superheld die deze zomer de overheersing van de kassa's probeert te bewerkstelligen, heeft zijn capaciteiten te danken aan de wetenschap. Door een experiment wordt de magere zwakkeling Steve Rogers een super-soldaat die de limieten van de menselijke prestaties verlegt.

In de film vindt de zogenaamde "wedergeboorte" plaats in een sterk bekabelde en verlichte pod. De pod pompt hem met drugs, lichten knipperen, elektronica vonk, en in een kwestie van minuten, lijkt de eerder 90-pond Rogers eruit ziet als een kruising tussen een linebacker en een Abercrombie and Fitch-model.

Onmogelijk, toch?

Het algemene concept, zo niet de ongelooflijk snelle transformatie, is eigenlijk denkbaar, aldus bioloog Brian Kaspar van het Research Institute van Nationwide Children's Hospital in Columbus, Ohio. Kaspar en zijn groep hebben een behandeling ontwikkeld die de spiermassa en kracht met één enkele opname verhoogt. Toch bouwen ze geen super-soldaten. Ze hopen mensen met degeneratieve spierziekten te helpen - een injectie van het medicijn kan het voor die mensen gemakkelijker maken om te lopen.

[Stem op je favoriete superheld.]

Het medicijn werkt door zich te richten op myostatine, een gen dat de spiergroei stopt. "Als je het myostatine elimineert, laat je als het ware de remmen los en worden de spieren groter", zegt hij. Kaspar's techniek is gebaseerd op een eiwit genaamd follistatin om dit werk te doen. Zijn groep neemt stukjes DNA die de productie-instructies voor het eiwit hebben, slipt ze in virussen ontdaan van alles behalve hun buitenste coatings, en injecteert vervolgens deze gestripte schelpen in spieren. [Waarom beïnvloeden koolhydraten de prestaties van een marathonloper?]

Zodra de virussen door de celwanden glijden, gebruiken de DNA-fragmenten de machinerie van de cellen om follistatine-eiwitten uit te zetten. De follistatine schakelt de myostatin-activiteit uit en spieren groeien. Het kost maar één injectie, legt Kaspar uit, en bij dierproeven zijn de resultaten niet snel, maar ze zijn snel vanuit een klinisch perspectief. "Binnen zes weken kun je zien dat de spieren groter zijn", zegt hij.

De verbinding is veilig en effectief gebleken bij dierproeven en het produceert geen toevallige Schwarzeneggers. "Er is een maximale spieromvang", zegt hij. "Er is een zekere mate van regulering."

Kaspar en zijn groep zijn nu van toepassing op de FDA om het medicijn bij mensen te testen. Omdat hun doel is mensen te helpen die lijden aan slopende spierziektes, zullen aspirant-Captain Americas en "Jersey Shore" castoffs geen eigen foto's maken. "Het idee dat het in de handen van de algemene bevolking komt, is moeilijk voor te stellen", zegt hij.

Wat het leger betreft, lijkt het super-soldatenprogramma van het leger dit soort prestatieverhogende geneesmiddelen niet tot zijn beschikking te hebben, maar misschien, misschien misschien wel ergens diep in een geheim overheidslaboratorium.

Gregory Mone is de auteur van de roman FISH.

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: Laibach - Eurovision (Spectre), official video.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com