Paddenstoelwolken Barsten Door Neutronensterren En Nasa Kan Het Observeren

{h1}

Gigantische, energieke explosies creëren champignonwolken op verre neutronensterren. En een nieuwe nasa-telescoop kan ze in real time zien opkomen, afkoelen en instorten.

COLUMBUS, Ohio - Reusachtige, energieke explosies creëren champignonwolken op verre neutronensterren en een nieuwe NASA-telescoop kan ze in real time zien opkomen, afkoelen en instorten.

Astronomen hadden het bestaan ​​van deze paddestoelwolken al lange tijd vermoed. Maar hoewel de wolken vormen kunnen hebben die lijken op de doomsday soesjes die het gevolg waren van nucleaire explosies, was het kosmische type veel te zwak en ver weg om in detail te onderscheiden, zei NASA-wetenschapper Zaven Arzoumanian tijdens een lezing zondag (15 april) hier bij de aprilvergadering van de American Physical Society. Voor oudere instrumenten leken de explosies net twee mysterieuze blips in het licht afkomstig van verre neutronensterren, de vreemde, kleine ultradunne resten van oude stellaire explosies die supernova's worden genoemd.

"Er is een zeer snelle stijging in flux [de helderheid van de ster zoals die van de aarde wordt gezien] en dan een druppel, en dan komt het terug en verdwijnt langzaam," zei Arzoumanian. "Het kostte niet veel schrammen voordat mensen erachter kwamen dat wat we waarschijnlijk zien een paddenstoelwolk is op een neutronenster, stijgt en afkoelt tot het punt dat het het gevoeligheidsbereik [van onze bestaande sensoren] verlaat en vervolgens terugvallen naar de oppervlakte en opwarmen. " [De 10 grootste explosies ooit]

Maar afgezien van die twee blips die periodiek verschenen in observaties met neutronensterretjes, hadden onderzoekers deze paddestoelwolken niet kunnen waarnemen, technisch gezien "uitbreidingsstoten van de fotosferische straal" genoemd, in detail, zei Arzoumanian.

Dat veranderde dankzij een röntgentelescoop genaamd de Neutron Star Interior Composition Explorer (NICER), die in juni 2017 op het internationale ruimtestation werd geïnstalleerd. Het cruciale punt van deze telescoop - die er ongeveer uitziet als een gigantische, draaiende beveiligingscamera - is het onderzoeken van de fysica van materie in de kern van die ultradense stellaire overblijfselen. En het helpt NASA ook een "galactisch positioneringssysteem" te ontwikkelen op basis van neutronensterrendsignalen. Maar om die taken te volbrengen, is het apparaat zo gevoelig gemaakt dat het die paddestoelwolken kan zien bloeien.

NICER ziet de paddestoelwolken niet op dezelfde manier als mensen dat doen. Het zal geen mooie, Hubble telescoop-achtige foto's van de vreemde formaties produceren. Maar door zorgvuldig de grafieken te bestuderen van veranderend licht van deze neutronensterren, zei Arzoumanian, kunnen astronomen nauwkeurige metingen verrichten van de temperaturen en afmetingen van de wolken terwijl ze barsten uit de harde korsten van de neutronensterren.

Door deze ronddraaiende telescoop heeft het team van Arzoumanian gekeken hoe de wolken hoogten bereikten van ongeveer 10 tot 100 mijl (15 tot 150 kilometer) boven de oppervlakken van neutronensterren. Dat is groot. Hoewel de precieze maten van neutronensterren nog niet bekend zijn - het beantwoorden van die vraag is eigenlijk een van de doelen van NICER, en het zou enkele diepe mysteries over deeltjesfysica kunnen oplossen - ze worden niet verondersteld veel groter dan 40 mijl te groeien (64 km) breed.

"Dus dat is een enorme hoeveelheid energie die op het oppervlak van de ster wordt vrijgegeven," zei Arzoumanian.

Zijn groep is er ook in geslaagd om meerdere explosies op een rij te observeren op een enkele ster. Op een gegeven moment gooide een ster om de 13 minuten champignonwolken op of zo voor iets minder dan een uur, elk zwakker dan de vorige.

Arzoumanian speculeerde dat de progressieve verzwakking van de explosies het gevolg was van het feit dat de neutronenster niet genoeg tijd had om volledig te herstellen, waardoor er telkens minder energie in de atmosfeer terechtkwam.

Dit is een vroeg resultaat van een project dat al snel dieper in neutronensterren zou kunnen tasten, die Arzoumanian 'de meest buitensporige objecten noemde waar de meeste mensen nog nooit van hebben gehoord'. WordsSideKick.com zal NICER van dichtbij volgen als er meer resultaten binnenkomen.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com