Mysterieuze Zwarte Matten Op Aarde En Niet Uit De Ruimte

{h1}

Markeringen in de aarde die als bewijs van kosmische effecten worden beschouwd en hun betrokkenheid bij massale uitsterving, zijn in feite massa's van aardse stof, zeggen wetenschappers.

Wat leek op bewijs van prehistorische kosmische invloeden kunnen slechts bosjes stof zijn, bevindingen die licht werpen op het verhitte debat over de vraag of deze effecten de recente massale uitsterving hebben veroorzaakt, zeggen onderzoekers.

Een gigantische kosmische botsing met de aarde en een asteroïde of komeet is nu de belangrijkste boosdoener achter de massale uitsterving die 65 jaar geleden het tijdperk van de dinosauriërs eindigde. Er is echter veel controverse over de vraag of een kosmische explosie, of iets anders, een recentere massale uitsterving veroorzaakte - degene die de meeste grote zoogdieren in Noord-Amerika evenals de zogenaamde Clovis-mensen ongeveer 12.900 jaar geleden wegvaagde.

Bewijs dat onderzoekers naar voren hebben gebracht ter ondersteuning van deze 'Jongere Dryas-impacthypothese' omvat verhoogde niveaus van het metaaliridium, wat gebruikelijk is in asteroïden, maar normaal ongewoon op het aardoppervlak. Andere aanwijzingen dat een asteroïde de boosdoener was, zijn onder meer magnetische bolletjes en titanomagnetietkorrels.

Om deze controverse te helpen oplossen, hebben wetenschappers gekeken naar zwarte matten op aarde met zogenaamde "impactmarkers" - tekenen van kosmische botsingen - in sedimentlagen die tussen 6.000 en 40.000 jaar geleden waren neergelegd. Deze werden afgezet in moerassen met lente-fed in de zuidwestelijke Verenigde Staten en de Atacama-Woestijn van noordelijk Chili. [Top 10 grootste explosies ooit]

De onderzoekers ontdekten hoge concentraties van schijnbare impactmarkers op 10 van de 13 locaties met zwarte matten die ze bekeken. Een aantal van deze sedimenten dateren echter niet naar de jongere Dryas-periode.

Een close-up van de zwarte matten die te zien zijn in de Atacama-woestijn in het noorden van Chili.

Een close-up van de zwarte matten die te zien zijn in de Atacama-woestijn in het noorden van Chili.

Credit: Foto met dank aan Claudio Latorre.

Het feit dat deze markers aanwezig zijn in sedimenten van verschillende leeftijden en van verschillende locaties suggereert dat ze niet werden geproduceerd door een enkele catastrofale gebeurtenis zoals een impact, aldus onderzoekers. In plaats daarvan werden deze markeringen in plaats daarvan gecreëerd door natuurlijk voorkomende terrestrische processen. In het bijzonder kunnen ze zijn veroorzaakt door ophoping en concentratie van stof, een fenomeen dat veel voorkomt in wetlands - de natte grond en dichte plantendekking die in die gebieden worden aangetroffen, maakt ze tot effectieve stofvangers.

"Velen van ons die bekend zijn met wetlands en zwarte matten dachten dat de 'impactmarkers' zouden kunnen worden geconcentreerd door natuurlijke processen," vertelde onderzoekster Jeff Pigati, een geoloog bij de U.S. Geological Survey, aan WordsSideKick.com. "We waren echter zeker enthousiast om de consistentie van onze bevindingen over continenten en verschillende tijdsperioden te zien. Het laat echt zien hoe doordringend de markers in dergelijke omgevingen kunnen worden."

Om erachter te komen of de wetlands aard- of kosmisch stof hadden ingesloten, analyseerden de onderzoekers de monsters op hun zeldzame aardelementen, of een groep van 17 metaalelementen met vergelijkbare structuren en eigenschappen. Op basis van de concentraties en relatieve abundanties van deze elementen concludeerden de onderzoekers dat de monsters afkomstig waren van terrestrische bronnen.

Hoewel hun bevindingen de Younger Dryas-impacthypothese niet volledig afwijzen, suggereren Pigati en zijn team dat wetenschappers op zoek moeten gaan naar alternatieve ideeën om uit te leggen dat deze markers denken dat ze kosmische gevolgen hebben.

In de toekomst hopen de onderzoekers wetlandafzettingen en zwarte matten te analyseren om meer te weten te komen over de geschiedenis van waterstroming en klimaatverandering in plaats van kosmische botsingen.

"Er is een schat aan informatie opgeslagen in deze sedimenten die kan worden gebruikt om te bepalen hoe hydrologische systemen de laatste tijd reageerden op een abrupte klimaatverandering", aldus Pigati. "Dit is vooral belangrijk in droge omgevingen waarin waterbronnen al zwaar worden belast."

De wetenschappers hebben hun bevindingen online gepubliceerd op 23 april in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.


Video Supplement: Carl Sagan's Cosmos, Reizen in de Tijd en Ruimte (Afl. 8, Nederlands ondertiteld).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com