Mysterious Disease Sea Star To Goo Veranderen Kan Getijdenecosystemen Verstoren

{h1}

Wat gebeurt er met een kustecosysteem als je een van de meest voorkomende soorten verwijdert? Wetenschappers zijn momenteel op zoek naar antwoorden op deze vraag met betrekking tot de dood van grote populaties zeesterren langs de oost- en westkust naar een mysterieuze ziekte

Een mysterieuze ziekte die in de afgelopen maanden honderden zeekorrels in slappe stukken goo langs zowel de oost- als de westkust heeft veranderd, zou mogelijk een cascade van andere ecologische effecten in getijsystemen kunnen veroorzaken, aldus onderzoekers.

De ziekte - bekend als Sea Star Wasting Syndrome - begint als een kleine laesie en resulteert uiteindelijk in het verlies van ledematen en de uiteindelijke desintegratie en dood van het langbenige dier. De oorzaak van de ziekte is onbekend voor onderzoekers, die niet hebben kunnen vaststellen of het verband houdt met een bacteriële infectie, een virus of een combinatie van effecten verergerd door omgevingsstressoren, zoals een verhoogde watertemperatuur.

Het syndroom heeft in het verleden zee-sterpopulaties aan de westkust getroffen en in die gevallen stuitten de populaties uiteindelijk terug, vertelde Smithsonian ongewervelde zoöloog Christopher Mah tegen WordsSideKick.com. Maar deze huidige episode lijkt ernstiger dan eerdere gevallen, waarbij tot 95 procent van sommige populaties bestaande uit honderden personen werd gedood, meldde The Associated Press eerder deze week. [The 5 Most Mysterious Animal Die-Offs]

"We hebben het nog nooit op deze schaal gezien langs de kust," zegt Pete Raimondi, een professor in ecologie aan de universiteit van Californië, Santa Cruz die betrokken is bij het volgen van de ziekte, zei in een verklaring op dinsdag (5 november).

Golvende effecten van afsterven

Sinds juni hebben onderzoekers de ziekte zien verspreiden van zover als British Columbia, Canada, door Californië en, in het afgelopen jaar, van Maine via New Jersey. De wetenschappers die de ziekte volgen, vinden deze gelijktijdige bicoastale infectie vooral alarmerend.

Weefsel valt uiteen in deze zee-ster die is aangetast door het syndroom van Sea Star Wasting.

Weefsel valt uiteen in deze zee-ster die is aangetast door het syndroom van Sea Star Wasting.

Krediet: Melissa Miner

"Er is geen directe route om van Providence naar Seattle te komen," vertelde Gary Wessel, een moleculair bioloog aan de Brown University die werkt aan het identificeren van de agent die de ziekte veroorzaakt, aan WordsSideKick.com. "Dus we weten niet hoe de ziekteverwekker dit zou doen."

Onderzoekers denken niet dat de ziekte is uitgezaaid naar andere zeedieren, maar andere dieren zullen de impact van de zeester-decimatie nog steeds voelen, zei Mah. Zeesterren zijn een van de meest voorkomende dieren in getijdenpoelen aan de kust en andere ondiepe ecosystemen langs de kust, en sommige soorten, zoals de okergele zeester van de westkust (Pisaster ochraceus) en zonnebloemzeester (Pycnopodia helianthoides) - de grootste zeester op aarde - worden beschouwd als keystone-soorten. Dit betekent dat, zonder hen, de structuur van hun ecosystemen instort, net als een boog zonder de steun van zijn keystone in het midden.

De rimpeleffecten van de daling zouden waarschijnlijk van regio tot regio verschillen, maar zouden potentieel drastisch kunnen zijn, zei Mah. In het verleden leidde een afname van okergele zeesterrenpopulaties langs de westkust tot de massale verspreiding van mosselen ten koste van andere dieren, omdat de zeester het hoogste roofdier van de mossel was. Zeesterren voeden zich ook met de larven van veel ongewervelde dieren - of dieren zonder ruggengraat, waaronder verschillende weekdieren en zeeslakken - die helpen om volwassen populaties onder controle te houden. Zonder predatie door zee-ster zullen meer larven uitgroeien tot volwassenheid en bepaalde populaties kunnen ballonvaren, maar in welke mate onduidelijk blijft, zei Mah.

"Een verandering in de gemeenschapsstructuur kan altijd onvoorspelbare effecten hebben," zei Mah.

Off-kilter ecosystemen

Naast ecologische veranderingen zou het verlies van zeesterren veranderingen in abiotische (niet-levende) omgevingsomstandigheden kunnen veroorzaken, zoals beluchting van zeebodemsediment en nutriëntenvoorraad in de waterkolom. Dat komt omdat beestjes die door zeesterren worden gegeten deze omstandigheden helpen reguleren. Wormen, bijvoorbeeld, beluchten sediment en kokkels slurpen voedingsstoffen op die anders grote alten strooiserende algen zouden bevruchten. Een off-kilter ecosysteem zou de verdeling van deze milieubijdragen kunnen veranderen. [Marine Marvels: Spectacular Photos of Sea Creatures]

Toch benadrukte Mah dat wetenschappers pas beginnen te begrijpen wat, precies, de ziekte is en hoeveel zeesterren er al door zijn aangetast, dus alle voorspellingen met betrekking tot de rimpeleffecten blijven op dit moment speculatief.

"Ik denk dat het belangrijk is om niet van het handvat te springen en onbesuisde veronderstellingen te doen over catastrofale effecten op het milieu," zei Mah. "We hebben geen gegevens dat dat het geval is."

En paradoxaal genoeg wees Mah erop dat mariene ecologen nog veel te weten moeten komen over de ecologie van zeesterren in het algemeen, zodat de afwezigheid van het dier een waardevolle gelegenheid zou kunnen bieden om zijn effect op het ecosysteem te pesten.

"Dit kan een fout in de ecologie van dit dier zijn, of misschien is het iets anders," zei Mah. "Maar we moeten het zeker weten, want de zeesterren zijn belangrijke indicatorsoorten en als ze beginnen af ​​te sterven, kan dat een teken zijn dat er iets anders ergs gebeurt in de omgeving."

Onderzoekers van het Long Marine Lab van UC Santa Cruz en anderen die betrokken zijn bij het volgen van de ziekte hebben het publiek aangemoedigd om gevallen van goopy zeesterren die ze tegenkomen te documenteren door beelden te uploaden naar de website van de burger-wetenschapper iNaturalist.Dit helpt de onderzoekers om de geografische omvang van de ziekte te bepalen en kan mogelijk de richting volgen die deze in realtime verspreidt.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om te verduidelijken dat er in het verleden episodes van zee-sterverlies aan de westkust plaatsvonden, niet aan beide Amerikaanse kusten.

Volg Laura Poppick op tjilpen. Volg WordsSideKick.com op tjilpen, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com