The Mysterious Origin And Supply Of Oil

{h1}

Het loopt de moderne samenleving en voedt serieuze politieke spanningen. Maar waar komt olie echt vandaan en hoeveel blijft er nog over? De verre antwoorden kunnen je misschien verrassen.

Het loopt de moderne samenleving en voedt serieuze politieke spanningen. Maar waar komt olie echt vandaan en hoeveel blijft er nog over? De verre mogelijkheden kunnen je misschien verrassen.

De natuur heeft het dode leven miljoenen jaren lang omgezet in zwart goud, met weinig meer dan warmte, druk en tijd, zeggen wetenschappers.

Maar met gasprijzen die dit jaar meer dan $ 1 per gallon in de Verenigde Staten kosten en sommige experts voorspellen dat het einde van de olie nabij is, weten wetenschappers nog steeds niet zeker waar olie vandaan komt, hoe lang het duurde om te maken, of hoe veel is er.

Een zogenaamde fossiele brandstof, wordt door de meeste wetenschappers beschouwd als de getransformeerde overblijfselen van lang dode organismen. De meerderheid van de aardolie wordt gedacht te komen van de fossielen van planten en kleine mariene organismen. Grotere dieren kunnen ook bijdragen aan de mix.

"Zelfs sommige dinosaurussen zijn mogelijk betrokken geraakt bij een deel hiervan", zegt William Thomas, een geoloog aan de universiteit van Kentucky. "[Hoewel] ik denk dat het vrij zeldzaam is en een zeer kleine en onbeduidende bijdrage."

Maar een andere theorie houdt in dat vanaf het begin meer olie op aarde was dan wat er door dode dieren is geproduceerd, maar dat we er nog op moeten tikken.

Hoe het werkt

In de leidende theorie hoopt dood organisch materiaal zich op de bodem van oceanen, rivierbeddingen of moerassen op, vermengend met modder en zand. Na verloop van tijd zetten meer sedimentapiles bovenop en de resulterende warmte en druk transformeren de organische laag in een donkere en wasachtige substantie bekend als kerogeen.

Alleen gelaten breken de kerogenmoleculen uiteindelijk uit elkaar en breken op in kortere en lichtere moleculen die bijna uitsluitend bestaan ​​uit koolstof- en waterstofatomen. Afhankelijk van hoe vloeibaar of gasvormig dit mengsel is, zal het veranderen in aardolie of aardgas.

Dus hoe lang duurt dit proces?

Wetenschappers zijn niet echt zeker, maar ze denken dat het waarschijnlijk in de orde van honderdduizenden jaren is.

"Het is zeker geen momentaan proces," vertelde Thomas aan WordsSideKick.com. "De snelheid waarmee aardolie wordt gevormd, zal niet de oplossing zijn voor onze aardolievoorraden."

De laatste herinnering van de Verenigde Staten aan haar afhankelijkheid van aardolie vond plaats toen de orkanen Katrina en Rita de Golf van Mexico troffen, waar de meeste olieplatforms en raffinaderijen van het land zijn gevestigd. Veel analisten voorspelden dat de gasprijzen zouden oplopen tot $ 4 en $ 5 per gallon, maar de angsten bleken overdreven. Veel van de constructies leden slechts snelle slagen en werkten kort daarna opnieuw.

SPECIAAL RAPPORT
Thinking Beyond Oil

Toch is de gemiddelde prijs van regulier gas in het hele land ongeveer $ 2,94 per gallon nu, volgens de American Automobile Association. Het was $ 1,77 aan het begin van het jaar.

Alternatieve bron

Het idee dat aardolie wordt gevormd uit dode organische materie staat bekend als de 'biogene theorie' van aardolievorming en werd bijna 250 jaar geleden voor het eerst voorgesteld door een Russische wetenschapper.

In de jaren vijftig begonnen enkele Russische wetenschappers deze traditionele opvatting in twijfel te trekken en stelden in plaats daarvan voor dat aardolie zich van nature diep in de aarde zou kunnen vormen.

Deze zogenaamde "abiogene" aardolie kan naar boven sijpelen door scheuren gevormd door asteroïde inslagen om ondergrondse plassen te vormen, volgens één hypothese. Sommige geologen hebben gesuggereerd oude inslagkraters te onderzoeken op zoek naar olie.

Abiogene bronnen van olie zijn gevonden, maar nooit in commercieel winstgevende hoeveelheden. De controverse is niet over de vraag of het van nature vormen van oliereserves bestaat, zei Larry Nation van de American Association of Petroleum Geologists. Het gaat over hoeveel ze bijdragen aan de algehele reserves van de aarde en hoeveel tijd en moeite geologen eraan moeten besteden om ze op te sporen.

Als abiogene aardoliebronnen inderdaad overvloedig blijken te zijn, zou dit betekenen dat de aarde enorme voorraden onaangesproken aardolie bevat en omdat andere rotsachtige objecten gevormd uit dezelfde grondstof als de aarde, die ruwe olie op andere planeten of manen in het zonnestelsel zou kunnen bestaan, zeggen wetenschappers.

Beide processen voor het maken van aardolie vereisen waarschijnlijk duizenden jaren. Zelfs als de aarde veel meer olie bevat dan momenteel wordt gedacht, is het onvermijdelijk dat de reserves op een dag opraken. Wetenschappers zijn het echter oneens met de vraag wanneer dat zal gebeuren. En sommigen zeggen dat een wereldwijde crisis zou kunnen beginnen zodra de toenemende vraag groter is dan het aanbod, een mogelijkheid die in jaren kan worden gemeten in plaats van tientallen jaren, beweren sommige analisten.


Video Supplement: Peak Oil? Oil is Not a 'Fossil' Fuel - Origins of Oil.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com