Mysterious Virus Id In Bizarre Bird Deaths

{h1}

Ontdek wat de merels van wenen neerschoot

Ze vielen als vliegen.

Een voor een gingen de merels dood, zonder duidelijke reden. Dat jaar, 2001, verdwenen de vogels volledig uit de stad Wenen.

De vogelpopulatie herstelde zich een paar jaar later, maar ondertussen begonnen onderzoekers van de Universiteit voor Diergeneeskunde in Wenen enige detectivewerkzaamheden. Het team vermoedde dat het West-Nijlvirus mogelijk de merel deed afsterven, maar de tests waren niet overtuigend.

Bij nader inzien bleek de moordenaar een verwant ziekteverwekker genaamd Usutu-virus, maar hoe het in Wenen aankwam, was een raadsel. Nu hebben de wetenschappers vastgesteld dat het virus voor het eerst verscheen in 1996 in Italië.

"Dit virus was niet erg bekend, omdat het nog nooit in verband was gebracht met enige ziekte", vertelde studieleider en patholoog Herbert Weissenböck aan WordsSideKick.com. Toen het in 2001 in Wenen en andere delen van Europa opdook, "was het de veroorzaker van enorme vogelsterfte," zei hij. [10 dodelijke ziekten die over soorten heen klommen]

Luchtige verrassing

Onlangs leerden Weissenböck en zijn collega's van de universiteit voor diergeneeskunde, Wenen, van een soortgelijke massale afsterving van merels die plaatsvonden in Toscane, Italië, vijf jaar eerder, in 1996. Destijds was de oorzaak onbekend, maar wetenschappers bij de universiteit van Camerino heeft weefselmonsters van de dode vogels in paraffinewas bewaard.

Het team van Weissenböck analyseerde de monsters en vond dezelfde soort Usutu-virus die Wenen had geraakt. "Het was slechts een gok, omdat de belangrijkste soorten in Italië ook merels waren", zei Weissenböck.

De wetenschappers in Wenen hebben het genetische materiaal uit de monsters in Toscane en monsters van geïnfecteerde Weense vogels in kaart gebracht en een overeenkomst gevonden tussen de twee virussen. Een tweede test, met behulp van antilichamen voor het virus, bevestigde de match.

Een virus achterna zitten

Het feit dat het Usutu-virus enkele jaren voor Wenen in Italië verscheen, suggereert dat de ziekteverwekker niet rechtstreeks vanuit Afrika naar Wenen kwam, zoals eerder werd gedacht, maar hoogstwaarschijnlijk via Italië. De bevinding laat zien dat als het gaat om opkomende virussen, de eerste ideeën soms verkeerd zijn, zei Weissenböck.

Usutu-virus ontleent zijn naam aan de rivier in Zuid-Afrika, waar het voor het eerst werd ontdekt in 1959. De merel-moordenaar was niet erg bekend tot zijn debuut in Wenen. Het virus sluimert in muggen en vogels, maar vogels hebben het waarschijnlijk helemaal van Afrika naar Europa gebracht. Het lijkt echter niet alle vogels te infecteren, alleen bepaalde soorten, volgens Weissenböck. Er zijn twee infecties gemeld bij mensen, zei hij, maar beide personen hadden sterk verzwakte immuunsystemen.

"Er zijn zoveel open vragen over dit virus," zei Weissenböck. "Het is een puzzel."

De bevindingen zijn gedetailleerd in het februarinummer van het tijdschrift Emerging Infectious Diseases.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: The Moth That Drinks Bird Tears & 6 Other Absurd Diets.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com