Mystery Of Spiky-Skulled Utah Dinosaur Solved

{h1}

Zijn beenderen hebben 78 miljoen jaar in utah gelegen, maar de voorouders van deze ankylosauriër waren waarschijnlijk niet lokaal.

Toen paleontologen in Utah eerst het fossiel van een stekelige ankylosaurus in Utah groeven, waren ze perplex.

De meeste Noord-Amerikaanse ankylosauriërs - zwaar bewapende, vierpotige herbivore dinosaurussen met angstaanjagende staartclubs - hadden een gladde, knokige armor die hun schedels bedekt. En toch had dit mysterieuze beest een ongelooflijk stekelig hoofd, ongeveer zoals de ankylosauriërs van Azië.

Maar onderzoekers hebben zojuist het mysterie opgelost. Een nieuwe analyse geeft aan dat de nieuw gevonden, 76 miljoen jaar oude ankylosaurus-soort, nagesynchroniseerd Akainacephalus johnsoni, waarschijnlijk hadden Aziatische voorouders die naar Noord-Amerika migreerden toen de zeespiegels tussen de continenten laag waren, aldus onderzoekers in een nieuwe studie, vandaag online gepubliceerd (19 juli) in het tijdschrift PeerJ. [Zie afbeeldingen van de stekelige schedel Ankylosaur]

Het team vond de fossielen van A. johnsoni in het Grand Staircase-Escalante National Monument in het zuiden van Utah in 2008. Hoewel delen van de ongeveer 16 voet lange (4,8 meter), stekelige dinosaurus ontbreken, slaagden de wetenschappers erin om een ​​complete schedel te ontdekken, stukjes knokig pantser, wervels en ledematen, evenals een bijna perfect geconserveerde staart- en staartveren.

Akainacephalus johnsoni hangt in de buurt van de krokodil Denazinosuchus.

Krediet: Andrey Atuchin / DMNS

De paleontologen vonden er een groot aantal A. johnsoni's overblijfselen - zovelen dat nadat de onderzoekers de vondsten in gipsjassen hadden afgedekt en ze naar het lab hadden gebracht, het bijna vier jaar duurde voordat de voorbereiders de fossielen uit de omringende rots en puin hadden verwijderd. De soortnaam van de dinosaurus eert museumspecialist Randy Johnson, die de schedel heeft voorbereid.

De geslachtsnaam Akainacephalus beschrijft de unieke schedel van de ankylosaurus, zoals de Griekse woorden "akaina" en "cephalus" respectievelijk "spike" en "head" betekenen.

Carolyn Levitt-Bussian, een collectiesbeheerder van paleontologie bij het Natural History Museum of Utah, graaft de staartwervels van Akainacephalus johnsoni.

Dankbetuiging: Randall Irmis / NHMU

De nieuw ontdekte soort helpt een tak te vullen aan de evolutionaire boom van de ankylosaurus. Deze dinosaurussen zijn ontstaan ​​in Azië tussen 125 miljoen en 110 miljoen jaar geleden, tijdens het Krijt. Het duurde tot ongeveer 77 miljoen jaar geleden dat ze opdoken in Noord-Amerika, volgens het fossielenbestand.

A. johnsoni's kenmerkende, knokige armor geeft aan dat het nauw verwant was aan de New Mexican ankylosaur Nodocephalosaurus kirtlandensis. Maar hoewel deze twee dieren allebei in het zuidwesten van de Verenigde Staten werden gevonden, lijken ze nauwer verwant aan Aziatische ankylosauriërs, inclusief saichania en tarchia, dan aan andere Noord-Amerikaanse ankylosauriërs, zoals Ankylosaurus en Euoplocephalus - ankylosauriërs met een plat schedelpantser, aldus de onderzoekers.

Exposantenvoorbereidster Emily Szalay legt een paar laatste details over het opnieuw samengestelde skelet van Akainacephalus johnsoni.

Credit: Phase 2 Productions

"Een redelijke hypothese zou zijn dat ankylosauriden uit Utah gerelateerd zijn aan die welke elders in West-Noord-Amerika worden gevonden, dus we waren echt verrast om te ontdekken dat Akainacephalus was zo nauw verwant met soorten uit Azië, "onderzoek co-onderzoeker Randall Irmis, een conservator paleontologie bij het Natural History Museum of Utah en een universitair hoofddocent bij de afdeling geologie en geofysica aan de Universiteit van Utah, zei in een verklaring.

Tijdelijk verlaagde zeespiegels aan de Beringian-landbrug hadden de Aziatische ankylosauriërs de kans gegeven om te emigreren naar Noord-Amerika tijdens het Late Krijt, waarschijnlijk gedurende verschillende tussenruimtes tussen 80 miljoen en 77 miljoen jaar geleden, zei onderzoekleider Jelle Wiersma, die eerder was geadviseerd door Irmis en nu is hij doctoraal student in de afdeling Geoscience aan de James Cook University in Queensland, Australië. [Foto's: bekijk de gepantserde dinosaurus die is genoemd naar Zuul uit 'Ghostbusters']

Bovendien, omdat de stekelige schedel A. johnsoni en de nieuwe Mexicaan N. kirtlandensis zien er anders uit dan de andere Noord-Amerikaanse ankylosauriërs, het is veilig om te zeggen dat ten minste twee immigratie-evenementen plaatsvonden tijdens het Late Krijt, zei Wiersma. (Overigens denken sommige paleontologen dat Tyrannosaurus rex was ook een Aziatische immigrant, eerder gerapporteerd door WordsSideKick.com.)

"Het is buitengewoon fascinerend en belangrijk voor de wetenschap van de paleontologie dat we zoveel informatie uit het fossielenarchief kunnen lezen, waardoor we uitgestorven organismen en de ecosystemen waarvan ze deel uitmaakten, beter konden begrijpen", zei Wiersma in de verklaring.

A. johnsoni is de meest complete Ankylosaurus-dinosaurus uit het Late Krijt op record uit Utah en de zuidwestelijke Verenigde Staten. Het exemplaar is nu te zien in de galerij Past Worlds in het Natural History Museum van Utah in Salt Lake City.

Opmerking van de uitgever: Dit verhaal is bijgewerkt om op te nemen wanneer de ankylosauriërs mogelijk vanuit Azië naar Noord-Amerika zijn gereisd.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Mystery of Spiky-Skulled Utah Dinosaur Solved.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com