Mystery Solved: How The Ancient Indus Civilization Overleefd Without Rivers

{h1}

De opkomst en ondergang van de indus-beschaving krijgt een nieuw verhaal.

Bijna 5.000 jaar geleden ontwikkelde zich een beschaving in wat tegenwoordig Noordwest-India en Pakistan is, waarbij Mesopotamië en het oude Egypte in de kijker spelen. De mensen van de Indus beschaving boerden alles, van katoen tot dadels, en vestigden ten minste vijf grote steden met basis sanitair en openbare rioleringen.

Enkele van deze steden, waaronder de beroemde vindplaatsen Harappa en Mohenjo-Daro, liggen langs grote rivieren met gletsjergevoede rivieren. Maar het grootste deel van de Indus-dorpen uit de Bronstijd die tot nu toe zijn gevonden, bevindt zich ver van stromend water, ten noorden van de Thar-woestijn en tussen de Ganges-Yamuna en de Indus-riviersystemen. Al in de late jaren 1800 noteerden archeologen en geologen een droog paleokanaal, zoals een oude rivierbedding, die door veel van deze nederzettingen liep. De veronderstelling was dat de nederzettingen eerst langs de rivier groeiden en vervolgens opdroogden toen de rivier dat deed.

Nu, nieuw onderzoek onthult dat dit oude verhaal helemaal verkeerd is. In feite droogde de rivier die ooit het droge kanaal vulde meer dan 3000 jaar vóór de hoogtijdagen van de Indus-beschaving op. In plaats daarvan vertrouwden de oude mensen die deze dorpen bevolkten mogelijk op seizoensgebonden moessonoverstromingen en de rijke, watervallen van de oude riviervallei voor een bloeiend landbouwsysteem. [24 geweldige archeologische ontdekkingen]

"Ze konden overleven in een zeer divers landschap", zegt hoofdonderzoeker Sanjeev Gupta, een sedimentoloog aan het Imperial College in Londen. "Het maakt het een rijker verhaal."

Riviergeheim

Gupta en zijn collega's werken al tien jaar aan het ontrafelen van het mysterie van het paleochannel, de Ghaggar in India en de Hakra in Pakistan.

"Wat we wilden doen, was een gedetailleerde geologische analyse uitvoeren om het archeologisch begrip te onderbouwen," vertelde Gupta aan WordsSideKick.com. Dit betrof eerst het combineren van verschillende satellietbeelden van de regio met radarbeelden om gedetailleerde topografische kaarten van het droge kanaal te maken.

Vervolgens nam een ​​veldteam onder leiding van Rajiv Sinha en Ajit Singh, van het Indian Institute of Technology Kanpur, sedimentmonsters af van het paleokanaal op de Indus-locatie van Kalibangan, die pal naast het droge kanaal ligt. Dit was een moeizaam proces, zei Gupta. Het team boorde 131 voet (40 meter) in de zanderige grond. Om ongebroken kernen van sediment te extraheren die niet afbrokkelden, moesten ze 3,3 voet (1 m) per keer boren, waarbij lange kolommen zand en grond in ondoorzichtige vaten werden verwijderd. Ze hebben vijf kernen geboord en het duurde ongeveer een week om ze te verzamelen. ['S Werelds 10 langste rivieren]

Deze kaart van Noordwest-India en Pakistan toont de locaties van oude Indus-nederzettingen. Hoewel sommige grotere steden zich op moderne Himalaya-rivieren bevinden, zitten de meeste dorpen in gebieden die niet door grote rivieren worden gevoed.

Deze kaart van Noordwest-India en Pakistan toont de locaties van oude Indus-nederzettingen. Hoewel sommige grotere steden zich op moderne Himalaya-rivieren bevinden, zitten de meeste dorpen in gebieden die niet door grote rivieren worden gevoed.

Credit: P.J. Mason / S. Gupta (Imperial College London) (Gegevens voor kaarthoffelijkheid van NASA en de U.S. Geological Survey)

De verveling van het verzamelproces was niets vergeleken met het gedetailleerde werk dat in het laboratorium zou plaatsvinden. De onderzoekers sneden de kernen in de lengte doormidden zodat ze één halfronde helft konden gebruiken om de soorten sediment te analyseren en de andere om een ​​spervuur ​​van geavanceerde analyses te ondergaan om eeuwen te onthullen.

Een veranderende rivier

De eerste onthulling door de sedimenten was dat het paleochannel inderdaad eens een rivier was.

'We hebben deze prachtige rivierafzettingen gevonden met alle kenmerken van de Himalaya-rivieren,' zei Gupta, inclusief donkerbruin en grijs zand dat uit de ruige bergen was weggespoeld. Om erachter te komen welke rivier deze bergachtige afzettingen had veroorzaakt, gebruikten de onderzoekers dateringstechnieken om de ouderdom van twee mineralen in het zand te achterhalen: mica en zirkoon. Analyse van duizenden granen (alleen de mica duurde zes weken van 24 uur werk), het team ontdekte dat de leeftijd van de sedimenten overeenkwam met één rivier en één rivier alleen: de Sutlej, die nu in westelijke richting over de Punjab stroomt regio.

De ontdekking onthult dat de Sutlej ooit door het nu droge paleokanaal stroomde maar op een bepaald moment tijdens de geschiedenis van koers veranderde. Dit proces, avulsie genaamd, gebeurt af en toe met rivieren. Maar wanneer was de Sutlej geamputeerd?

Om daar achter te komen, gebruikten de onderzoekers een andere geavanceerde techniek, optisch gestimuleerde luminescentie genaamd. Wanneer korrels van sedimenten zoals kwarts of veldspaat worden begraven, legde Gupta uit, ze worden blootgesteld aan achtergrondstraling in de omliggende grond, die elektronen in de mineralen opwindt. Deze opgewonden elektronen hopen zich op in de loop van de tijd en creëren een soort van natuurlijke stopwatch die de tijd meet sinds het sediment voor het laatst aan zonlicht werd blootgesteld.

Met behulp van deze techniek dateerden de onderzoekers hun vijf Kalibangan-kernen samen met zes andere kernen van andere locaties langs het voormalige Sutlej-pad. Wat de resultaten toonden, zei Gupta, was dat in de periode van 4.800 tot 3.900 jaar geleden, toen de Indusdorpen op hun hoogtepunt waren, de sedimenten werden gedomineerd door fijn zand en modder.

"Dit zijn energiezuinige rivieromgevingen of meren," zei Gupta. "Dus er is geen grote Himalaya-rivier."

Kalm water

Zet het samen, en dit komt erop neer: de Sutlej liep ooit door het oude kanaal, waste glaciale sedimenten af ​​en bracht waarschijnlijk razende seizoensgebonden overstromingen naar de regio. Maar de datering liet zien dat tussen 15.000 en 8.000 jaar geleden de Sutlej van koers veranderde.Niemand weet waarom, zei Gupta, maar de koerswijziging liet een laaggelegen rivierdal achter, rijk aan grondwater en waarschijnlijk gevoed door kleine, seizoensgebonden moessonrivieren die de vallei in vruchtbare modder zouden overspoelen. Naast een veiliger plek om te wonen dan naast een razende gletsjerrivier, was de vallei vruchtbaar. [7 Ancient Cultures History Forgot]

Een Landsat 5 composiet satellietbeeld toont het Ghaggar-Hakra-paleochannel in donkerblauw. De voormalige riviergeul liet een laaggelegen gebied achter dat rijk is aan grondwater en modderige grond.

Een Landsat 5 composiet satellietbeeld toont het Ghaggar-Hakra-paleochannel in donkerblauw. De voormalige riviergeul liet een laaggelegen gebied achter dat rijk is aan grondwater en modderige grond.

Credit: P.J. Mason / S. Gupta (Imperial College London) (Landsat-beelden met dank aan NASA Goddard Space Flight Center en de U.S. Geological Survey)

"We denken eigenlijk dat deze steden en nederzettingen hier zijn ontstaan, omdat dit eigenlijk een goede plek voor landbouw was," zei Gupta.

De studie is indrukwekkend goed gedocumenteerd en geeft archeologen concrete gegevens om in de toekomst te gebruiken, zei Rita Wright, een expert op de Indus-beschaving aan de New York University die niet betrokken was bij de studie. Archeologen zijn steeds gevoeliger geworden voor de ecologische diversiteit van het Indus-volk in de Bronstijd, vertelde Wright aan WordsSideKick.com, maar de nieuwe informatie over waterbronnen zou de manier kunnen veranderen waarop onderzoekers denken over Indus-vestigingspatronen. Zonder rivieren in het Ghaggar-Hakra-kanaalgebied, zijn oude mensen misschien al op zoek geweest naar water in plaats van generaties lang in dorpen te blijven, bijvoorbeeld.

"Als archeoloog, toen ik dit las, dacht ik:" Oh, misschien zijn er daarom zoveel gedocumenteerde nederzettingen daar, misschien waren ze kortstondig ", zei Wright.

De regio is nog steeds de broodmand van India, zei Gupta. Grondwater voedt nog steeds de landbouw in het gebied, maar het grondwater is uitgeput. Het onderzoeksteam werkt nu aan een project om te begrijpen hoe het grondwater stroomt en hoe het het best in de toekomst kan worden beheerd.

"Waterbronnen zijn nog steeds fundamenteel, tot nu toe," zei Gupta.

Het onderzoek werd vandaag (28 november) gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com