Nasa'S Jet Propulsion Laboratory (Jpl): Feiten En Informatie

{h1}

Jpl is het startpunt van het ruimteagentschap voor de robotachtige verkenning van werelden buiten de aarde.

Het Jet Propulsion Laboratory (JPL) bouwde ruimtevaartuigen voordat NASA zelfs bestond, en vandaag is het het startpunt van het ruimteagentschap voor de robotachtige verkenning van werelden buiten de aarde.

Technici bij NASA's Jet Propulsion Laboratory werken aan de Mars Science Laboratory Rover Curiosity in mei 2011. De rover staat ondersteboven en de zes wielen zijn uitgeschakeld (ze rusten op een tafel, helemaal rechts van de foto).

Technici bij NASA's Jet Propulsion Laboratory werken aan de Mars Science Laboratory Rover Curiosity in mei 2011. De rover staat ondersteboven en de zes wielen zijn uitgeschakeld (ze rusten op een tafel, helemaal rechts van de foto).

Krediet: Mike Wall

JPL leidt de Mars Science Laboratory-missie ter waarde van $ 2,5 miljard, die in 2012 de 1-ton Curiosity Rover op het oppervlak van de Red Planet liet vallen. Het beheert ook de aanstaande Mars 2020-rover, die naar verwachting in 2020 naar de Rode Planeet zal gaan. runde ook de Saturnus-studerende Cassini-missie (die eindigde in 2017) en blijft de Voyager-sondes beheren in het buitenste zonnestelsel en in de interstellaire ruimte.

JPL is gevestigd in Pasadena, Californië, en wordt voor het NASA beheerd door het California Institute of Technology (Caltech). Hier is een kort overzicht van het lab, dat ongeveer 5.000 mensen tewerkstelt en een jaarlijks budget van $ 1.6 miljard heeft.

Een lange geschiedenis

De wortels van JPL gaan terug tot 1936, toen een groep onderzoekers van het Guggenheim Aeronautical Laboratory van Caltech een reeks raketexperimenten uitvoerde in een droge canyonwas die bekend staat als Arroyo Seco. Ze verhuisden naar de vallei na een toevallige explosie op de campus.

"Ze zouden hier niets aan de hand hebben," vertelde Jia-Rui Cook aan Space.com. Cook werkt met de mediarelaties van JPL.

Het succes van die proeven trok de aandacht van het Amerikaanse leger, dat het Caltech-team geld gaf om strap-on raketten te ontwikkelen om het leger te helpen opstijgen vanaf korte start- en landingsbanen - een concept dat 'jet-assisted take-off' of JATO wordt genoemd. [10 militaire vliegtuigen die nooit voorbij de testfase zijn gekomen]

In 1943, vormden verscheidene van de onderzoekers de Aerojet Corporation - die vandaag de dag nog in bedrijf is - om JATO-motoren te produceren. Datzelfde jaar begon het Caltech-team te verwijzen naar hun onderzoeksorganisatie als het Jet Propulsion Laboratory.

In de beginjaren werd JPL door het Amerikaanse leger gefinancierd om rakettechnologie te ontwikkelen. In 1945 had het lab bijna 300 mensen in dienst en was begonnen met het lanceren van testvoertuigen tot een hoogte van 37 kilometer (60 kilometer) van White Sands, N.M.

Slechts twee jaar later lanceerde JPL eerst Corporal, een geleide raket die werd gezien als een antwoord op de beroemde V-2-raket van Duitsland. Korporaal-raketten werden ingezet in de Verenigde Staten en Europa van 1954 tot 1964.

JPL vertakte zich vervolgens en paste de vaardigheden die zijn opgedaan bij de raketinspanningen toe op niet-militaire onderzoeksmissies. Het lab begon in november 1957 Explorer 1, de eerste succesvolle satelliet van de Verenigde Staten, te ontwikkelen en lanceerde het op 31 januari 1958 in een baan om de aarde.

Vóór het einde van het jaar was JPL overgedragen van militaire naar burgerlijke rechtsmacht. Het congres creëerde NASA in oktober 1958 en het ruimteagentschap nam twee maanden later de leiding over JPL op zich. [De 10 grootste wetenschappelijke missies van NASA]

Planetaire verkenning: de vroege jaren

Het lab begon al snel zijn blik te richten buiten de baan van de aarde. In 1962 vloog bijvoorbeeld JPL's Mariner 2 ruimtevaartuig door Venus en werd de eerste sonde ooit die een andere planeet van dichtbij gadesloeg.

Het Mariner 9 ruimtevaartuig.

Het Mariner 9 ruimtevaartuig.

Krediet: NASA

Mariner 4 voerde een Mars-flyby uit in 1964 en Mariner 9 werd het eerste ruimtevaartuig dat een andere planeet omcirkelde toen het zich in 1971 in een baan rond de Rode Planeet vestigde.

JPL-inspanningen hebben ook geholpen de weg vrij te maken voor de bemande Apollo-maanmissies van NASA. In 1964 en 1965 fotografeerde het ruimtevaartuig Ranger 7, 8 en 9 foto's van de naaste buur van de aarde voordat hij opzettelijk tegen het maanoppervlak botste. En van 1966 tot 1968 maakten Landmeter 1, 3, 5, 6 en 7 zachte landingen op de maan.

Mariner 10, gelanceerd in 1973, was een andere baanbrekende inspanning. Het JPL-ruimtevaartuig zwaaide door Mercurius nadat het een boost kreeg van Venus - de eerste keer dat een sonde ooit deze planetaire "zwaartekracht-assist" -strategie gebruikte, waardoor robotonderzoekers de maximale afstand die ze afleggen kunnen maximaliseren terwijl het brandstofverbruik wordt geminimaliseerd.

Naar Mars gaan

Nieuwsgierigheid en de meer geavanceerde Mars 2020 zijn misschien wel de meest ambitieuze en capabele rovers ooit ontworpen, maar ze zijn ver verwijderd van JPL's eerste Red Planet-uitstapje. Het laboratorium heeft geholpen de laatste vier decennia een falanx van robotachtige ontdekkingsreizigers naar Mars te sturen. [Geschiedenis van Robotic Mars Missies (Infographic)]

In 1975 lanceerde NASA de Viking-missie, de eerste poging van het bureau om te zoeken naar leven op de Rode Planeet. Viking leverde twee orbiters en twee landers af aan Mars, en retourneerde uiteindelijk intrigerend maar dubbelzinnig bewijs van mogelijke biologische activiteit. JPL bouwde de orbiters en nam uiteindelijk de verantwoordelijkheid voor het beheer van de missie.

JPL leidde ook de Mars Pathfinder-missie, die in 1997 een rover en een lander op de rode planeet plaatste, en Mars Global Surveyor, die de planeet vanuit een baan bestudeerde van 1997 tot 2006. De Mars Odyssey-orbiter van het lab werd gelanceerd in 2001 en blijft vandaag operationeel.

Verder beheert JPL de missie Mars Exploration Rover, die in januari 2004 de tweelingzwerver Spirit and Opportunity op Mars landde. Spirit stopte in 2010 met de communicatie met de aarde, maar Opportunity is nog steeds sterk en heeft meer dan een marathonafstand op Mars gereden

JPL's Mars Reconnaissance Orbiter werd gelanceerd in 2005 en blijft de Rode Planeet van boven bestuderen, met details over het weer en de eigenschappen van de planeet.En in 2008 bevestigde de Phoenix-lander de aanwezigheid van waterijs net onder het oppervlak van Mars in de buurt van de noordpool van de planeet. Daarnaast wordt verwacht dat de Mars InSight-lander in 2018 zal lanceren om het interieur van de Rode Planeet te bestuderen.

Niet alle inspanningen van JPL op Mars zijn succesvol geweest. Bijvoorbeeld, contact werd verloren met Mars Observer in 1993, kort voordat het de bedoeling had om de baan in te gaan. En zowel de Mars Climate Orbiter als Mars Polar Lander gingen verloren bij aankomst in de Rode Planeet eind 1999.

"Het landen op Mars is moeilijk," zei Cook.

Daarom vertrouwen missies vaak op bestaande ideeën en hardware van eerdere reizen naar de rode planeet. Volgens Cook zal de komende Mars 2020-rover bijvoorbeeld het a-reserve hitteschild gebruiken van de Curiosity-missie.

"Als we het al met succes hebben gedaan, dan zullen we daarop voortbouwen," zei ze.

Voorbij de rode planeet

Een illustratie van een kunstenaar van NASA's ruimtevaartuig Voyager 1, het verste menselijk gebouwde object van de aarde, dat in 1977 werd gelanceerd en op weg gaat naar de interstellaire ruimte.

Een illustratie van een kunstenaar van NASA's ruimtevaartuig Voyager 1, het verste menselijk gebouwde object van de aarde, dat in 1977 werd gelanceerd en op weg gaat naar de interstellaire ruimte.

Krediet: NASA

JPL heeft ook veel sondes voorbij Mars gestuurd. Twee van de meest bekende zijn het tweelingvoyager-ruimtevaartuig van het laboratorium, dat in 1977 werd gelanceerd om Jupiter, Saturnus en hun manen te bestuderen. De sondes bereikten hun oorspronkelijke doelen en bleven daarna doorgaan, terwijl ze Uranus en Neptunus controleerden op weg naar de interstellaire ruimte. Voyager 2 ging in 2012 de interstellaire ruimte binnen en Voyager 1 zou daar de komende jaren moeten zijn.

De Galileo-sonde van JPL bestudeerde ook Jupiter, draaide een baan rond de grootste planeet van het zonnestelsel in 1995 en maakte waarnemingen voor de volgende acht jaar. Cassini, die in 1997 op weg was naar het Saturnus-systeem, stuurde data en beelden naar huis tot in 2017, toen de sonde opzettelijk in Saturnus werd geslingerd, anders zou het een ijskoude maan zoals Enceladus kunnen binnendringen (en besmetten). Een van de beroemdste bevindingen van Cassini was het zien van water dat in tientallen geisers vanaf het oppervlak van de maan spoot.

Het laboratorium heeft ook geleid of deelgenomen aan missies om kometen en asteroïden te bestuderen. Een van die inspanningen was Stardust, die in 2004 deeltjes uit de staart van Comet Wild-2 verzamelde en ze teruggaf aan de aarde.

Het door de JPL beheerde Deep Impact-ruimtevaartuig verbrijzelde in 2005 een projectiel in Comet Tempel 1, waarna hij Comet Hartley 2 achtervolgde voor een close-up in 2010. En JPL's Dawn ruimtevaartuig draaide om Vesta, het op een na grootste object in de asteroïdengordel, daarvoor op weg om het grootste lichaam van de gordel, de dwergplaneet Ceres, te bestuderen.

JPL houdt ook zijn ogen op de aarde gericht. Volgens Jason Craig, die werkt aan visualisatie voor JPL, is bijna een derde van het budget van het lab besteed aan het bestuderen van onze eigen lichtblauwe punt. Sommige missies zijn erg langlopend, zoals de Topex / Poseidon-satelliet die informatie biedt over de wereldwijde zeespiegel; het vierde zijn 25-jarig jubileum in 2017. Satellieten groot en klein houden de atmosfeer, oceanen, zwaartekracht en temperatuur in de gaten terwijl het rond de zon draait. Ze volgen zelfs 'wat er in vuur en vlam rond de aarde hangt', zei Cook, dankzij de koolmonoxide in de atmosfeer. Naast natuurbranden kunnen wetenschappers de slash-and-burn-tactieken volgen die gangbaar zijn in de regenwouden van Zuid-Amerika en Afrika. Al deze informatie is beschikbaar voor het publiek via een desktoptoepassing die bekend staat als 'Eyes on Earth'.

"We verzamelen de gegevens en we geven hem uit," zei Craig. "Alles wat we doen is vrijgegeven aan de wereld."

Het commandocentrum van Deep Space Network houdt de verre missies van JPL bij.

Het commandocentrum van Deep Space Network houdt de verre missies van JPL bij.

Krediet: Nola Taylor Redd

Niet alleen planetaire verkenning

Hoewel JPL vooral bekend is vanwege zijn planetaire verkenningsmissies, heeft het ook in de loop van de jaren een aantal andere inspanningen beheerd of ondersteund.

Het laboratorium beheert bijvoorbeeld de Spitzer Space Telescope, die het universum in infraroodlicht heeft gescand sinds de lancering in 2003. En JPL's Wide-field Infrared Survey Explorer ruimtetelescoop, of WISE, vond meer dan 100.000 voorheen onbekende asteroïden in de asteroïdengordel voordat hij in 2011 werd uitgeschakeld.

JPL dient ook als de thuisbasis van het Near-Earth Objects-programma van de NASA, dat observaties coördineert van asteroïden en kometen die door de aarde kruisen.

Verder beheerde JPL de ontwikkeling van vluchtprojecten voor de Kepler-ruimtetelescoop, die duizenden potentiële buitenaardse planeten heeft gespot. Het lab gaf de controle over de wetenschappelijke activiteiten van Kepler door aan NASA's Ames Research Center in Mountain View, Californië, na de lancering van Kepler in maart 2009. Kepler heeft te weinig brandstof en zal naar verwachting de activiteiten in 2018 staken.

JPL heeft ook het Deep Space Network van NASA ontworpen, gebouwd en beheerd, een systeem van antennestations in de Californische Mojave-woestijn, Spanje en Australië. De DSN biedt tracking voor NASA en internationale missies naar deep space, en het helpt bij het afbeelden van planeten en asteroïden met behulp van radar. Gegevens die worden verzameld in de buitenwijken van het zonnestelsel, stromen terug naar het laboratorium in Californië, waardoor sommige JPL-mensen het "het centrum van het universum" noemen, aldus Jim McClure, die Mission Control beheert.

De vloer van de missiecontrole van de DSN getuigt van de bijnaam. Een grote inzet herdenkt de samenwerking van JPL met NASA en Caltech, en verkondigde de site als het centrum van het universum.

"We vliegen onze nerdvlaggen extreem hoog op JPL," zei McClure. "Zo hoog dat we vier huwelijksaanzoeken hebben gehad in het centrum van het universum."

Naast de belangrijkste Pasadena-site en de drie DSN-antennestations over de hele wereld, omvatten de JPL-faciliteiten een observatorium in Table Mountain, Californië, en een lanceercomplex in Cape Canaveral in Florida. De huidige directeur van het lab is Dr. Michael Watkins, die in juli 2016 de leiding nam.[Infographic: NASA Centres 'New Mission]

Aanvullende rapportage door Space.com-bijdrager Nola Taylor Redd. Volg haar tour van JPL hier.


Video Supplement: NASA InSight: The Science and Engineering of a Mars Lander.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com