'Neanderthaler' Blijft Eigenlijk Middeleeuws Mens

{h1}

Botten die in de jaren tachtig in een italiaanse grot zijn opgegraven, blijken veel nieuwer dan oorspronkelijk werd gedacht.

Een paar fragmentarische botten waarvan werd gedacht dat de overblijfselen van Neanderthalers eigenlijk van middeleeuwse Italianen waren, vindt men uit nieuw onderzoek.

De studie is een heranalyse van een tand, die werd gevonden in een grot in het noordoosten van Italië, samen met een vingerbot en een andere tand. Oorspronkelijk identificeerden onderzoekers deze restjes als behorend tot Neanderthalers, de vroege neven van mensen die ongeveer 30.000 jaar geleden uitgestorven waren. In plaats daarvan onthult de nieuwe studie dat de botten tot de moderne behoren Homo sapiens.

Er is niet te zeggen wie de oorspronkelijke eigenaar van de tanden en de vinger was, maar de grot waar ze werden ontdekt was zowel een hermitage, of een woonplaats, en de plaats van een gruwelijk middeleeuws bloedbad. [8 Storende archeologische ontdekkingen]

Mystery find

De tanden en het bot werden in de jaren 80 in de San Bernardino-grot gevonden in een rotslaag die dateert uit de Neanderthaler, ongeveer 28.000 tot 59.000 jaar geleden. Maar locatie alleen is niet genoeg voor een stevige identificatie, zei onderzoek-onderzoeker Stefano Benazzi, een fysisch antropoloog aan het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Duitsland. Een analyse van de botten zelf is ook noodzakelijk. Eerder hadden onderzoekers deze analyse uitgevoerd, maar ze misten de high-tech tools die wetenschappers tegenwoordig ter beschikking hebben.

De locatie en afbeeldingen van de San Bernardino-grot in Italië.

De locatie en afbeeldingen van de San Bernardino-grot in Italië.

Dankbetuiging: Stefan Benazzi

"De taxonomische discriminatie van de soort was voornamelijk gebaseerd op de laag die het menselijke fossiel werd gevonden in plaats van de morfologische kenmerken," of vorm en afmeting van de botten, vertelde Benazzi aan WordsSideKick.com.

De grootte en vorm van de tanden kwamen overeen met het behoren tot Homo sapiens, maar hun gesteentelaag suggereerde Neanderthaler. Een terugblik op de opgravingen bracht de duistere geologie aan het licht. Op een bepaald moment in de late middeleeuwen was er een muur gebouwd om de grot af te sluiten, waardoor de lagen van de rotsen mogelijk werden verstoord en de onderzoekers de lagen niet konden gebruiken als bewijs van ouderdom.

Mens of Neanderthaler?

Benazzi en zijn collega's namen een directe benadering, analyseerde een van de tanden, een kies, gevonden in de grot. (Deze analyses vereisen de vernietiging van een deel van het bot, daarom zijn ze vaak niet klaar.)

Eerst hebben ze gekeken naar de vorm van de tand met behulp van micro-computertomografie (CT), een scanmethode waarmee onderzoekers virtuele 3D-modellen van een object kunnen maken. Ze bemonsterde ook voor mitochondriaal DNA, een type DNA dat langs de moederlijn werd doorgegeven. Vervolgens gebruikten ze radiokoolstofdatering om de leeftijd van de tand te bepalen. Ten slotte analyseerden ze moleculaire sporen in de tand om het dieet van het individu te bepalen. [In foto's: nieuwe menselijke voorouder mogelijk opgegraven in Spaanse grot]

De resultaten kwamen samen op één antwoord: deze tand was niet Neanderthaler. De vorm was enigszins dubbelzinnig, maar suggestief voor een Homo sapiens'tand. Het DNA zag er veel menselijker uit dan Neanderthaler. De datum bezegelde de deal: in plaats van minstens 30.000 jaar oud te zijn, dateerde de tand terug tot tussen 14.00 en 1480 na Christus.

Uit de dieetanalyse bleek dat de verhouding tussen de planten en het vlees dat door de eigenaar van de tand werd gegeten consistent was met het dieet van een middeleeuwse Italiaan die gierst at, een plant die pas 5000 jaar geleden of later in Italië werd geïntroduceerd.

"Het is geweldig dat de technologie tot nu toe is verbeterd, zodat we deze oudere vondsten opnieuw kunnen beoordelen," zei Kristina Killgrove, een biologische antropoloog aan de Universiteit van West-Florida die niet bij het onderzoek betrokken was. "Nu kunnen we koolstof-14-datering en oud DNA gebruiken en het vergelijken met het Neanderthaler-genoom."

Hoewel de onderzoekers het andere tand- en vingerbot niet chemisch hebben geanalyseerd, suggereren hun maten en nauwe verwantschap met de kies dat ze ook van middeleeuwse oorsprong zijn.

Een griezelige geschiedenis

De ontdekking van middeleeuwse botten benadrukt de lange geschiedenis van de grot. Het diende als een hermitage in de 14e eeuw, en werd mogelijk bewoond door San Bernardino van Siena, een priester en missionaris die tijd doorbracht in het gebied. In 1510, tijdens de Oorlog van de Liga van Cambrai, was de grot een plaats van een massamoord van plaatselijke mensen door huursoldaten. Sommigen stierven aan verstikking in de grot zelf, waar ze waren gevlucht om hun toevlucht te zoeken.

Of de botten van een van die slachtoffers zijn of van een andere middeleeuwse Italiaan is onbekend, maar de constructie van een muur boven de grotmonding in de late middeleeuwen heeft de botten waarschijnlijk in de diepere rotslagen geduwd, waar ze werden aangezien voor Neanderthalers. Na het bloedbad werd de plek een kerk.

De hercategorisatie van de botten laat ook zien dat de antropologie zich niet alleen op nieuwe vondsten moet richten, maar ook op oude ontdekkingen moet terugkijken, zei Benazzi.

"We laten zien dat veel fossielen die in het verleden zijn ontdekt, San Bernardino als voorbeeld, opnieuw moeten worden beoordeeld," zei hij. Dat werk is aan de gang, voegde hij eraan toe, en zijn onderzoeksgroep werkt aan het analyseren van andere overblijfselen in andere grotten.

De bevindingen zullen worden gerapporteerd in een komende uitgave van Journal of Human Evolution.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: 10 Mysterious Hidden Underground Objects.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com