Neanderthalers Gedoemd Door Vision-Centered Brains

{h1}

Omdat neanderthalers grotere visuele gebieden in hun hersenen hadden, hadden ze minder ontwikkelde sociale cognitie en waren ze als gevolg daarvan uitgestorven.

De scherpe blik van de Neanderthalers kan verklaren waarom ze niet konden omgaan met veranderingen in het milieu en stierven uit, ondanks het feit dat ze dezelfde grote hersenen hebben als moderne mensen, suggereert nieuw onderzoek.

De bevindingen, vandaag gepubliceerd (12 maart) in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B, suggereren dat Neanderthalers massieve visuele gebieden in hun hersenen hebben ontwikkeld om de lage lichtniveaus in Europa te compenseren. Dat verminderde echter de beschikbare hersenruimte voor sociale cognitie.

"We hebben een sociaal brein, terwijl Neanderthalers een visueel brein lijken te hebben," zei Clive Gamble, een archeoloog aan de Universiteit van Southampton, die niet betrokken was bij het onderzoek.

Als gevolg hiervan hadden de uitgestorven mensachtigen kleinere sociale en handelsnetwerken waarop ze konden vertrouwen wanneer de omstandigheden moeilijk werden. Dat kan ertoe hebben geleid dat de Neanderthalers zo'n 35.000 jaar geleden afstierven.

Hersengrootte raadsel

Hoe slim Neanderthalers waren, is al heel lang een debat.

"Of ze worden beschouwd als sluimerende bruten, of de andere kant zegt:" Nee, ze waren niet zo stom, ze hadden een enorme hersens, dus ze moeten net zo slim zijn geweest als wij "," zei co-auteur Robin Dunbar, een evolutionair psycholoog aan de Universiteit van Oxford.

Om het raadsel op te lossen, keken Dunbar en zijn collega's naar 13 Neanderthaler schedelfossielen die dateren van 25.000 tot 75.000 jaar geleden en vergeleken ze met 32 ​​anatomisch moderne menselijke skeletten. De onderzoekers merkten dat sommige van de Neanderthaler-fossielen veel grotere oogkassen hadden, en dus ogen, dan moderne mensen. [10 oneven feiten over de hersenen]

Weinig verlichting

Het team concludeerde dat Neanderthalers hun oversized ogen gebruikten om te overleven in de lagere lichtniveaus in Europa, waar de noordelijke breedtegraad betekent dat minder van de zonnestralen de aarde raken. (Moderne mensen hebben ook de neiging om iets grotere ogen en visuele systemen te hebben op hogere breedtegraden dan die op lagere breedtegraden, waar de lichtniveaus hoger zijn.) De onderzoekers veronderstelden dat Neanderthalers daarom ook grote hersengebieden hadden die gewijd waren aan visuele verwerking.

En eigenlijk suggereren neanderthaler schedels dat de uitgestorven mensachtigen langwerpige gebieden achter in hun hersens hadden, de "Neanderthal bun", waar de visuele cortex ligt.

"Het lijkt op het hoofd van een Victoriaanse dame", vertelde Dunbar aan WordsSideKick.com.

Anatomisch moderne mensen evolueerden ondertussen in Afrika, waar het heldere licht geen extra visuele verwerking vereiste, waardoor de mens vrij was om grotere frontale kwabben te ontwikkelen.

Door te berekenen hoeveel hersenruimte nodig was voor andere taken, concludeerde het team dat Neanderthalers relatief minder ruimte hadden voor de frontale kwab, een hersengebied dat het sociale denken en de culturele overdracht regelt.

Geïsoleerd en stervende

De bevindingen verklaren waarom Neanderthalers zichzelf niet sierden of kunst maakten, vertelde Gamble aan WordsSideKick.com.

Deze resultaten kunnen ook helpen om de uitsterving van de Neanderthalers te verklaren, zei Dunbar.

Kleinere sociale hersengebieden betekenden kleinere sociale netwerken. In feite suggereren artefacten van Neanderthal-sites dat ze slechts een handelsdriehoek van 48,3 kilometer hadden, terwijl menselijke handelsnetwerken op dat moment 321 kilometer konden overbruggen, zei Dunbar.

Met concurrentie van mensen, een bittere ijstijd en kleine handelsnetwerken, hadden de Neanderthalers waarschijnlijk geen toegang tot bronnen uit betere klimaten, die ze nodig hadden om te overleven, zei hij.

Volg Tia Ghose @tiaghose. Volg ons @livecience, Facebook of Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com


Video Supplement: .




Onderzoek


Halloween Te Beangstigend Voor Sommige Kinderen, Onderzoek Vindt
Halloween Te Beangstigend Voor Sommige Kinderen, Onderzoek Vindt

Samurai Secrets: 1888 Martial Arts Manual For Cops Revealed
Samurai Secrets: 1888 Martial Arts Manual For Cops Revealed

Science Nieuws


Toothy Dinosaur Maaide Aarde Als Koe
Toothy Dinosaur Maaide Aarde Als Koe

Minder Dan De Helft Van De Amerikanen Kreeg Vorig Jaar Griep
Minder Dan De Helft Van De Amerikanen Kreeg Vorig Jaar Griep

No Crap: Missing 'Mega Poop' Starves Earth
No Crap: Missing 'Mega Poop' Starves Earth

Voormalig Toronto Burgemeester Sterft Aan Zeldzame Kanker: Wat Is Pleomorphic Liposarcoom?
Voormalig Toronto Burgemeester Sterft Aan Zeldzame Kanker: Wat Is Pleomorphic Liposarcoom?

Fossil Onthult De Oudste Zwangere Hagedis
Fossil Onthult De Oudste Zwangere Hagedis


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com