Bijna-Uitgestorven Schildpadden Uit Galápagos Maken Kolossale Comeback

{h1}

Na met wilde dieren te zijn uitgeroeid door wilde geiten, is de populatie van bedreigde reuzenschildpadden op een galapagos-eiland hersteld.

Reuzenschildpadden die ooit op de rand van uitsterven waren gebracht op een klein Galápagos-eiland, hebben een geweldige comeback gemaakt, onthult een nieuwe studie.

De schildpadpopulatie op het eiland Española is in de jaren zestig afgenomen tot slechts 15 dieren, vanwege schade aan hun leefgebied veroorzaakt door wilde geiten. Toen, ongeveer 40 jaar geleden, werden in gevangenschap gefokte schildpadden losgelaten op het eiland, en nu zijn er ongeveer 1.000 van hen die in het wild leven en fokken.

"Het is een van de grootste succesverhalen over conservering," zei James Gibbs, een bioloog van het SUNY College voor Milieuwetenschappen en Bosbouw in Syracuse, New York. Gibbs leidde de studie die vandaag (28 oktober) is gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE. [Zie afbeeldingen van een gigantische Galapagos-schildpad]

Reuzenschildpadden waren over de hele wereld te vinden, maar nu worden ze in het wild maar op een paar plaatsen gevonden, waaronder de Galápagos-eilanden, de Seychellen en de Mascarenen. Walvisvaarders jaagden op de schildpadden op Española voor voedsel. Vissers brachten later geiten naar het eiland in de late jaren 1800, verwoestende het native ecosysteem en de schildpadden samen met het. Tegen de jaren zestig waren er slechts een handvol kolossale reptielen over.

Om het probleem op te lossen, "was de eerste opdracht om de geiten uit te roeien", vertelde Gibbs aan WordsSideKick.com. Natuurbeschermers brachten geschoolde schutters op helikopters om alle geiten te achtervolgen en te doden.

Ondertussen heeft de Galápagos National Park Service opnieuw in gevangenschap gefokte schildpadden naar het eiland geherintroduceerd en deze door de jaren heen gemarkeerd en opnieuw gevangen.

In het onderzoek analyseerden Gibbs en zijn collega's 40 jaar gegevens verzameld door de National Park Service, de Charles Darwin Foundation en andere gastwetenschappers. Ze ontdekten dat de schildpadpopulatie zich had gestabiliseerd.

"Wat we eigenlijk in de loop van de tijd vonden, is dat ongeveer de helft van de schildpadden die zijn vrijgelaten, hebben overleefd," zei Gibbs. "Dat is eigenlijk best verbazingwekkend."

En de schildpadden broeden. Sommige van de jongere dieren die in de laatste vijf tot tien jaar zijn gevonden, zijn niet in gevangenschap gefokt, zei Gibbs. De schildpadpopulatie is 'erg veilig', zei hij, en heeft waarschijnlijk geen verdere menselijke tussenkomst nodig.

Om erachter te komen hoe de vegetatie van het eiland in de loop der jaren is veranderd, hebben de wetenschappers het koolstofgehalte van de bodem op verschillende diepten gemeten. Ze ontdekten dat er in de afgelopen 150 jaar of zo een verschuiving in de flora is geweest van grassen naar kleine bomen en struiken. Deze houtachtige planten voorkomen de groei van cactussen, die de basis vormen van het dieet van de schildpad, en het voor de dieren moeilijker maken om zich te verplaatsen, aldus de onderzoekers.

Dus hoewel de schildpadden opveren, zal het veel langer duren voordat het ecosysteem terugkeert en de schildpadpopulatie volledig kan herstellen, zei Gibbs.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is om 29u40 ET op 29 oktober bijgewerkt om een ​​verklaring te corrigeren over waar reuzenschildpadden in het wild worden gevonden.

Volg Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Voorouder Van Alle Levende Dingen Meer Verfijnd Dan Gedacht
Voorouder Van Alle Levende Dingen Meer Verfijnd Dan Gedacht

Hoe Enorme Vliegende Reptielen In De Lucht Kwamen
Hoe Enorme Vliegende Reptielen In De Lucht Kwamen

Science Nieuws


Speelgoedauto'S Bieden Mobiliteit Aan Kinderen Met Een Handicap
Speelgoedauto'S Bieden Mobiliteit Aan Kinderen Met Een Handicap

Bacteriën In Slagaders Kunnen 'Tikkende Tijdbommen' Zijn, Zeggen Onderzoekers
Bacteriën In Slagaders Kunnen 'Tikkende Tijdbommen' Zijn, Zeggen Onderzoekers

Oefening In De Jeugd Maakt Botten Sterk In Ouderdom
Oefening In De Jeugd Maakt Botten Sterk In Ouderdom

Van Atleet Tot Couch Potato: Wat 2 Ontbrekende Genen Kunnen Betekenen
Van Atleet Tot Couch Potato: Wat 2 Ontbrekende Genen Kunnen Betekenen

Hoe Space Suits Werken
Hoe Space Suits Werken


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com