Nevermind The Apocalypse: Earlyliestian Calendar Found

{h1}

De oudst bekende versie van de maya-kalender is ontdekt op een muur tussen weelderige muurschilderingen in het guatemalteekse regenwoud.

De oudste bekende versie van de oude Maya-kalender is ontdekt en versiert een weelderig geschilderde muur in de ruïnes van een stad diep in het Guatemalteekse regenwoud.

De hiërogliefen, geschilderd in zwart en rood, samen met een kleurrijke muurschildering van een koning en zijn mysterieuze verzorgers, lijken een soort van handige referentiekaart te zijn geweest voor schriftgeleerden in 800 na Christus - de astronomen en wiskundigen van hun tijd. In tegenstelling tot de populaire mythe is deze kalender in december 2012 geen aftelling naar het einde van de wereld, aldus de onderzoekers.

"De Maya-kalender zal miljarden, biljoenen, octillions van jaren verder gaan in de toekomst", zei archeoloog David Stuart van de Universiteit van Texas, die de glyphs probeerde te ontcijferen. "Cijfers kunnen we niet eens rondhangen." [Einde van de wereld? Top Doomsday Fears]

Een schitterende verrassing

De nieuw ontdekte kalender is inderdaad ingewikkeld, met gestapelde staven en punten die vijven en enen voorstellen en maancycli registreren in brokken van zes maanden. Maar het waren niet deze wiskundige notaties die eerst het oog van de archeologen vingen. William Saturno, een archeoloog van de universiteit van Boston, bracht in 2010 de oude Maya-stad Xultun in het noordoosten van Guatemala in kaart toen een van zijn studenten naar een oude loopgraaf die door plunderaars was gegraven, keek en sporen van oude verf zag.

De ontdekking was "zeker niets om over naar huis te schrijven", vertelde Saturno aan verslaggevers op donderdag (10 mei), voorafgaand aan het vrijgeven van details van de muurschilderingen in het nummer van deze week van het tijdschrift Science. Verf blijft niet goed in het regenwoudklimaat van Guatemala, en Saturno dacht dat de vage rode en zwarte lijnen die zijn student had gevonden niet veel informatie zouden opleveren. Maar hij vond dat hij de kamer moest opgraven die de plunderaars hadden geprobeerd te bereiken, al was het alleen om de omvang van de constructie samen met de verfvinding te kunnen melden.

Conservator Angelyn Bass reinigt en stabiliseert het oppervlak van een muur van een Maya-huis dat dateert uit de negende eeuw. De figuur van een man die mogelijk de stadsschrijver is geweest, verschijnt op de muur links van haar.

Conservator Angelyn Bass reinigt en stabiliseert het oppervlak van een muur van een Maya-huis dat dateert uit de negende eeuw. De figuur van een man die mogelijk de stadsschrijver is geweest, verschijnt op de muur links van haar.

Krediet: foto door Tyrone Turner © 2012 National Geographic

Terwijl Saturno verder ging langs de oude geul naar de achterste muur, was hij geschokt toen hij een schitterend geschilderd portret tegenkwam: een Maya-koning die op zijn troon zat en een rode kroon droeg met blauwe veren achter hem uit. Een ander figuur gluurt achter hem vandaan. Op een aangrenzende muur zitten drie lendendoekgeklede figuren met gevederde hoofdtooien. Eén is getiteld "Oudere broer Obsidiaan" of "Senior Obsidiaan", een nog steeds mysterieuze titel. Naast de koning reikt een man geschilderd in briljant oranje jade armbanden uit met een stylus, waarschijnlijk identificerend hem als een schrijver. Hij wordt bestempeld als 'Jongere broer Obsidiaan' of misschien 'Junior Obsidiaan'. [Zie foto's van de Maya-muurschilderingen]

Het is niet het einde van de wereld

Deze schilderijen - die de westelijke en noordelijke muren van de kleine, 6-foot-by-6-foot room bedekken - waren niet de enige verrassing die Xultun te bieden had. Aan de oostelijke muur had iemand een reeks kleine, complexe hiërogliefen geschilderd. Dit, zo realiseerden de onderzoekers al snel, was een kalender.

De kalender leek te zijn toegevoegd nadat de muurschilderingen waren voltooid, omdat sommige nummers geschilderde figuren op de muur bedekken. Het lijkt bijna alsof een schrijver uit de oudheid het zat was om door een document te bladeren om zijn tijdregistratiekaart te vinden en besloot om het op de muur te zetten voor een in het oog springende referentie, zei Stuart.

"Het is net alsof je een whiteboard hebt op je kantoor waar je formules opsomt die je wilt onthouden," zei hij.

De Maya's registreerden de tijd in een reeks cycli, inclusief 400-jarige brokken, baktuns genaamd. Het zijn deze baktuns die hebben geleid tot geruchten over een catastrofe aan het einde van de wereld op 21 december 2012 - op die datum zal een cyclus van 13 baktuns voltooid zijn. Maar het idee dat dit het einde van de wereld betekent, is een misvatting, zei Stuart. In feite weten Maya-experts al heel lang dat de kalender niet eindigt na de 13e baktun. Het begint gewoon met een nieuwe cyclus. En de kalender omvat veel grotere eenheden dan de baktun.

Vier lange nummers op de noordwand van het verwoeste huis hebben betrekking op de Maya-kalender en berekeningen over de maan, de zon en mogelijk Venus en Mars; de data strekken zich ongeveer 7.000 jaar in de toekomst uit. Dit zijn de eerste berekeningen die Maya-archeologen hebben gevonden die al deze cycli lijken te rangschikken op deze manier. Hoewel ze allemaal gemeenschappelijke veelvouden van belangrijke calendrische en astronomische cycli omvatten, is de precieze betekenis van deze specifieke tijdspannen niet bekend.

Vier lange nummers op de noordwand van het verwoeste huis hebben betrekking op de Maya-kalender en berekeningen over de maan, de zon en mogelijk Venus en Mars; de data strekken zich ongeveer 7.000 jaar in de toekomst uit. Dit zijn de eerste berekeningen die Maya-archeologen hebben gevonden die al deze cycli lijken te rangschikken op deze manier. Hoewel ze allemaal gemeenschappelijke veelvouden van belangrijke calendrische en astronomische cycli omvatten, is de precieze betekenis van deze specifieke tijdspannen niet bekend.

Credit: Illustratie door William Saturno en David Stuart © 2012 National Geographic

"Er waren 24 tijdseenheden die ze eigenlijk in hun kalender hadden kunnen opnemen," zei Stuart. "Hier zien we maar vijf eenheden en ze zijn nog steeds erg groot."

In één kolom ontwikkelde de oude schrijver zelfs een cyclus van tijdregistratie van 17 baktuns, vonden de onderzoekers. Op een andere plek heeft iemand een 'ringnummer' geëtst in de muur. Deze notaties werden gebruikt om tijd vast te leggen in een vorige cyclus, duizenden jaren in het verleden. De kalender lijkt ook de cycli van Mars en Venus op te merken, aldus de onderzoekers. Symbolen van goden leiden de top van elke maancyclus, wat suggereert dat elke cyclus zijn eigen patroonheilige had.

"Er was veel meer op de Maya-kalender dan slechts 13 baktuns," zei Stuart.

Krassen op het oppervlak

Deze oude "muurkalender" is een belangrijke vondst, omdat de eerste bekende kalender en astronomische tabellen vóór die tijd kwamen uit de Dresden Codex, een boek dat dateert uit de 11e of 12e eeuw. Hoogstwaarschijnlijk, zei Saturno, waren de muurkalender en de Dresden Codex beide ontstaan ​​uit eerdere boeken die lang geleden weggerot waren. [8 Grisly Archaeological Discoveries]

De muurschilderingzaal geeft een ongekend kijkje in het werkleven van Maya-wetenschappers, zei Stuart. De muurschilderingzaal bevindt zich in een compound met verschillende andere kamers, die in latere jaren zijn ingestort en gebouwd. De muurschilderingen overleefden alleen, omdat de Maya-ingenieurs in plaats van de kamer in te storten, het vulde met puin en er vervolgens bovenop bouwden.

"Dit is duidelijk een ruimte waar iemand belangrijk leefde, dit belangrijke huishouden van de nobele klasse, en hier heb je ook een wiskundige die in die ruimte werkt," zei Stuart. "Het is een geweldige illustratie van hoe nauw die rollen verbonden waren in de Maya-samenleving."

Kings zouden zeer geïnteresseerd zijn geweest in tijdregistratie, zei Stuart, omdat het een deel van hun taak was om op bepaalde momenten rituelen van vernieuwing uit te voeren. Helaas is de naam van de koning afgebeeld in de muurschilderingkamer verloren.

Hoewel Xultun voor het eerst werd ontdekt in 1915, is minder dan 0,1 procent verkend, zei Saturno. Plunderaars beschadigden veel van de oude stad in de jaren 1970, wat betekent dat veel van de historische betekenis verloren is gegaan. Maar archeologen weten nog steeds niet eens hoever de grenzen van de stad zich uitstrekken.

"[Dat] onderzoek kan beginnen en in een huis als dit kunnen we iets vinden wat we nog nooit eerder hebben gezien, alleen spreekt over de grote rijkdom aan wetenschappelijk materiaal dat in Guatemala in het Maya-gebied overblijft voor ons om te ontdekken," zei Saturno.

De opgravingen van de muurschilderingzaal werden gefinancierd door de National Geographic Society.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com