Nieuwe 'Assassin Bug' Soorten Ontdekt In De Grot Van Arizona

{h1}

Een nieuwe soort moordenaarsbeest, labyrintbugs genoemd, werd ontdekt in kartchner caverns state park, een enorm grottenstelsel in arizona.

Een nieuwe soort "sluipmoordenaar" - een soort van gutsy roofzuchtig insect dat prooi neutraliseert met zijn netelige voorpoten en scherpe, naaldachtige mond - is diep in een kalkstenen grot in Arizona ontdekt.

De bug, die de "labyrintkever" is gedoopt (Phasmatocoris labyrinthicus), werd gevonden in Kartchner Caverns State Park, een massief grottenstelsel in Cochise County, Ariz. Het insect werd voor het eerst waargenomen ongeveer 22 jaar geleden, tijdens studies die werden uitgevoerd voordat de grot werd ontwikkeld tot een staatspark, maar op dat moment, onderzoekers wisten niet dat ze op een voorheen onbekende soort waren gestuit, zei Robert Pape, een medewerker van de afdeling entomologie aan de Universiteit van Arizona in Tucson.

"Het werd eigenlijk in die tijd gevonden, maar het werd niet herkend als iets bijzonders," vertelde Pape, die de nieuwe soort documenteerde in een studie die op 12 juni in het tijdschrift Zootaxa werd gepubliceerd, WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet. "Ze dachten dat het een toevallige waarneming was van iets van de oppervlakte."

Labyrintbeestjes zijn te vinden in discrete, catacombachtige uitsparingen in Kartchner Caverns State Park, dat is hoe het insect zijn naam kreeg. [In afbeeldingen: ongelooflijke grotwezens]

"Ze leven in labyrintische delen van de grot," zei Pape. "Ze hebben de neiging om in gebieden te zijn waar mensen heel moeilijk of onmogelijk in kunnen raken."

Als zodanig zijn de ongrijpbare, holbewonende insecten slechts een paar keer bestudeerd. "We hebben ze misschien negen of tien keer gezien," zei Pape. "De bevolking is klein maar stabiel."

Een volwassen mannelijke labyrintbug in Arizona's Kartchner Caverns State Park.

Een volwassen mannelijke labyrintbug in Arizona's Kartchner Caverns State Park.

Krediet: Robert Pape

Het uiterlijk van de huurmoordenaar

Labyrintbeestjes hebben lange, dunne poten en lijken op insecten. Hun voorpoten zijn stekelig en raptorial, zoals die van een bidsprinkhaan - eigenschappen die hen helpen om prooi te grijpen en te vangen. Zodra de labyrintbuggen hun slachtoffers grijpen, maken ze snel werk om hen hulpeloos te maken, zei Pape.

"Ze hebben een scherp mondstuk dat ze gebruiken om sappen uit hun prooi te zuigen," legde hij uit. "Het zijn meestal sit-and-waiting-roofdieren, maar ze zijn buitengewoon snel als ze hun hand uitsteken en hun prooi rukken."

De beestjes hebben ook vleugels, maar Pape merkte dat ze ze niet lijken te gebruiken, zelfs niet wanneer ze worden geprovoceerd. Dit kan zijn omdat labyrintbugs zich al duizenden jaren aanpassen aan het leven in een grot, voegde hij eraan toe.

"Vlucht is een anti-roofdierreactie, maar deze wants lijkt niet te willen wegvliegen," zei Pape. "In plaats van te vliegen, probeert het gewoon sneller te lopen, wat komisch is om te zien omdat hun benen als stelten zijn, dus doen ze deze zeer schokkerige beweging om weg te komen."

Pape ontdekte ook dat labyrintbugs geen kieskeurige eters zijn, maar in plaats daarvan smullen van alles dat ze kunnen vangen.

"Ze eten voornamelijk zachte insecten, maar niet uitsluitend," zei hij. "In sommige interessante gevallen hebben deze bugs zich morfologisch aangepast om in samenwerking met spiders te leven, zodat ze insecten uit de webben kunnen manipuleren en stelen."

Hoe zijn zij daar gekomen?

Assassin-bugs zijn over de hele wereld te vinden, maar komen het meest voor in tropische klimaten. Er zijn momenteel ongeveer 1.000 soorten bekend, waarvan er 38 zijn geregistreerd in ondergrondse habitats en waarvan er slechts zes bekend zijn als endemisch in grotten, zei Pape.

De ontdekking van de labyrintkever in Arizona is het verste noorden waar een moordenaar-insectensoort is ontdekt, die interessante vragen oproept over de ecologische geschiedenis van Arizona, vooral aan het einde van de laatste ijstijd ongeveer 8.000 tot 10.000 jaar geleden.

"Het klimaat in Arizona was heel anders - het was een stuk natter - en labyrintmuggen leefden waarschijnlijk in rotsenschuilplaatsen of grotingangen in die tijd," zei Pape. "Toen het toen een woestijn werd, trokken ze waarschijnlijk dieper de grot in."

Pape zei dat het onwaarschijnlijk is dat er andere soorten huurmoordenaars in Arizona wonen, maar als ze dat wel doen, zullen deze roofdieren waarschijnlijk ondergronds worden gevonden.

"Het is mogelijk, maar dit is een beetje een overblijfsel bevolking van toen het klimaat hier anders was," zei Pape. "Als er anderen zijn, zouden ze zeker in grotten zijn."

Toch belicht de ontdekking van het labyrint-insect de waarde van het peilen naar het leven in de onderwereld, zei Pape.

"Er zijn veel dingen die er zijn in grotten die nog moeten worden gevonden, maar er is nog steeds niet veel onderzoek gaande in grotten, in vergelijking met andere habitats," zei hij.

Volg Denise Chow op Twitter @denisechow. Volg OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel bij WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Calling All Cars: June Bug / Trailing the San Rafael Gang / Think Before You Shoot.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com