Nieuwe, Kleurrijke Monkey Species Ontdekt

{h1}

Onderzoekers hebben een nieuwe en kleurrijke apensoort gevonden die in de regenwouden in de democratische republiek congo leeft, een opmerkelijke vondst.

Er is een schuwe, felgekleurde apensoort aangetroffen in de weelderige regenwouden in het hart van de Democratische Republiek Congo, een vondst die de onderzoekers die erover kwamen volkomen verraste.

"Toen ik het voor het eerst zag, wist ik meteen dat het iets nieuws en anders was - ik wist gewoon niet hoe belangrijk het was", zegt John Hart, een veteraan Congo-onderzoeker die wetenschappelijk directeur is van de Lukuru Wildlife Research Foundation, gevestigd in Kinshasa.

De vondst was zelfs een gelukkig ongeluk. Hart bespioneerde eerst de verdachte aap in 2007 tijdens het doorbladeren van foto's die waren teruggebracht van een recent afgesloten veldexpeditie naar een afgelegen regio in het centrum van de DRC.

Toch was het beeld dat zijn aandacht trok niet in het veld genomen. Het was in een dorp geknapt en liet een jong meisje met de naam Georgette zien met een klein aapje dat de 13-jarige glans had gegeven. [Zie Georgette en de aap.]

De foto waarmee het allemaal begon: Georgette met haar apenvriend.

De foto waarmee het allemaal begon: Georgette met haar apenvriend.

Krediet: John Hart

Wat is dat?

Het was een prachtig dier, zei Hart, met een blonde manen en bovenborst en een felrood stuk op de onderrug. "Ik had nog nooit een dier in het gebied gezien, dus ik zei meteen: 'Hmmm', 'vertelde hij OurAmazingPlanet.

Hart besloot om het mysterie te doorgronden. Snel vooruit door vijf jaar veldwerk, genetisch onderzoek en anatomisch onderzoek, en vandaag (12 september) Hart en een lijst van medewerkers die formeel een nieuwe primatensoort hebben geïntroduceerd, nagesynchroniseerd Cercopithecus lomamiensis, en lokaal bekend als de lesula. Hun werk wordt aangekondigd in het online tijdschrift PLOS One.

Het bleek dat het kleine aapje dat rond het huis van Georgette hing, door de oom van het meisje naar het gebied was gebracht, die het op een jachtreis had gevonden. Het was niet echt een huisdier, maar het werd de lesula van Georgette genoemd. De jonge vrouwelijke primaat passeerde zijn dagen op de tuin met de honden, foeragerde door het dorp om voedsel en groeide op in een aap die tot een soort behoorde die niemand herkende.

Verder onderzoek onthulde het volledige verhaal van de vreemde aap. Het bleek dat C. lomamiensis, een cryptische, schichtige primaat, zwerft in een strook van dicht regenwoud zo'n 6.500 vierkante kilometer (17.000 vierkante kilometer).

"Voor een groot zoogdier om onopgemerkt te blijven is vrij ongebruikelijk," zei Kate Detwiler, een primatoloog en assistent-professor aan de Florida Atlantic University, en een auteur op de krant. Toch onthult één bezoek aan het gebied dat de lesula naar huis roept, waarom de apen zo lang aan de wetenschappelijke verklaring ontsnapten, vertelde Detwiler aan OurAmazingPlanet. Deze regio van de Democratische Republiek Congo is afgelegen en uitgestrekt.

De bomen torenen boven, blokkeren de zon, en de bosbodem - het hoofddomein van de lesula - is doordrenkt van een permanente somberheid. Het bos zit vol met geluiden. Bij het eerste licht heffen de lesulas een zingend koor van dreunende oproepen op, verschillend van het geschreeuw van hun apenburen die hun leven doorgeven in de bomen hoog boven de bosbodem; in de schemering weerklinken de kreten van Afrikaanse grijze papegaaien door het bladerdak. De aarde is nat en zacht, en voeten dalen met elke stap in de grond. Er klinkt een zacht, gestaag gebrul als fruit uit de bomen valt.

Je krijgt het gevoel heel ver op zee naar een schip te zijn, zei Detwiler - alleen hier is de oceaan de eindeloze uitgestrektheid van de bomen. "Ik voelde me zo bevoorrecht om daar te zijn," zei ze. "Ik wou dat iedereen die ervaring kon hebben."

Blauwe billen

De lesulas leven in dit geïsoleerde gebied in groepen tot vijf sterk en voeden zich met fruit en groene planten. De mannetjes wegen tot 15 pond (7 kilogram), ongeveer twee keer zo groot als de vrouwtjes. Ze hebben ook enkele nogal pakkende anatomische kenmerken.

"Ze hebben gigantische blauwe achterkant," zei Hart. "Heldere billen en testikels in aquamarijn." Wat een signaal! Dat aquamarijnblauw is echt een felle kleur in bosonderlaag. " [De meest freakiest uitziende dieren van de wereld]

De helderblauwe onderwereld van een mannelijke lesula, gedood door jagers.

De helderblauwe onderwereld van een mannelijke lesula, gedood door jagers.

Krediet: Gilbert Paluku. PLOS One, doi: 10.1371 / journal.pone.0044271.g007.

"Dus in termen van het bekijken van apen, kunnen vrouwen zeker mannen vinden," zei Detwiler.

"We weten niet echt wat dit betekent, want het is heel ongewoon voor apen in dit geslacht," voegde ze eraan toe.

De enige andere aap die deze functie deelt, is de naaste neef van de lesula - de aap met een uilenkop, een soort die verder naar het oosten leeft. Aanvankelijk dacht men dat de apen familie van elkaar waren, maar genetische analyse suggereert dat de twee soorten ongeveer 2 miljoen jaar geleden van een gemeenschappelijke voorouder waren gescheiden.

Nu de nieuwe soort formeel is geïdentificeerd, zei Hart, is de volgende taak om hem te redden. Hoewel de lesula nieuw is voor de wetenschap, is het een goed zicht op de eettafel.

Wat eten we

Er is een bloeiende markt voor bush meat, vooral in stedelijke gebieden, zei Hart, en de apen zijn slechts een van de tientallen soorten, van slangen tot olifanten tot apen, die het doelwit zijn.

"Mensen hebben een besteedbaar inkomen en dit is het goedkoopste vlees," zei hij. "Bush-vlees is een go-to-item omdat het goedkoper is dan kip of rundvlees, maar dit is geen nieuw probleem, maar het is een probleem dat nog geen oplossing biedt."

Een lesula werd in het wild gefotografeerd door een cameraval.

Een lesula werd in het wild gefotografeerd door een cameraval.

Dankbetuiging: Met dank aan Kate Detwiler

Hart en zijn vrouw, Terese, werken samen met lokale mensen om te proberen een nationaal park op te zetten in het territorium van de lesulas, maar het is nog steeds een werk in uitvoering. In de tussentijd hebben onderzoekers cameravallen opgezet in het dichte bos om de gewoonten van de verlegen dieren beter te begrijpen.

Georgette, het meisje wiens lesula-metgezel het allemaal begon, is nu 18. "Het dier was erg gehecht aan haar," zei Hart. Maar op een dag verdween de aap.

'Men vermoedde dat iemand in de stad het had binnengehaald,' zei Hart. "En het eindigde in hun kookpot."

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Bereik Andrea Mustain op [email protected] of volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook op Facebook & Google+.


Video Supplement: 10 Smallest Animals In The World.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com