Nieuw, Dodelijk Virus Gerelateerd Aan Ebola Geïdentificeerd In Slangen

{h1}

Wetenschappers hebben een nieuw type virus ontdekt, dat niet alleen verband houdt met een dodelijke ziekte bij slangen, maar ook met enge menselijke ziekten, zoals ebola.

Soms, hoewel niet vaak, begint een wetenschappelijk verhaal als een liefdesverhaal. En het is waarschijnlijk dat geen ander verhaal over wetenschappelijke ontdekking, in het bijzonder over een van de meest angstaanjagende ziekten op de planeet, begint met de blijvende liefde van een vrouw voor een boa constrictor genaamd Larry.

Toch heeft een poging om Larry te redden een reeks van gebeurtenissen op gang gebracht, vele bizarre toevalstreffers, die wetenschappers in staat stelden een nieuw virus voor de wetenschap te vinden. Het virus is blijkbaar de boosdoener voor een beruchte en dodelijke plaag van in gevangenschap levende slangen, Incorporated Body Disease of IBD.

De nieuwe gevonden ziekteverwekker is ook gerelateerd aan virussen die vervelende ziektes bij mensen veroorzaken, virale hemorrhagische koortsen. De beroemdste hiervan is Ebola.

Toen een Californische vrouw genaamd Taryn Hook Larry - alle 7 voet (2 meter) van hem - een paar jaar geleden naar de dierenarts had gebracht, had ze nooit gedacht dat de reis ooit zou leiden tot een dergelijke opmerkelijke ontdekking, die vandaag werd aangekondigd (aug. 14) in het tijdschrift mBio. [Lees Larry the Snake's Story]

Taryn Hook with Larry, een geliefde boaconstrictor wiens aandoening de levenslange keeper van reptielen ertoe bracht om in contact te komen met een onderzoeker die op virussen jaagt.

Taryn Hook with Larry, een geliefde boaconstrictor wiens aandoening de levenslange keeper van reptielen ertoe bracht om in contact te komen met een onderzoeker die op virussen jaagt.

Credit: Larry Taormina, Ph.D.

Snake verhaal

IBD treft pythons en boa constrictors, waardoor een groot aantal vreemde symptomen optreedt. De slangen binden zichzelf in knopen, ze projecteren overgeven en gaan zich bezighouden met een angstaanjagend gedrag dat sterren kijken wordt genoemd; de slangen heffen hun hoofden steeds weer op, staren in dunne lucht en slingeren dronken heen en weer. [Image Gallery: Snakes of the World]

Biopsieën van dieren met de ziekte tonen dat hun cellen gevuld zijn met bolletjes eiwitten, insluitsels genaamd, die verantwoordelijk kunnen zijn voor het vreemde gedrag.

Er is geen remedie voor de ziekte. Het beweegt snel in pythons en kan langzaam voortbewegen in boa constrictors, maar het is altijd dodelijk. En het is aanstekelijk, van slang naar slang, hoewel het mechanisme van transmissie niet helemaal duidelijk is. Als een dier in een verzameling IBD krijgt, worden doorgaans alle dieren geëuthanaseerd.

Bloedonderzoek had gesuggereerd dat Larry, een boemerangrictor van Dumeril, IBD zou kunnen hebben. Willend om te weten wat hij kon doen om de geliefde slang te redden, nam Hook contact op met Joseph DeRisi aan de Universiteit van Californië, San Francisco, een viroloog bekend om zijn werk dat een ander mysterieus virus ontcijfert, dit voor ara's en papegaaien.

Haar smeekbede om hulp leidde het DeRisi-lab tegen IBD. De wetenschappers pleitten voor monsters van zieke en niet-aangetaste slangen. Misschien was het Steinhart Aquarium aan de California Academy of Sciences, slechts een paar kilometer verderop, misschien een plotselinge uitbraak van IBD.

Veel slangen, zowel met als zonder IBD, moesten worden gedood, waardoor het lab voldoende vers bewaard weefsel had om hun onderzoek te starten. [7 Shocking Snake Stories]

Postdoctoraal onderzoeker Mark Stenglein, de hoofdauteur van het onderzoek, trok door de genen van de dode slangen en had al snel miljoenen en miljoenen reeksen. Maar om uit te zoeken welke sequentie mogelijk bij verdachte virussen hoort, had hij de ultieme genetische blauwdruk nodig - het boa constrictor genoom, dat nooit was samengesteld.

Zonder het geassembleerde genoom zou het uiterst moeilijk zijn om te bepalen welke sequenties behoren tot virussen die ziekten veroorzaken en die gewoon overblijfselen waren van virussen die nu onschadelijk werden gemaakt door de ontberingen van tijd en evolutie.

"Het zijn de fossielen van oude infecties," zei Stenglein. "Ze zitten in elk genoom, dus als we die zagen, waren ze misschien verwarrend voor ons."

Toch glimlachte het lot alweer. Een wedstrijd genaamd Assemblathon 2 - die verschillende groepen tegen elkaar induikt in een soort van genoom-off - kwam op gang. Ze kozen ervoor om het genoom van de roodstaartboa constrictor te sequencen en Stenglein had de resultaten te pakken.

Nog een muur

Maar om een ​​nieuw virus te bestuderen, moet je er meer van maken - waarvoor een gastheercel nodig is waarmee het virus zichzelf kan repliceren. En hier kwam Stenglein een andere wegversperring tegen. Hij probeerde het nieuwe virus te laten groeien in verschillende dierlijke cellijnen - aapcellen, leguaancellen, schildpadcellen, de cellen van een adder - maar niets werkte. Hij had een boa constrictor-cellijn nodig. En aangezien er geen bestaande boa constrictor-cellijn bestond, moest hij er zelf een beginnen.

"Om dat te doen, heb je organen nodig - weefsel van de soort," zei Stenglein. 'En zoals je je misschien wel kunt voorstellen, je kunt in de supermarkt geen boa constrictor-nieren kopen.'

Kismet sloeg opnieuw toe, maar deze keer was het toeval niet gelukkig.

Chris Sanders, Larry's dierenarts, had een boa constrictor, Juliet, die ziek was van lymfoom.

Net rond die tijd stierf Juliet, en Sanders, die wist dat Stenglein boa constrictor-organen nodig had, plaatste zijn huisdier van 20 jaar in de koelkast en stuurde hem een ​​e-mail.

De volgende dag voerden de twee mannen een autopsie uit, waarbij ze haar huid afpelde en stukken van Julia's organen, hersenen en ander weefsel verwijderde.

Stenglein bereidde elk monster voor, fijnmaakte de organen fijn met een scalpel, stopte ze in petrischalen gevuld met een groeimedium - en wachtte.

"De meeste orgels die ik probeerde, alle cellen stierven," zei hij. Maar de nieren van Juliet stierven niet.In feite bleven de cellen groeien, waardoor het Stenglein meer van het virus kon laten groeien en meer van zijn geheimen ontdekte - wat een beetje eng bleek te zijn.

Juliet's niercellen groeien in het lab. Ze blijven zich voortplanten, waardoor onderzoekers een nieuw en mysterieus virus beter kunnen bestuderen.

Juliet's niercellen groeien in het lab. Ze blijven zich voortplanten, waardoor onderzoekers een nieuw en mysterieus virus beter kunnen bestuderen.

Krediet: Mark Stenglein.

Angstaanjagende stamboom

Bij nader onderzoek blijkt dat het pas ontdekte virus gevaarlijke relaties heeft. Het ziet eruit als een mash-up van twee verschillende virussen die van dieren naar mensen kunnen springen en ziekten zoals Lassa-koorts en Ebola kunnen veroorzaken. [10 dodelijke ziekten die over soorten heen klommen]

Hoewel het gevonden virus dezelfde kwaliteiten heeft, lijkt het het meest op een arenavirus. Tot nu toe waren arenavirussen alleen bij zoogdieren gezien, met name bij knaagdieren. En hoewel de muizen en ratten die de arenavirussen dragen niet worden beïnvloed, geven ze het virus door aan de mens via hun urine of uitwerpselen, en veroorzaken ze ziekten zoals Lassa-koorts - een ziekte die elk jaar zo'n 5.000 mensen in West-Afrika doodt, volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie - en Boliviaanse hemorrhagische koorts, onder anderen.

Sommige van deze ziekten kunnen van persoon tot persoon worden overgedragen, zodra het virus van dier op mens overgaat.

Ondanks de dreigende neven van het nieuwe virus benadrukten Stenglein en DeRisi dat slangenbezitters geen reden hebben om zich zorgen te maken. Er is geen bewijs dat het slangvirus mensen kan beïnvloeden. Het feit dat het weigerde te groeien in welke cel dan ook, maar een boa constrictor suggereert dat er een sterke soortbarrière is die mensen beschermt.

Toch is het mogelijk kan het virus aan mensen worden doorgegeven? "De bottom line is, ik weet het niet," zei DeRisi. "Dat is het eerlijkste antwoord, ik denk niet dat het zo waarschijnlijk is."

"Er is geen grote epidemie van eigenaren van gezelschapsdieren met gekke koorts en onverklaarbare sterfgevallen, ik denk dat mensen dat zouden opmerken," zei Stenglein.

Volgende stappen

De wetenschappers hebben nog steeds werk voor de boeg: om IBD als de oorzaak van de slangziekte te bevestigen, moeten ze nog steeds een gezonde slang met het virus injecteren en laten zien dat IBD zich ontwikkelt. Dat is een project in de maak. DeRisi zei vervolgens op zijn lijst of slangen in het wild worden getroffen door IBD.

Daarnaast is nog onbekend hoe slangen de ziekte krijgen. Mijten die zich voeden met slangenbloed zijn in verband gebracht met IBD, maar DeRisi en Stenglein zeiden dat het heel interessant is dat het opnieuw ontdekte virus zo sterk lijkt op een virus waarvan bekend is dat het op de loer ligt bij muizen en ratten - favoriete snacks voor slangen.

De ontdekking van het virus kan leiden tot een snelle diagnostische test voor IBD, waardoor instellingen geïnfecteerde slangen kunnen identificeren en doden voordat ze de ziekte overdragen.

Dankzij de niercellen van Juliet, die blijven groeien, kan het lab doorgaan met het repliceren van het virus en doorgaan met het zoeken naar antwoorden. (Julia kreeg zelf een waardige afzender. "Ze ligt begraven in de achtertuin," zei Sanders.)

"Er zijn veel evolutionaire en genetische mysteries ingepakt in dit onderzoek," zei DeRisi. "Dit heeft mogelijk de deur geopend naar een geheel nieuwe wereld van arenavirussen en hemorrhagische koorts."

Larry, de slang waar het allemaal mee begon, heeft blijkbaar geen IBD. Hij leeft in feite nog, hoewel Hook twee andere huisdierenslangen heeft moeten afmaken die ziek werden met IBD.

En hoewel Larry nog steeds vaak ziek wordt, op 15-jarige leeftijd, "is hij een geweldig dier," zei Hook. Hij is een integraal onderdeel van het gezin, "net als iemands hond of kat."

Bereik Andrea Mustain om [email protected], of volg haar op Twitter @AndreaMustain.Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com