Nieuwe Menselijke Soorten Met Ontdekte Brain Brain

{h1}

Deze nieuw ontdekte soort uit zuid-afrika bezat een vreemde mix van kenmerken, zoals voeten aangepast voor een leven op de grond, maar met de handen geschikt om in bomen te klimmen, die wetenschappers kunnen dwingen hun modellen te herschrijven over de dageraad van de mensheid.

Een nieuw ontdekte uitgestorven menselijke soort is misschien wel de meest primitieve die nog is opgegraven, met een brein ter grootte van een sinaasappel. Maar ondanks de kleine hersengrootte, heeft de vroege mens rituele begrafenissen van zijn dood uitgevoerd, zeggen onderzoekers.

Deze nieuw ontdekte soort uit Zuid-Afrika, genoemd Homo naledi, bezat een ongewone combinatie van kenmerken, zoals voeten aangepast voor een leven op de grond maar handen geschikt voor een leven in de bomen, dat wetenschappers kan dwingen hun modellen te herschrijven over de dageraad van de mensheid.

Hoewel moderne mensen de enige menselijke afstamming zijn die vandaag de dag nog in leven is, hebben andere menselijke soorten ooit de aarde bewandeld. Deze uitgestorven geslachten waren leden van het geslacht Homo net zoals moderne mensen dat zijn. De vroegste menselijke exemplaren die gevonden zijn, zijn nog ongeveer 2,8 miljoen jaar oud. [Zie afbeeldingen van het nieuwgevonden menselijk familielid]

Hoewel de onderzoekers niet zeker weten hoever deze menselijke relatie teruggaat, is het de nieuwste toevoeging aan het geslacht Homo. "Het is een zeer opwindende bevinding," zei paleoantropoloog Ian Tattersall bij het American Museum of Natural History, die niet deelnam aan dit onderzoek.

Tattersall suggereerde echter dat deze nieuwe homininen mogelijk niet tot het geslacht behoren Homo. "Ik ben een groot voorstander van het idee dat het geslacht Homo is overinclusief gemaakt, "zei hij." Ik hou er niet van om nieuwe dingen in oude hokjes te proppen. Ik denk niet dat we de woordenschat hebben die nodig is om de diversiteit te beschrijven die we in vroege mensachtigen zien. '

Ondergrondse astronauten

Twee cavers, Rick Hunter en Steven Tucker, ontdekten de nieuwe fossielen in 2013 in een grot bekend als Rising Star, gelegen in de Cradle of Humankind World Heritage Site ongeveer 30 mijl (50 kilometer) ten noordwesten van Johannesburg in Zuid-Afrika. De soort is genoemd naar de grot; "naledi" betekent "ster" in Sesotho, een Zuid-Afrikaanse taal.

De fossielen werden teruggevonden in twee missies in 2013 en 2014 genaamd de Rising Star Expeditions. De botten lagen in een kamer die nu Dinaledi heette, wat 'veel sterren' betekent, op ongeveer 90 meter van de ingang van Rising Star.

Onderzoekers hebben fossielen van ten minste 15 personen gevonden die behoren tot de nieuwgevonden soort, Homo naledi, in het Rising Star grottenstelsel in Zuid-Afrika.

Onderzoekers hebben fossielen van ten minste 15 personen gevonden die behoren tot de nieuwgevonden soort, Homo naledi, in het Rising Star grottenstelsel in Zuid-Afrika.

Krediet: Berger et al. eLife 2015; 4: e09560. DOI: 10.7554 / eLife.09560, Creative Commons

Om in Dinaledi te komen, was een steile klim naar een scherp kalkstenen blok genaamd "The Dragon's Back" en vervolgens een smalle spleet van slechts 7 inch (18 centimeter) breed nodig. Een wereldwijde oproep voor onderzoekers die in deze parachute konden passen, resulteerde in zes vrouwen die gekozen waren om te dienen als wat de onderzoekers 'ondergrondse astronauten' noemden.

"Ze riskeerden hun leven op een dagelijkse basis om deze buitengewone fossielen te herstellen," vertelde hoofdauteur Lee Berger, een paleoantropoloog aan de Universiteit van de Witwatersrand in Johannesburg, aan WordsSideKick.com. [Zie Foto's van een Hominin die leefde naast Famous 'Lucy']

De wetenschappers hebben meer dan 1.550 botten en botfragmenten gevonden, een klein deel van de fossielen die vermoedelijk in de kamer bleven. Deze vertegenwoordigen ten minste 15 verschillende personen, waaronder zuigelingen, kinderen, volwassenen en bejaarden. Dit is de grootste fossiele mens gevonden in Afrika. (Homininen omvatten de menselijke afstamming en verwanten ervan daterend van na de splitsing van de chimpanseezijklijn.)

"Met bijna elk bot in het lichaam meerdere keren vertegenwoordigd, Homo naledi is al praktisch het bekendste fossiele lid van onze afstamming, "zei Berger.

"We zullen proberen om DNA uit deze fossielen te halen," voegde Berger eraan toe.

Een rare mix

Gemiddeld, Homo naledi stond ongeveer 5 voet (1,5 m) lang en woog ongeveer 100 lbs. (45 kilogram). Het had kleine hersenen, slechts ongeveer 30,5 kubieke inches (500 kubieke centimeter) groot, waardoor het orgel ongeveer even groot was als de gemiddelde sinaasappel. Dat is kleiner dan het moderne menselijk brein, dat ongeveer 73 tot 97 kubieke inch (1200 tot 1.600 kubieke cm) is, maar vergelijkbaar in grootte met de hersenen van Australopithecus sediba. Australopithecines zijn waarschijnlijk de voorouders van de menselijke afstamming. [Australopithecus-foto's: het dichtst bij de anatomie van de mensheid]

Homo nalediwas een verrassende mix van primitieve en moderne mensachtige eigenschappen. Bijvoorbeeld: "de wijzers suggereren gereedschap-gebruikende mogelijkheden," zei studieauteur Tracy Kivell van de Universiteit van Kent in Engeland in een verklaring. Veel wetenschappers hebben lang geloofd dat het gebruik van gereedschappen gepaard ging met een toename van de hersengrootte, maar Homo nalediHet brein was vrij klein.

Bovendien zijn de poten vrijwel niet te onderscheiden van die van moderne mensen. Dit, samen met zijn lange benen, suggereert dat de soort is aangepast voor een leven op de grond met lange afstanden. Echter,; zijn vingers waren extreem gebogen, meer gebogen dan die van bijna alle andere soorten vroege mensachtigen, wat duidt op een leven dat geschikt is om in bomen te klimmen.

"Moderne mensen zijn echt ongebruikelijk in die zin dat het lopen op twee benen vrijwel alles is wat we doen," vertelde co-auteur Will Harcourt-Smith, een paleoantropoloog aan het Lehman College in de Bronx en het American Museum of Natural History in New York, aan Live Wetenschap. "Homo naledi waarschijnlijk bracht het grootste deel van de tijd wandelen op twee benen, maar bracht ook een deel van zijn tijd in bomen - of om te ontsnappen roofdieren of 's nachts nestelen, we weten het niet. "

Voorts Homo naledizijn kleine tanden, slanke kaken en vele schedelkenmerken zijn vergelijkbaar met die van de vroegst bekende leden van Homo, maar de schouders lijken meer op die van apen.

"De combinatie van anatomische kenmerken die we in dit wezen zien, is niet zoals we ooit eerder hebben gezien", zei co-auteur John Hawks, een paleoantropoloog aan de universiteit van Wisconsin-Madison, tegen WordsSideKick.com.

Doodsrituelen

Het is intrigerend dat deze primitieve menselijke soort zijn doden herhaaldelijk heeft weggedaan, een geritualiseerd gedrag dat eerder alleen in de moderne mens werd bevestigd.

"Homo naledi is een primitief lid van onze soort, misschien wel de meest primitieve die we ooit hebben gezien, maar het had de capaciteit zowel mentaal als gedragsmatig om overblijfselen op een rituele manier te verwijderen, "zei Berger.

Dinaledi is een geïsoleerd deel van het Rising Star-grotsysteem dat nooit rechtstreeks naar de oppervlakte werd geopend en slechts een paar toevallige bezoekers aantrok. Van de meer dan 1.550 botten en botfragmenten die tot nu toe uit Dinaledi zijn teruggevonden, zijn er slechts ongeveer 12 niet hominin. Deze omvatten de overblijfselen van kleine dieren zoals vogels en muizen.

Er is geen bewijs dat stromend water of modder deze botten in Dinaledi heeft gewassen, en ook zijn er geen bijtsporen die suggereren dat roofdieren of aaseters de resten in de kamer droegen, noch sneden die kannibalisme suggereerden. In plaats daarvan, suggereren de onderzoekers, werden deze overblijfselen opzettelijk in deze afgelegen plek gebracht.

Voorafgaand onderzoek had een ander mogelijk voorbeeld gevonden van een uitgestorven menselijke soort die zijn doden afvoerde, in Atapuerca in Spanje. Deze site bevat ook overblijfselen die naar de bodem van een grot zijn gegooid. "Die mensachtigen waren veel groter hersenen, veel dichter bij de moderne mens in hersengrootte," zei Harcourt-Smith. "Er is discussie over welke soort Atapuerca was - waarschijnlijk Homo heidelbergensis, een naaste verwant van Neanderthalers. "

Dit is echter de eerste keer dat dergelijk gedrag met de doden is gezien met zo'n primitieve mens - dat wil zeggen, iemand die zo vroeg teruggaat in de menselijke stamboom. "Het is gewoon een buitengewone ontdekking, een game-changer om dit zeer geavanceerde gedrag destijds te gebruiken," zei Harcourt-Smith.

Het blijft onbekend waarom Homo naledi zijn doden op deze manier weggedaan. "We kunnen veel garens spinnen," zei Harcourt-Smith. Misschien heeft het de doden begraven uit eerbied, zei hij, of "misschien om zich te ontdoen van dingen die ruiken. Misschien gooide een andere soort ze neer."

Onzekere plaats in de stamboom

De leeftijd van de fossielen blijft onzeker, omdat de kamer veel van de functies mist waar wetenschappers normaal op vertrouwen fossielen te dateren. Als zodanig kunnen wetenschappers nog niet zeggen waar Homo naledi past op de menselijke stamboom. Afhankelijk van de leeftijd kan het een directe voorouder van zijn Homo sapiensof de voorouder van de soort die aanleiding gaf tot Homo sapiens. "In dit stadium is het enige dat we weten dat het redelijk primitief is," zei Harcourt-Smith.

De onderzoekers hebben opgemerkt dat beide Homo naledi en de "hobbit" Homo floresiensis had eveneens kleine hersenen. Hoewel de wetenschappers zeiden dat ze nog niet konden speculeren over enige evolutionaire link tussen deze twee soorten, onthulden de onderzoekers nieuwe bevindingen dat er in het verleden een kleinbreinige, primitief uitziende menselijke soort met redelijk moderne kenmerken bestond. Dit suggereert dat de hobbit niet langer een anomalie is, aldus de onderzoekers.

De wetenschappers hebben hun bevindingen online op 10 september gepubliceerd in twee artikelen gepubliceerd in het tijdschrift eLife en hebben hun werk gerapporteerd in het coververhaal van het oktobernummer van het tijdschrift National Geographic, evenals de NOVA / National Geographic Special 'Dawn of Humanity' première op 16 september.

Volg WordsSideKick.com @ WordsSideKick.com, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: A new way to study the brain's invisible secrets | Ed Boyden.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com