The New Normal: Deluge

{h1}

Weersystemen dumpen meer regen als de temperatuur op de aarde warm wordt, wat leidt tot meer overstromingen.

Marlene Cimons van Klimaat Nexus heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Floodwaters stegen deze week in het Midwesten na stortregens en sneeuw, waardoor delen van de rivier de Mississippi werden gesloten, die slechts maanden geleden op een dieptepunt stonden. De resulterende overstroming doodde drie mensen - en mogelijk nog twee - en gesloten wegen en bruggen, waaronder delen van de hoofdweg. De gezwollen rivier scheurde ook 114 bakken in de buurt van St. Louis; vier van hen raakten de Jefferson Barracks Bridge in St. Louis County, 10 van hen zonk, en nog eens twee konden niet worden gevonden.

De drie bevestigde slachtoffers - twee in Indiana en de derde in Missouri - kwamen om toen vloedgolven hun auto's van de weg droegen. Een van de nog onderzochte slachtoffers werd ontdekt in een kreek in Illinois en de andere in de rivier de Mississippi, waarschijnlijk ook het gevolg van hoogwater. En het is nog niet voorbij. Sommige plekken langs de rivier hebben nog steeds geen crested, en er wordt meer regen voorspeld voor de komende dagen. [Grote overstromingen gaan door van Missouri naar Michigan]

Het is een verontrustend scenario - droogte of overstroming - dat de laatste jaren maar al te bekend is geworden en het is geen verrassing voor klimaatwetenschappers.

"Als het regent, gaat het schenken", zei Michael Oppenheimer, hoogleraar in de geowetenschappen en internationale aangelegenheden aan de universiteit van Princeton, en al heel lang lid van het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering. "We zullen er meer van krijgen, en dat zijn de soorten evenementen die zeer schadelijk kunnen zijn, zeer ontwrichtend en kunnen echte problemen veroorzaken."

Om zeker te zijn, is het nog steeds onduidelijk in welke mate de opwarming van de aarde verantwoordelijk is voor een enkele regen- of overstromingsgebeurtenis. Maar het heeft vrijwel zeker "een directe invloed... op neerslag", zei Kevin Trenberth, vooraanstaande senior wetenschapper in de afdeling klimaatanalyse van het National Center for Atmospheric Research (NCAR).

"We kunnen erover praten in termen van veranderende kansen, zoals vele anderen hebben gedaan," zei hij. "De kansen zijn toegenomen om dit soort uitersten te laten plaatsvinden... We hebben een nieuw normaal. De omgeving waarin alle weersomstandigheden plaatsvinden is anders dan vroeger."

Verhoogde verwarming leidt tot grotere waterverdamping; de waterhoudende capaciteit van de lucht stijgt met ongeveer 7 procent met elke graad Celsius van opwarming, waarbij lucht wordt geproduceerd die is oververzadigd met water, waardoor zware en intense regenval ontstaat - vaak gevolgd door overstromingen.

Wereldwijd veroorzaken overstromingen miljarden dollars schade, met duizenden levens verloren. Overstromingen veroorzaken zelfs meer sterfgevallen in de Verenigde Staten dan enig ander weergebeurtenis behalve warmte. [Waarom u betaalt voor de overstromingsverzekering van iedereen: op-ed]

"De regenval zal intensiever zijn voor een bepaald evenement," zei Gerald "Jerry" Meehl, een senior wetenschapper bij NCAR. "We hebben het al gezien. Het is gebeurd en er wordt van uitgegaan dat dit zal blijven gebeuren als we in de toekomst warmer worden."

Overstromingen doen zich voor wanneer onweersbuien, tropische stormen of orkanen meer regen afvoeren naar een afwateringsbekken dan het gemakkelijk kan absorberen of opslaan. Ook kan een midwinter-dooi of een vroege lente grote hoeveelheden afvoer van smeltende sneeuw in een korte tijdsperiode veroorzaken. Grond die nog steeds hard is en bevroren, kan het water niet opnemen, dat van het oppervlak afvloeit naar meren, beken en rivieren, waardoor overtollig water over de oevers gaat.

Er is wereldwijd geen sprake geweest van ernstige overstromingen. In de afgelopen jaren heeft het Verenigd Koninkrijk ernstige overstromingen gehad, net als China en de Filippijnen. In Ruslands regio Krasnodar, waar de Olympische Winterspelen van 2014 in Sotsji aan de Zwarte Zee zullen plaatsvinden, hebben meer dan 170 mensen het leven gelaten.

Vorig jaar, zeven jaar na de orkaan Katrina, landde de orkaan Isaac met 70 mph wind en zware regenval in Louisiana, waardoor er veel overstromingen plaatsvonden en er minstens 200.000 mensen zonder stroom bleven en duizenden mensen in opvangcentra zaten. [Perfect Storm: Climate Change and Hurricanes: Op-Ed]

In 2011 heeft catastrofale overstroming door de orkaan Irene gebieden in New York, Connecticut, Vermont en elders gedecimeerd, waardoor er 15 miljard dollar schade door overstromingen is ontstaan. Bovendien zullen toekomstige orkanen waarschijnlijk ook aanzienlijk meer regen leveren dan in het verleden.

"Irene heeft zich over ongewoon warme wateren gevormd en veel vocht opgenomen," zei Michael Mann, professor en directeur van het Earth System Science Center aan de Pennsylvania State University. "Vanwege die recordtemperaturen op de oceaan, werkte Irene met een veel hogere hoeveelheid waterdamp in de atmosfeer dan we normaal zouden doen. Daarom zagen we de recordvloed in New England, Vermont en Massachusetts."

In het geval van Katrina is de Trenberth van NCAR van mening dat maar liefst 10 procent of meer van de regen te wijten was aan hogere zeewateroppervlaktetemperaturen en meer waterdamp in de atmosfeer. "Dat is waarschijnlijk conservatief," zei hij.

Nog niet zo lang geleden concludeerde een groep klimaatwetenschappers dat de door de mens veroorzaakte klimaatverandering waarschijnlijk de verwoestende overstromingen in de herfst van 2000 aanwakkerde die Engeland en Wales troffen, waardoor bijna 10.000 eigendommen werden beschadigd en naar schatting $ 2 miljard verloren ging.

Ze gebruikten een gedetailleerd computerklimaatmodel van het Met Office in het Verenigd Koninkrijk om najaar 2000 weer te simuleren, eerst in een wereld zoals die toen was, en vervolgens in een parallelle wereld zonder 20e-eeuwse broeikasgassen.Ze hebben de simulaties duizenden keren uitgevoerd en ontdekten dat de kansen met meer of meer zijn toegenomen in een wereld die is veranderd door de klimaatverandering.

"In negen van de 10 gevallen gaven de modellen aan dat de klimaatverandering het risico verhoogde met meer dan 20 procent, en in twee van de drie gevallen met meer dan 90 procent," zei Pardeep Pall, een computersysteemingenieur bij de Lawrence Berkeley Nationaal laboratorium en hoofdauteur van de studie, die in 2011 verscheen in het tijdschrift Nature.

"Denk aan het weer als een worp van de dobbelstenen en vloed als een zes," voegde hij eraan toe. "Als je met de dobbelstenen gooit, heb je een kans van zes op zes, maar stel je voor dat de dobbelstenen op de een of andere manier meer dan zessen geladen zijn." We hebben het klimaat naar meer zessen gebracht. "

Lees Cimons 'Op-Ed: Slechtste seizoen aller tijden?

De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever.


Video Supplement: DCUO Episode 31 | Spindrift Station Raid Walkthrough! DELUGE.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com