Nieuwe Verdachte In 'Great Dying': Massive Prehistoric Coal Explosion

{h1}

The great dying, een wereldwijde uitsterving die ongeveer 250 miljoen jaar geleden plaatsvond, is mogelijk veroorzaakt door explosieve uitbarstingen van steenkool en basalt die grote hoeveelheden stof, koolstofdioxide en methaan in de atmosfeer hebben geïnjecteerd en mondiaal zijn geactiveerd

Een geweldige explosieve verbranding van kolen in brand gestoken en gesmolten door lava die uit de mantel van de aarde borrelde, lijkt verwant aan de gigantische oliebranden van Koeweit, maar die van eeuwen tot millennia duurde, zou de oorzaak kunnen zijn van 's werelds meest verwoestende massale uitsterving, nieuw onderzoek suggereert.

De gebeurtenis, de Great Dying genaamd, vond 250 miljoen jaar geleden plaats aan het einde van de Perm-periode. "The Great Dying was de grootste van alle massale uitstervingen," zei onderzoek-onderzoeker Darcy Ogden van de Scripps Institution of Oceanography in San Diego. "Schattingen suggereren dat tot 96 procent van alle mariene soorten en 70 procent van alle landsoorten verloren zijn gegaan."

Onderzoekers debatteren nog steeds over de oorzaak van deze massale extinctie, waarbij alles van asteroïden tot vulkaanuitbarstingen wordt geassocieerd met een vermindering van de zuurstof in de atmosfeer.

Kolenverbranding

Studies eerder dit jaar vonden bewijs van een samenstelling genaamd vliegas, een van de producten van steenkoolverbranding, in rotsen die vlak voor dit uitstervingsevenement waren neergelegd. De bevinding suggereerde dat een grote hoeveelheid steenkool was verbrand gedurende een periode van tientallen tot duizenden jaren.

De onderzoekers kenden al een reeks vulkaanuitbarstingen, die aanleiding gaven tot een regio van vulkanisch gesteente genaamd de Siberische vallen, die rond deze tijd plaatsvonden en tot 7 miljoen vierkante kilometer (7 miljoen vierkante kilometer) in lava bedekten. Deze lava-overstromingen, gemaakt van gesmolten basaltgesteente, hadden de dieren en planten direct op hun pad kunnen verwijderen. Om echter een wereldwijde impact te hebben, zouden de vulkaanuitbarstingen ook nodig zijn geweest om in de lucht zweefas, roet en gassen hoog de atmosfeer in te sturen, merkten de onderzoekers op.

Steenkool lijkt ook aanwezig te zijn geweest in het gebied van de Siberische vallen en de onderzoekers dachten dat de lava misschien een grote hoeveelheid steenkool verbrandde en de vliegas achterliet - maar ze wisten niet zeker of het fysiek mogelijk was. Ze deden computersimulaties van deze processen en vonden aanwijzingen dat een kolenexplosie de oorzaak kon zijn van de wereldwijde klimaatverandering en de Great Dying.

Explosieve uitsterving

Deze basaltoverstromingen konden zich vermengd hebben met de ondergrondse steenkool en vervolgens naar de oppervlakte zijn gemigreerd, waar het mengsel explosief vuur ontstak wanneer het met zuurstof in de lucht werd vermengd. [Image Gallery: Wild Volcanoes]

Een explosie die krachtig is "vereist een zeer grote hoeveelheid basalt om op één plaats over het oppervlak te kunnen uitbarsten, en deze plaats moet grote steenkoolbedden hebben," zei Ogden. "De Siberische vallen zijn hier een goede kandidaat, omdat ze een van de grootste vulkanische gebeurtenissen in de geschiedenis zijn en er bewijs is om de aanwezigheid van steenkool in die regio te ondersteunen."

Toen dit basalt-koolmengsel de oppervlakte bereikte, had het kunnen leiden tot een explosieve, vurige reactie vergelijkbaar met de gigantische oliebranden die de Iraakse strijdkrachten in 1991 in Koeweit hadden ingezet. Vulkanische emissies van de explosie zouden kooldioxide en methaan, broeikasgassen omvatten die warmte vasthouden op aarde.

"Het mengsel van kolen en basalt komt uit de grond als een vloeistof, zoals olie, ontsteekt en verbrandt bij contact met de zuurstof in de lucht," zei Odgen. "De resulterende roet, vliegas en gassen worden in een grote, vuile pluim in de atmosfeer gedreven."

De studie werd gepubliceerd 19 december in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: A Brief History of Life: When Life Exploded.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com