Geen Aliens, Maar Wetenschappers Vinden Meer Bewijs Voor Het Leven Op Een Saturn-Maan

{h1}

Gegevens van het cassini-ruimtevaartuig van de nasa onthulden de aanwezigheid van grote, koolstofrijke organische moleculen die spatten van scheuren op het oppervlak van de ijzige maan van saturnus, enceladus, meldde een nieuwe studie.

Grote, koolstofrijke organische moleculen lijken te spuwen van scheuren op het oppervlak van de ijzige maan van Saturnus, Enceladus, volgens een nieuwe studie van gegevens die zijn verzameld door het Cassini-ruimtevaartuig van NASA. De ontdekking betekent dat Enceladus de enige plaats naast de Aarde is waarvan bekend is dat deze voldoet aan alle vereisten voor het leven zoals wij het kennen, ruimtel wetenschapper en studie co-auteur Christopher Glein zei in een verklaring van het Southwest Research Institute (SwRI) in San Antonio.

En wonen er aliens hier? Het is zeker mogelijk, maar waarschijnlijk niet wat je je voorstelt.

"We kunnen niet beslissen of de oorsprong van dit complexe materiaal biotisch is of niet, maar er is astrobiologisch potentieel", vertelde Nozair Khawaja, een planetaire wetenschapper aan de Universiteit van Heidelberg in Duitsland en hoofdauteur van het onderzoek, aan Gizmodo. Wat hij bedoelt is dat wetenschappers niet zeker zijn van de bron van deze zware moleculen, maar het kan van een levend organisme zijn. [Cassini's Greatest Hits: Beste foto's van Saturnus en zijn manen]

Onder zijn ijzige korst, houdt Enceladus een warme, mysterieuze oceaan vast die boven een rotsachtige kern zit. Enorme pluimen van ijzige damp die honderden mijlen hoog ontsnappen uit de ondergrondse oceaan de ruimte in via scheuren in de korst. Instrumenten aan boord van het Cassini-ruimtevaartuig van NASA hebben op 28 oktober 2015 monsters genomen van die pluimen tijdens de korte trip van Enceladus van het vaartuig. Cassini analyseerde de monsters met behulp van de Cosmic Dust Analyzer en een massaspectrometer. Onderzoekers bekeken vervolgens de gegevens en vonden de veelbetekenende tekenen van grote, complexe, koolstofrijke moleculen.

Tot nu toe had Cassini alleen veel kleinere organische moleculen ontdekt met moleculaire massa's van minder dan 50 atomaire massaeenheden. Deze nieuw ontdekte moleculen hebben moleculaire massa's van meer dan 200 atomaire massa-eenheden en zijn geclassificeerd als macromoleculen. En ze zijn complex: ze zijn opgebouwd uit grote kettingen en ringen van koolstof. "Dit is het eerste bewijs van grote organische moleculen uit een buitenaardse aquatische wereld, die alleen kunnen worden gegenereerd door even complexe chemische processen," verklaarde de planetoloog en studieadviseur Frank Postberg van de Universiteit van Heidelberg in een verklaring van de universiteit.

Deze soorten moleculen lossen ook niet op in water, wat betekent dat "gasbellen de moleculen waarschijnlijk naar de oppervlakte brengen, waar ze een organische film vormen", zei Khawaja in de verklaring van Heidelberg. "Vanaf daar wordt het samen met de oceaanwaterdruppels in de ruimte gelanceerd."

Cassini heeft ook moleculaire waterstof gedetecteerd in de pluimen die uit het oppervlak van Enceladus komen - een belangrijk ingrediënt voor het leven zoals we het kennen. "Waterstof levert een bron van chemische energie die microben ondersteunt die in de oceanen van de aarde leven in de buurt van hydrothermale ventilatieopeningen", zegt Hunter Waite, een atmosferische wetenschapper en hoofdonderzoeker van de studie, in de verklaring van SwRI. Met dat in gedachten vragen de onderzoekers zich af of deze complexe organische moleculen afkomstig kunnen zijn van hydrothermale ventilatieopeningen zoals die op de zeebodem van de aarde, waar honderden primitieve levensvormen zoals buiswormen leven.

Of de bron van deze complexe moleculen biologisch is, blijft onduidelijk, dus kijken de onderzoekers uit naar de volgende generatie van exploratie om hen te helpen dat uit te zoeken. "Een toekomstig ruimtevaartuig zou door de pluim kunnen vliegen en die complexe organische moleculen analyseren met behulp van een hoge-resolutie massaspectrometer om ons te helpen bepalen hoe ze werden gemaakt," zei Glein. "We moeten voorzichtig zijn, maar het is opwindend om te bedenken dat deze bevinding aangeeft dat de biologische synthese van organische moleculen op Enceladus mogelijk is."

De studie werd 27 juni gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Symbols of an Alien Sky (Full Documentary).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com