Noord-Amerikaanse Mammoeten Zijn Feitelijk Geëvolueerd In Eurazië

{h1}

Twee bekende mammoeten - algemeen bekend als de aziatische steppe mammoet en de noord-amerikaanse colombiaanse mammoet - zijn waarschijnlijk dezelfde soort.

De beroemde Colombiaanse mammoet - een wezen van 11 ton bekend om het doorkruisen van Noord-Amerika tijdens de laatste ijstijd - zou eigenlijk dezelfde soort kunnen zijn als de Euraziatische steppe-mammoet, vindt een nieuwe studie.

De ontdekking suggereert dat de eerste mammoet die Noord-Amerika binnenging de Euraziatische steppe-mammoet was, en niet de voorouder, een Europees schepsel genaamd Mammuthus meridionalis. De twee soorten verschilden sterk: de steppe-mammoet had veel meer aanpassingen aan het leven bij koud weer.

De bevinding helpt om het verhaal van de evolutie van de mammoet in Noord-Amerika te herschrijven, zei medeweraar aan het onderzoek, Adrian Lister, een onderzoeksleider van paleontologie in het Natural History Museum in Londen. [Image Gallery: Stunning Mammoth Unearthed]

Maar om de laatste ontwikkeling te begrijpen, is het belangrijk om de geschiedenis van mammoetevolutie te verklaren, zei Lister. Mammoeten ontstonden ongeveer 5 miljoen jaar geleden voor het eerst in Afrika en zijn ongeveer 3 miljoen jaar geleden naar Europa verhuisd, voordat ze zich over Azië verspreidden. Toen de mammoeten voor het eerst Eurazië bereikten, waren ze "nog steeds een boslevend soort met een warm klimaat van olifantsoorten", vertelde Lister aan WordsSideKick.com. "En toen, door ongeveer 2 [miljoen] of 3 miljoen jaar evolutie, veranderden ze in de bekende wolharige mammoet van de ijstijd."

De Colombiaanse mammoet (Mammuthus columbi) leefde in Noord-Amerika tijdens het Pleistoceen.

Credit: Copyright Michael Long, Trustees of NHM, London

Eerder onderzoek suggereert echter dat een van deze mammoeten met een warm klimaat, de Europese Mammuthus meridionalis, maakte de lange trektocht over de Beringstraat ongeveer 1,5 miljoen jaar geleden. Men dacht dat toen het Noord-Amerika bereikte, de kolos de beroemde Colombiaanse mammoet (Mammuthus columbi), die een stampende grond had die varieerde van Canada tot centraal Mexico, zei Lister.

Maar er is slechts een wankel bewijs dat deze Europese mammoet in Noord-Amerika woonde, zei hij. Onderzoekers baseren veel van hun bevindingen op mammoet tanden, omdat de rest van het skelet niet altijd wordt bewaard of ontdekt. Wanneer een dubbelzinnige - of minder ontwikkelde - mammoettand wordt gevonden in Noord-Amerika, wijzen wetenschappers het meestal toe aan de Europese mammoetsoort, zei Lister.

Maar deze tanden kunnen er misschien minder ontwikkeld uitzien omdat ze versleten zijn door te kauwen en waarschijnlijk complexer waren in de jeugd van de mammoet, zei Lister.

"Als je naar deze versleten tanden kijkt, zien ze er primitiever uit dan ze in werkelijkheid zijn," zei hij. De meeste van de meer complexe tanden worden toegeschreven aan de Colombiaanse mammoet, maar het is mogelijk dat deze versleten tanden ook van de Colombiaan zijn, zei hij.

Fossiel bewijsmateriaal

Het fossielenverslag lijkt dit idee te ondersteunen. Er zijn geen fossielen bekend die behoren tot de Europese mammoet in Noordoost-Siberië of Alaska, "wat suggereert dat deze gematigde aangepaste soort nooit zo noordelijk verspreid is als de Beringiaanse doorvoerroute", schreven de onderzoekers in het onderzoek.

Maar onderzoekers vonden de overblijfselen van de steppemammoet (Mammuthus trogontherii) in het noordoosten van China dateert van 1,7 miljoen jaar geleden, en in het noordoosten van Siberië daterend van 1,2 miljoen tot 0,8 miljoen jaar geleden, zei Lister. Dit maakt de steppemammoet een goede kandidaat voor de 1,5 miljoen jaar oude oversteek naar Noord-Amerika, voegde hij eraan toe.

Bovendien, na een recente reis waarin hij honderden mammoetexemplaren (meestal tanden) in musea in de Verenigde Staten analyseerde, kwam Lister tot het besef dat de steppe en de Colombiaanse mammoet waarschijnlijk dezelfde soort zijn. [Foto's: een 40.000 jaar oude mammoet-autopsie]

"Toen we deze steppe-mammoeten vergeleken met de Amerikaanse Colombiaanse mammoet uit Azië, ontdekten we dat ze vrijwel identiek waren," zei Lister. "Het nieuwe idee is dat deze geavanceerde mammoet daadwerkelijk is geëvolueerd in Siberië en net is overgestapt naar Noord-Amerika, waar het de Colombiaanse mammoet wordt genoemd, maar het is eigenlijk meer hetzelfde."

De slagtanden van een steppemammoet (Mammuthus trogontherii), wat waarschijnlijk dezelfde soort is als de Colombiaanse mammoet, zeggen experts.

Credit: Copyright Trustees of NHM, London

Hij grapte dat omdat de Colombiaanse mammoet werd genoemd in 1857, bijna 30 jaar voordat de steppemammoet werd genoemd in 1885, technisch gezien zouden al deze mammoeten de naam moeten aannemen Mammuthus columbi.

Dit is een zeer "beschamende naam" voor Europese wetenschappers, die het gewoon zijn om het te noemen Mammuthus trogontheriiZei Lister lachend. Alleen de tijd zal uitwijzen hoe lang die verandering zal duren, zei hij.

De onderzoekers meldden ook dat de Euraziatische wolharige mammoet (Mammuthus primigenius) volgde later de steppe / Colombiaanse mammoet in Noord-Amerika, maar leefde verder naar het noorden, in de koudere gebieden van zuidelijk Canada en de noordelijke continentale Verenigde Staten. Het assortiment van de Euraziatische wolharige mammoet overlapt echter met zijn verwanten, wat waarschijnlijk leidt tot kruising met hybride soorten, waaronder Mammuthus jeffersonii, Zei Lister.

De studie presenteert een overtuigend geval dat de steppe / Colombiaanse mammoet als eerste Noord-Amerika bereikte, zei Daniel Fisher, een paleontoloog aan de Universiteit van Michigan die niet betrokken was bij de nieuwe studie.

Het is echter onmogelijk om te zeggen of de versleten tanden tot een vroegere of meer geavanceerde soort behoren, simpelweg omdat er weinig identificerende eigenschappen op staan, aldus Fisher. "[Maar] ik ben gelukkig genoeg om dit als de beste verklaring te beschouwen, de beste oproep van wat waarschijnlijk gaande is," zei hij.

Lister was co-auteur van de studie met Andrei Sher, een paleontoloog met het Severtsov Instituut voor Ecologie en Evolutie in Moskou, die in 2007 stierf vóór de voltooiing van het onderzoek. De bevindingen werden vandaag online (12 november) gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com