Ny Mummy Smugglers Reveal Uitdagende Antiquiteiten Black Market

{h1}

De redding van de sarcofaag van een oude egyptische mummie deze maand van vermeende smokkelaars in new york is slechts het topje van de ijsberg, aangezien mummiesmokkel dateert uit de middeleeuwen en nu een bloeiende zwarte markt is.

De redding van de sarcofaag van een oude Egyptische mummie deze maand van vermeende smokkelaars in New York - de eerste keer dat de autoriteiten zeggen dat de smokkel van een internationale artefact binnen de Verenigde Staten is ontmanteld - klinkt meer als het plot van een film dan de werkelijkheid.

Verbazingwekkend genoeg gebeurt het niet alleen dat mummiesmokkel tegenwoordig nog steeds voorkomt, maar het was ooit zo gewoon dat er voldoende mummies beschikbaar waren om te worden vermalen en als poeder te worden verkocht, onthullen archeologen.

"Mummiepoeder was tot 1920 iets wat je in apotheken kon kopen, omdat mensen dachten dat het een soort medicijn was", zei Egyptoloog Regine Schulz, conservator van de oude kunst in het Walters Art Museum in Baltimore.

De huidige zwarte markt voor mummie en andere oudheden is in miljarden dollars, hoewel exacte aantallen niet bekend zijn. Naast het ontbreken van een duidelijke kraal op de omvang van de handel in Egyptische voorwerpen, beweren wetenschappers en ambtenaren dat het vaak moeilijk is om de kostbare voorwerpen te beschermen, omdat de Egyptische woestijn zo groot is. [Science as Art: A Gallery]

Een lange geschiedenis van mummiezaken

De handel in mummies gaat terug tot de middeleeuwen.

"Toen het christendom en de islam toenamen, was mummificatie niet echt de belangrijkste gewoonte meer, hoewel we enkele mummies van christelijke bisschoppen in Egypte hebben die dateren uit de zevende en achtste eeuw na Christus," zei Schulz. "Dus vanaf de middeleeuwen waren mummies een beetje vreemd en vreemd."

Desalniettemin werden er zoveel mummies gemaakt tijdens de oude Egypte-tijden dat er genoeg beschikbaar waren om mummiepoeder te maken, of mummia, waarvan het pigment "naar men aanneemt een donkerbruin was", zei Gary Vikan, directeur van het Walters Art Museum.

"Mummificatie was niet alleen iets voor farao's of de hogere klasse - het was normaal in het oude Egypte voor honderden jaren," zei Schulz. "Mijn tante woonde vele jaren in Egypte in de jaren 1950 en 1960, en zandstormen onthulden vaak kleine overblijfselen van mummies - soms een beetje inwikkeling, soms een beetje botten." [Top 10 rare manieren waarop we met de doden omgaan]

Gegeven de manier waarop mummificatie heeft bijgedragen aan het behoud van het lichaam, dachten mensen dat mummies iets met de eeuwigheid te maken hadden, en op zijn beurt kon dat mummiepoeder als medicijn worden gebruikt, zei Schulz.

Hoe raar het is om oude lijken te slijpen die in de moderne tijd te koop zijn, 'mummies werden toen als objecten gezien, geen mensen', zei Schulz. "Er was niets illegaals aan."

Tegenwoordig is het smokkelen van mummies en andere antiquiteiten uit Egypte strikt tegen de wet.

"Mensen begonnen te zeggen:" Wacht even, dit is een persoon die op een respectvolle manier moet worden behandeld, niet een ding "," zei Schulz.

Maar terwijl het verkeer in mummies en Egyptische oudheden is gevallen, bestaat er nog steeds een zwarte markt voor hen, en de recente ontreddering in Egypte heeft het criminelen misschien gemakkelijker gemaakt om het land te plunderen.

Moderne misdaad

In het laatste nieuws op dit front, op 13 juli, kondigden federale aanklagers aan dat ze een internationale oudheidensmokkel hadden gepakt, antiquairs hadden aangevallen in New York, Michigan en Dubai met samenzwering met een verzamelaar in Virginia om Egyptische artefacten naar de Verenigde Staten te smokkelen en wit te wassen geld om hun misdaden te vervolgen. De prijzen in kwestie omvatten een Egyptische sarcofaag in Grieks-Romeinse stijl, een broedplaats van drie Egyptische sarcofagen, een verzameling Egyptische grafschepen en Egyptische kalksteenfiguren, een verzameling met een geschatte marktwaarde van $ 2,5 miljoen.

"Dit is een baanbrekende zaak voor Homeland Security Investigations - het is de eerste keer dat een vermeend netwerk van culturele eigendommen binnen de Verenigde Staten is ontmanteld", zegt James Hayes, speciaal agent-in-charge bij de Amerikaanse immigratie- en douanediensten en binnenlandse veiligheidsonderzoeken.. "Naast het smokkelen van cultuurgoederen, richt deze zaak zich ook op de belangrijke witwasactiviteiten, wat opmerkelijk is omdat de illegale verkoop van cultuurgoederen de op twee na meest winstgevende zwarte markt is na narcotica en wapenhandel."

De specifieke cijfers met betrekking tot kunstcriminaliteit blijven op zijn best vaag, vanwege het gebrek aan nauwkeurige statistieken daarover, maar schattingen hebben gesuggereerd dat het jaarlijks $ 2 miljard tot $ 6 miljard oplevert.

Er is ongetwijfeld een illegale markt voor mummies - "mensen zijn nog steeds geïnteresseerd in het kopen van hen," zei Schulz. 'Maar mensen zijn meer geïnteresseerd in hun doodskisten of misschien een nest doodskisten, in wat zich rond de mummie bevindt.De mummie zelf heeft niet de hoogste prioriteit.'

Er is nog veel onbekend over hoeveel er wordt gesmokkeld of wat zelfs wordt gestolen. De Internationale Raad van Musea bereidt een rode lijst voor op Egypte - een catalogus van archeologische voorwerpen en kunstwerken die dreigen te worden gestolen of verkocht. Maar toch, op plaatsen in Egypte waar gezinnen arm zijn en buitenlanders veel geld bieden, "is het niet verrassend dat er mensen zijn die dingen opgraven en verkopen, zelfs als het illegaal is," zei Schulz.

Tegelijkertijd maakt de uitgestrekte natuur van de woestijn in Egypte het onmogelijk om elke mogelijke site tegen plunderaars te verdedigen.

Er blijven veel wetenschappers die mummies kunnen leren over het verleden, zelfs zonder ze uit te pakken."We kunnen ze nu röntgenonderzoeken om erachter te komen hoe oud ze waren, welke ziekten ze hadden, wat ze aten en wat er in de omhulsels zou kunnen zitten.We kunnen veel leren over de oude Egyptenaren en ook de individuen. omgaan in mummies en plunderende graven, je vernietigt wat we kunnen leren. "

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: U.S. Economic Collapse: Henry B. Gonzalez Interview, House Committee on Banking and Currency.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com